Цветок антилопы


В племени арапахов был молодой воин. Звали его Белая Антилопа. Стрелы из его лука всегда попадали в цель. Таких охотников было мало у подножия горы Умирающего Бизона, где жили арапахи.

В том же племени жил старый воин Черный Коршун, у которого была красивая дочь по имени Белая Снежинка.
Она была так красива, что многие молодые воины отдали бы свои самые лучшие шкуры и самых быстроногих мустангов отцу девушки, если бы только он захотел отдать им ее в жены.
Но старый воин очень любил свою единственную дочь и разрешил ей самой выбрать себе мужа. Белая Снежинка была очень самоуверенной и сказала с улыбкой:
– Моим мужем станет лишь тот, кто совершит такой подвиг, который не смог бы совершить никто из других воинов.
В селении арапахов не стало покоя. Молодые охотники стремились совершить невиданные подвиги. Одни на диких мустангах ускакали в широкие прерии. Другие уселись в березовые каноэ и быстро исчезли за поворотом реки. Третьи пошли в глубину чащи.
А Белая Снежинка тем временем радовалась в своем шатре.
– Я счастлива, я очень счастлива, – говорила она. – Ни из-за какой другой девушки столько воинов не гонялось бы по прериям, лесам и озерам.
Весело танцуя, она выбежала из своего шатра и… остановилась удивленная. Она увидела Белую Антилопу – того молодого воина, который жарче всех уверял ее в своей любви и чьи слова были ей милее слов других юношей.
Только он один остался в селении. Безразличный ко всему, он сидел перед своим шатром и курил трубку.
Девушка подошла к нему.
– Белая Антилопа уже не любит меня? – спросила она. – Или его сердце отвернулось от меня и забыло слова любви?
Юный воин поднял голову и посмотрел в глаза девушки.
– Белая Антилопа любит Белую Снежинку, и его сердце с силой рвется из груди, чтобы поселиться рядом с ее сердцем. Его уста только один раз промолвили слова любви и никогда не будут говорить иначе, – ответил он.
– Тогда почему же ты остался в селении, когда все остальные юноши уехали, чтобы выполнить мое желание?
– Ты ведь хорошо знаешь, Белая Снежинка, что никто из них не сделает ничего такого, чего я бы не смог сделать лучше. Помни об этом и в своей самоуверенности не зайди слишком далеко.
В ответ Белая Снежинка только засмеялась и побежала на край селения ожидать возвращения воинов.
Под вечер, когда солнце опустилось к горизонту, они начали возвращаться.
Самыми первыми появились те, кто были в прерии. Они привели великолепных диких мустангов, пойманных ими за долгий день.
Потом возвратились охотники из леса, принесли огромные шкуры черных медведей.
Последними приплыли воины на каноэ, полных рыбы, красивых бобровых и выдровых шкур.
Они складывали все свои дары перед девушкой и тихо говорили:
– Теперь выбирай, Белая Снежинка, кто из нас тебе нравится больше всех.
– Вы замечательные охотники, но никто из вас не станет моим мужем, потому что... я знаю такого воина, который за один день добыл бы для меня все это.
– Кто же это? – спросили воины.
– Белая Антилопа, – сказала девушка.
Охотники опустили головы. Они знали, что слова Белой Снежинки – истинная правда.
– Но я не стану его женой, – продолжала она. – Я стану женой того, кто совершит подвиг, которого не смог бы совершить ни один человек на земле.
Белая Антилопа, стоявший до сих пор в стороне, медленно подошел к говорившим.
Все посмотрели на него с любопытством, а он тихо и спокойно сказал:
– Когда настанет лунная ночь, я стрелой собью с неба звезду.
Девушка изумленно посмотрела на него.
– Ты хочешь сбить звезду с неба? Ты хочешь совершить то, чего не совершал еще никто на свете!
– Да, Белая Антилопа собьет звезду! – ответил воин и пошел к своему шатру, провожаемый удивленными взглядами собравшихся.
Весть о смелом решении юноши, как стрела, полетела по прериям. Все соседние племена съехались к подножию горы Умирающего Бизона. С нетерпением ждали звездной ночи.
И вот она наступила. Звезды блестели на темном небе, как капельки росы на траве.
Белая Антилопа вышел из своего шатра. На нем были только кожаные штаны – леггинсы – и набедренная повязка, а волосы перехвачены тугим ремешком из разноцветного конского волоса.
Собравшиеся притихли при виде воина. А он молча прошел через толпу, задержавшись лишь перед шатром своей любимой.
– Белая Снежинка, – сказал он, – выйди из шатра.
А когда девушка отдернула шкуру, закрывавшую вход в шатер, по толпе прокатился шум.
– Какая она красивая! Какая она чудесная! – шептали люди.
В белом платье, расшитом цветными стежками и украшенном хвостами горостаев, она была похожа на стройную березу. При лунном сиянии красота ее стала еще нежнее и воздушней, чем обычно. Казалось, что она – какое-то неземное создание и самое легкое дуновение ветра может унести ее с земли.
– Итак, обещаешь ли ты мне, что, если я собью звезду, ты станешь моей женой? – спросил молодой воин.
– Да! Клянусь тебе! – ответила девушка.
Белая Антилопа вынул стрелу из колчана, заложил ее в лук, натянул тетиву и нацелился в небо. Он напряг лук сильно, потом еще сильней, так, что узлы мышц выступили у него на спине, а плечи стали похожи на скрюченные корни.
Наконец стрела со свистом улетела ввысь.
Люди замерли.
С темного неба сорвалась звезда и упала на землю.

В этот миг налетели тяжелые тучи, а с темного неба раздался грозный голос:
– Человек, который отважился стрелять по звездам, разгневал меня, а девушка, которая вынудила его сделать это, будет осуждена на веки.
Тучи быстро рассеялись, и люди увидели, что там, где стояли дерзкий воин и гордая девушка, растет колючий куст, а под ним белеет маленький цветочек.
С тех пор люди все чаще и чаще встречали в прериях маленькие белые цветы, укрытые в колючих кустах.
Их назвали Цветком Антилопы.




Цветок антилопы