Девушка-царь

Жил не жил царь, и было у него три сына. Когда хан состарился и ослеп, сыновья спросили его:

– Чем помочь тебе, отец?

– Дети мои! Есть только одно средство, которое меня исцелит. Это плоды из сада девушки-царя. Но еще ни один человек не мог проникнуть в этот заколдованный сад. Вряд ли и вам это удастся,- ответил хан.

– Клянемся, отец, мы добудем эти плоды или сложим головы! – воскликнули сыновья и стали готовиться в путь.

Сначала отправился старший сын. Долго он ехал, пока не добрался до высокой снежной горы. За горой он увидел старика, который зашивал растрескавшуюся землю.

– Салам алейкум! Да не будет тебе удачи в твоей глупой затее!

– Сам ты останешься без удачи,- ответил старик. Ударил старший сын коня плетью и поскакал дальше. Долго он ехал и попал в страну, где протекала молочная

Река, а в садах рос виноград и другие диковинные плоды.

Удивился ханский сын и подумал: “Это, должно быть, те самые сады девушки-царя”. Наполнил он хурджины плодами и тронулся в обратный путь.

Дома он сразу пошел к отцу и гордо положил хурджины у его ног.

– Как быстро ты вернулся,- удивился хан.- Расскажи, где сорвал ты эти плоды?

Поведал старший сын о дивной стране, где течет молочная река и растут диковинные плоды.

– В молодости до этих садов я мог доскакать, пока варился хинкал,- сказал отец.- Нет, до садов девушки-царя добраться не так-то легко.

Затем в путь отправился средний сын. Он тоже перевалил снежную гору и встретил старика, который зашивал растрескавшуюся землю.

– Да не будет тебе удачи в глупой затее! – воскликнул средний брат вместо приветствия.

– Сам ты останешься без удачи,- ответил старик. Средний сын пропустил, мимо ушей эти слова и отправился

Дальше. Добрался он до страны, где течет молочная река, и двинулся дальше. Так он ехал, пока не попал в страну, где течет масляная река. Там пыль стояла столбом и грязь была по колено, а в густых садах росли удивительные плоды. “Не иначе как это сады девушки-царя”,- подумал средний брат и стал набивать хурджины плодами.

Средний сын тоже вернулся домой благополучно и разложил плоды перед отцом.

– Однако быстро ты вернулся, сынок! – заметил отец.- И где же ты сорвал эти плоды?

Рассказал ему средний сын о далекой стране, где течет масляная река.

– В молодости до этой страны я добирался, пока не потухала моя трубка,- ответил хан.- От масляной реки до владений девушки-царя так же далеко, как от неба до земли.

Настала очередь младшего сына. Двинулся он в путь и тоже встретил старика, который зашивал землю.

– Салам алейкум, добрый старик! Удачи тебе!

– Ваалейкум ассалам, джигит! Куда путь держишь? Рассказал ханский сын, что ищет сады девушка-царя.

– Слушай меня внимательно, я тебе помогу,- сказал старик.- Ты проедешь много стран, пока не достигнешь страны, где протекает река из меда. Это граница владений девушки-царя. Сама же она живет в огромной крепости с железными ворогами. Ты откроешь ворота палкой с железным гвоздем на конце, обернешь ноги травой, войдешь в сад и будешь сбивать плоды деревянной палкой. Иначе железные ворота, густая трава и деревья поднимут шум и ты погибнешь от шашки девушки-царя.

Поблагодарил младший сын старика и поехал дальше. Долго ехал он, пока не увидел огромный дворец с крепкими железными воротами. Толкнул он эти ворота палкой с гвоздем на конце. Ворота медленно открылись и громко заскрипели: “Чувствую тяжесть железа, чувствую тяжесть железа”.

– А какую еще тяжесть вы должны чувствовать? Не скричите и не мешайте мне спать,- раздался голос девушки-царя. Она думала, что створки ворот трутся одна о другую.

Ханский сын обвязал ноги травой и вошел в сад. “Чувствую траву, чувствую траву”,-громко зашуршала трава.

– Что ты можешь чувствовать, кроме травы? Не шурши и дай мне спокойно спать,- рассердилась девушка-царь.

Стал ханский сын сбивать плоды палкой, а деревья зашумели: “Чувствую дерево, чувствую дерево”.

– Не шумите так громко,- пробормотала во сне девушка-царь.- Перестаньте стучать ветвями, и вы ничего не почувствуете.

Когда хурджины были полны, младший сын хотел уже было покинуть дворец, но вдруг дерзкая мысль пришла ему в голову.

Он осторожно пробрался в покои девушки-царя, трижды поцеловал спящую красавицу и легонько укусил ее в щеку.

Затем он возвратился домой и отдал плоды отцу.

– Долго же ты странствовал, сынок,- сказал хан.- Придет время – и мы испробуем эти плоды.

А девушка-царь проснулась, посмотрела в волшебное зеркало и увидела на щеке следы зубов.

– Кто меня укусил? – закричала она. Волшебное зеркало рассказало ей все, что случилось.

– Немедленно снаряди войско! Я хочу посмотреть на этого смельчака,- приказала она.

Вскоре войска семи стран, которые подчинялись девушке-царю, выступили в поход.

Через некоторое время огромное войско во главе с храброй девушкой-царем стало лагерем под стенами города, и к хану прибыли гонцы с требованием немедленно выдать похитителя плодов.

Слух про девушку-царя и ее необыкновенную красоту дошел до старших братьев, и они отправились первыми.

– Это мы сорвали плоды из волшебного сада.

– Как вы сорвали плоды? – спросила девушка-царь.

– Вот этими руками,- ответили братья.

– Прогоните этих лжецов! – закричала она, и ее приказ тотчас был исполнен.

Тогда в лагерь отправился младший сын и сказал, что плоды из волшебного сада сорвал он.

– Расскажи, как ты сделал это? – спросила девушка-царь. Он рассказал, как все случилось.

– Как ты смел меня укусить? Я должна отплатить тебе той же монетой! – закричала она и пребольно укусила юношу в щеку.

– Мы квиты,- сказала девушка-царь.- Но этого мало. Я должна тебя еще и наказать. Подставляй другую щеку.

После этого девушка воскликнула:

– А теперь веди меня к твоему отцу за благословением.

Хан съел плоды и превратился в молодого человека, а когда девушка-царь коснулась его глаз, он снова стал зрячим.

На радостях хан устроил пышную свадьбу. А у его сына вскоре появились дети: мальчики, похожие на отца, и девочки, похожие на мать.