Бедная вдова

Давно было – странствовали по земле Христос с двенадцатью апостолами. Шли они раз как бы простые люди, и признать нельзя было, что это Христос и апостолы. Вот пришли они в одну деревню и попросились на ночлег к богатому мужику. Богатый мужик их не пустил: “Вот там живет вдова, она нищих пускает; ступайте к ней”. Попросились они ночевать у вдовы, а вдова была бедная, пребеднющая! Ничего-то у ней не было; только была махонькая краюшечка хлебца да с горсточку мучицы; была у ней еще коровка, да и та без молокане отелилась к тому сроку. “У меня, батюшки,- говорит вдова,- избенка малая, и лечь-то вам негде!”- “Ничего, как-нибудь упокоимся”.

Приняла вдова странников и не знает, чем напитать их. “Чем же мне покормить вас, родимых,- говорит вдова,- всего-навсего есть у меня одна махонькая краюшечка хлебца да с горсточку мучицы, а корова не привела еще теленочка, и молока нетуть: все жду – вот отелится… Не взыщите на хлебе и соли!” – “И, бабушка!- сказал Спаситель,- не кручинься, все будем сыты. Давай что есть, мы и хлебушка поедим: все, бабушка, от бога”…

Вот сели они за стол, стали ужинать, одной краюшечкой хлебца все напитались, еще и ломтей эва сколько осталось!

“Вот, бабушка, ты говорила, что нечем будет накормить,- сказал Спаситель,- гляди-ка, мы все сыты, да и ломти еще остались… Все, бабушка, от бога…”

Переночевали Христос! и апостолы у бедной вдовы. Наутро говорит вдова своей невестке: “Подь поскреби мучицы в закроме; авось наберешь с горсточку на блины покормить странников”. Невестка сходила и несет муки таки порядочную махотку (глиняный горшок). Старуха не надивится, откуда взялось столько: было чуть-чуть, а тапереча и на блины хватило, да еще невестка говорит: “Там, в закроме, и на другой раз осталось”. Напекла вдова блинков и потчует Спасителя и апостолов: “Кушайте, родимые! Чем бог послал…” – “Спасибо, бабушка, спасибо!”

Поели они, попрощались с бедною вдовою и пошли себе в путь. Идут эдак по дороге, а в стороне от них сидит на пригорке серый волк; поклонился он Христосу и стал просить себе еды: “Господи!- завыл,- я есть хочу! Господи, я есть хочу!” – “Поди,- сказал ему Спаситель,- к бедной вдове, съешь у нее корову с теленком”. Апостолы усумнились и сказали: “Господи, за что же велел ты зарезать у бедной вдовы корову? Она так ласково приняла и накормила нас; она так радовалась, ожидаючи от этой коровы теленочка: было бы у ней молочко – пропитание на всю семью”.- “Так тому быть должно!”- отвечал Спаситель, и пошли они дальше.

Волк побежал и зарезал у бедной вдовы корову; как узнала о том старушка, она со смиреньем промолвила: “Бог дал, бог и взял; его святая воля!”

Вот идут Христос и апостолы, а навстречу им катится по дороге бочка с деньгами. Спаситель и говорит: “Катись, бочка, к богатому мужику во двор!” Апостолы опять усумнилися: “Господи! Лучше б велел ты этой бочке катиться во двор к бедной вдове; у богатого и так всего много!” – “Так тому быть должно!” – отвечал им Спаситель, и пошли они дальше.

А бочка с деньгами прикатилась прямо к богатому мужику во двор; мужик взял припрятал эти деньги, а сам все недоволен: “Хоть бы еще столько же послал господь!” – думает про себя.

Христос и апостолы идут себе да идут. Вот в полдень стала большая жара, и захотелось апостолам испить. “Иисусе! Мы пить хочем”,- говорят они Спасителю. “Ступайте,- сказал Спаситель,- вот по этой дорожке, найдете колодезь и напейтеся”.

Апостолы пошли: шли, шли и видят колодезь. Заглянули в него: там-то срамота, там-то сквернота – жабы, змеи, лягва (лягушки)… Там-то нехорошо! Апостолы, не напившись, скоро воротились назад к Спасителю. “Что ж, испили водицы?” – спросил их Христос. “Нет, господи!” – “Отчего?” – “Да ты, господи, указал нам такой колодезь, что и посмотреть-то в него страшно!”

Ничего не отвечал им Христос, и пошли они вперед своею дорогою. Шли, шли; апостолы опять говорят Спасителю: “Иисусе! Мы пить хочем”. Послал их Спаситель в другую сторону: “Вы видите колодезь, ступайте и напейтесь”. Апостолы пришли к другому колодезю: там-то хорошо, там-то прекрасно! Растут деревья чудесные, поют птицы райские, так бы и не ушел оттудова! Напились апостолы – а вода такая чистая, студепая да сладкая! – и воротились назад. “Что так долго не приходили?” – спрашивает их Спаситель. “Мы только напились,- отвечают апостолы,- да побыли там всего три минуточки”.- “Не три минуточки вы там побыли, а целых три года,- сказал господь.- Каково в первом колодезе – таково худо будет па том свете богатому мужику, а каково у другого колодезя – таково хорошо будет на том свете бедной вдове!”