Благодарная рыба

Жил-был бедный рыбак. Ходил он каждый день к морю да ловил рыбу, тем только и добывал себе пропитание. Так уж сложилось, что Аллах посылал ему три рыбы, не больше и не меньше: одну – для него самого, другую – для жены, а третью – для сына Хасана. Как-то раз провел рыбак на морском берегу целый день, но так ничего и не выловил. Лишь на исходе дня поймал он, наконец, маленькую рыбешку, отдал ее сыну, а тот понес рыбку домой. И вдруг взмолилась рыбка человечьим голосом:

– Пусти меня обратно, о юноша. На что я тебе?
“И впрямь, какая польза от одной маленькой рыбки?” – подумал юноша и бросил ее в море. Увидал это отец, да как закричит:
– Ах ты негодник! Оставил нас без ужина!
Ничего не ответил Хасан, только подумал, что все равно правильно поступил.
А на другой день повторилось то же самое, и на третий день то же.
– Убирайся вон! – не выдержал отец. – Чтобы глаза мои тебя не видели.
Взял юноша хлеба кусочек да воды глоточек и отправился куда глаза глядят. Захотелось ему в полдень перекусить. Только достал он свои скудные запасы, вдруг откуда ни возьмись – бедный дервиш.
– Сынок, – молвил дервиш, – дай мне поесть и напиться.
Разломил Хасан свой хлеб пополам и дал дервишу воды.
– Куда путь держишь? – спросил юношу дервиш.
– Хожу по странам, подвластным Аллаху.
– Пошли вместе.
Долго ли, коротко ли бродили они по белу свету, только однажды достигли они большого города.
– Ступай на постоялый двор, – сказал дервиш, – и жди меня там. Я же пойду на базар и куплю чего-нибудь поесть, а на всякий случай дай мне два твоих волоса.
Дал ему Хасан два своих волоса, а сам пошел искать постоялый двор. Вдруг слышит крик:
– Прячьтесь по домам! Прячьтесь по домам! Царская дочь в баню идет! Кинулись все врассыпную, улица опустела. А Хасану деваться некуда – нет у него своего дома. Стоит он один-одинешенек, вдруг видит – царская дочь идет в окружении рабынь и невольниц. Онемели у Хасана ноги – шагу ступить не может. Первый раз видит такую красавицу.
Грозно взглянула на него принцесса – как осмелился сей недостойный лицезреть ее! И она приказала страже бросить его в темницу.
Тем временем пришел дервиш на постоялый двор, а Хасана там нет. Дождался он ночи, достал два волоса и прочитал суру Корана. В тот же миг явился Хасан – влетел в окно и стал перед дервишем. Поведал ему Хасан про то, что приключилось, а также про девушку-красавицу. А на самом лица нет, одолела его любовь великая. Слушал его дервиш, слушал, а потом и говорит:
– Помогу я твоему горю, юноша.
Взял он маленькую коробочку, а там волшебная краска для век. Обмакнул кисточку, нанес краску Хасану на веки, начертал магические письмена и сказал:
– Ступай к ней!
– Как же я пойду? – удивился Хасан. – Меня стражники схватят.
– Теперь ты невидим и можешь делать все, что вздумается. Но помни: Аллах все видит. Не гневи его.
И отправился Хасан во дворец, а там у ворот стоят два стражника. Стало Хасану интересно, правду ли говорил дервиш. Подошел он к одному стражнику, да как толкнет его.
– Кто тут? Кто тут? – испуганно вскрикнул стражник.
“Значит, и впрямь я невидим”, – обрадовался Хасан и тотчас побежал на женскую половину. Царская дочь в это время как раз сидела за трапезой. Подсел Хасан: ест, пьет, разговоры слушает. Смекнула царская дочь, что кто-то ее морочит, да никого не видать. Пошла она к отцу и все рассказала.
– Обыскать дворец! – распорядился царь. Закрыли все окна, двери, но так никого и не нашли. Тут одна старая женщина говорит:
– Коли есть здесь кто, выведу я его на чистую воду. Вели, царь, дать мне кукурузных початков да буйволиного навозу.
Затем развела женщина на женской половине костер, бросила туда початки и навоз. Густой дым заполнил все помещение, и прав был сказавший: “Дым делает слепым даже ифрита”. Слезы покатились из глаз Хасана и смыли краску с его век, а также магические слова, начертанные дервишем. И все увидели того самого юношу, которого царь накануне приказал бросить в темницу.
Стража схватила Хасана, а наутро по городу разнеслась весть: “Сегодня отрубят голову прекрасному юноше, который осмелился взглянуть на царскую дочь”.
Тем временем дервиш послал царю записку: “Хасан – мой сын, и я хочу женить его на твоей дочери”.
Разгневался царь и приказал вазиру:
– Приведи ко мне этого дерзкого человека.
– Слушаю и повинуюсь, о царь времени, – молвил вазир и отправился на постоялый двор.
Пришел вазир к дервишу и говорит:
– Царь желает видеть тебя.
– Выпей сперва со мной чаю, – отвечал ему дервиш, – тогда и пойдем.
Выпили они чаю и двинулись в путь. Идут, идут, вдруг возник перед ними роскошный дворец.
– Чей это дворец? – удивился вазир.
– Твой, – ответил дервиш. – Входи в него!
Вошел вазир во дворец. А там – тихо, прохладно. Стало его в сон клонить, он и говорит:
– Я немного вздремну, а ты, смотри, не опоздай к царю.
Сказал и заснул крепким сном.
Напрасно все утро прождал царь, так никого он и не дождался. Послал стражу. Стража обыскала весь город и в конце концов нашла вазира спящим под ослом. А осел возьми да и помочись на вазира.
– Именем Аллаха, – взмолился вазир, – не говорите никому про мой позор.
– Никто не узнает об этом, – ответили стражники. Пришел вазир к царю.
– Где ты был, негодный? – вскричал царь, завидев вазира.
– О царь времени, проклятый дервиш не желает идти со мной, требует только тебя.
– Иди и приведи его, не то отрублю тебе голову.
– Пойдем вместе. Только тебе дервиш окажет великое почтение.
Подумал царь да решил пойти. Пришел и говорит:
– Пойдем со мной, о дервиш!
– Куда? – спросил его дервиш.
– После узнаешь.
– Выпей сперва со мной чаю, – отвечал ему дервиш, – тогда и пойдем.
Выпили они чаю, и отправился дервиш вместе с царем и вазиром.
Идут они, идут, вдруг видят – стоит золотой дворец, красоты необыкновенной.
– Чей это дворец? – удивился царь. – Что-то прежде я его не видал.
– Твой, о царь времени, – ответствовал дервиш. – Входи в него.
Вошел царь во дворец. А там – мраморный бассейн с переливающейся водой. Захотел царь искупаться, скинул одежды, залез в воду и тут же превратился в женщину, а дворец с бассейном пропал. Остался царь в женском обличье один на пустынном речном берегу. Случилось проходить мимо бедуину.
– Кто ты? – спросил бедуин женщину.
– Не знаю, – молвил царь.
– Ступай за мной, – приказал бедуин.
Пришли они к его жилищу, а там сидят три бедуиновых жены да двадцать детей. Набросились три бедуиновых жены на царя в женском обличье – одна помыкает, другая шпыняет, третья ругает всяческими словами. В конце концов бросили они ему какие-то объедки как собаке. Наутро встали и говорят:
– Возьми грязное белье и постирай. – И сунули ему большую кучу грязного белья.
Пришел царь на реку, снял с себя одежды, погрузился в воду, а как вышел из воды, тут же принял свой прежний облик, и тотчас же рядом оказались дервиш и вазир.
– Ну как? – спросил вазир царя.
– А теперь ты, – скомандовал царь, – полезай в воду! Скинул бедный вазир свои одежды, погрузился в воду и тоже превратился в женщину. Сразу же появился бедуин и ну кричать:
– Ах ты, дочь шестидесяти собак! Целый день ты стираешь мое белье! – И давай охаживать вазира палкой.
Прыгнул вазир обратно в воду и предстал перед царем в истинном своем обличье.
– О царь времени, – взмолился вазир, – давай отдадим твою дочь замуж за сына почтенного дервиша.
В тот же день сыграли во дворце свадьбу, веселились сорок дней и сорок ночей. А на прощание дервиш сказал:
– Помнишь ту рыбку, Хасан, которую ты трижды отпускал? Этой рыбкой был я.