Добрый дракон и злая змея


Жил-поживал бедный человек с женой и с сыном. Дружно жили, да бедно. Каждый кусок хлеба тяжким трудом добывался, а сколько за тот кусок пролито пота – и солить не надо.
Вот однажды пошел тот человек в лес за хворостом. А лес-то высоко на горе растет: пока добрая вязанка наберется, ноги о камни обобьешь, спину наломаешь. Ну, наконец насобирал человек хворосту, сколько унести мог, и в обратный путь пустился.
Идет мимо скалы, а из пещеры под скалой навстречу ему дракон выползает. Зубы прямые да острые, как кинжалы, из пасти торчат, когти кривые, словно турецкие ятаганы.
– Человек, а человек, – говорит дракон, – подойди поближе. Я тебя съем.
– Что ж, – отвечает тот, – чем так жить, как я живу, лучше разом со всем покончить. Ешь, коли охота.
– А как же ты живешь, что меня не испугался? – удивился дракон.
– Как живу?! С утра до ночи маюсь. И ночью от забот покоя не знаю. Изработался весь, одни жилы и кости.
– Да ты, пожалуй, невкусный. Я бы лучше молочка попил, только где его возьмешь? – вздохнул дракон.
– Молока? Хочешь, я тебе завтра принесу? У меня корова есть.
У дракона глаза так и заблестели. Заулыбался по-своему, по-драконьи, зубищи оскалил:
– Принеси, добрый человек. Да смотри не обмани. А я тебе задаток дам.
Повернул голову на длинной шее, сунул ее в пещеру и вынес в пасти самоцветный камень. Так и переливается самоцвет, то синим, то зеленым, а в глубине красный огонек мерцает.
– Слышал я, что люди эти камешки любят, – сказал дракон. – А у меня их много. Только ты про это никому не говори.
– Не скажу, – обещал человек.
Вскинул вязанку хвороста на плечи и пошел прямо к златокузнецу. Хорошую цену дал за камень златокузнец. Человек хлеба купил, мяса и обновки жене да сыну справил.
С тех пор хорошо они зажили. Носит человек молоко к пещере под скалой, а дракон ему за то самоцветы дарит. Человек уже и деньжонок прикопил. И задумал пуститься в дальнюю дорогу, поклониться святым местам.
– Что ж, – говорит жена, – поезжай. Только давай сперва сына женим. Мне без тебя с хозяйством управиться трудно, невестка помощницей будет.
Спрашивает парня отец, есть ли у него девушка на примете.
– Есть, – отвечает сын. – Полюбилась мне хозяйская дочь из села за перевалом.
– Так надо вызнать, какого она роду-племени, какова мать, да бабка, да тетки. Гляди, сынок, как бы не вползла в дом злая змея да всех не перекусала.
– Что ты, отец, я не на бабках, не на тетках женюсь, нет мне дела до них.
Покачал отец головой.
– Какое род-племя, – говорит, – такое и семя.
А сын свое:
– Красивая она – значит, добрая.
Только вздохнул отец.
– Ох, молод ты еще, мало на веку повидал. Пойдем-ка со мной, я тебе кой-чего покажу.
Привел отец сына к речной заводи.
– Зачерпни воды шапкой, – велит.
Зачерпнул сын, а в шапке невзрачная черная змейка, вьется. Сын с перепугу чуть шапку не выронил, закричал:
– Тьфу, какая гадость!
А отец говорит:
– Не бойся, сынок, это водяная змейка. Хоть и некрасивая, да вреда никому не делает. Доброго она роду. – Взял ее в руки и обратно в воду пустил. – Теперь пойдем в горы, другое увидишь.
Пробираются меж камней и скал, глядят – по песку змейка ползет. На ту, водяную, совсем не похожа. Спинка вся серая, как пеплом присыпанная, а по пеплу узорами черными изукрашена, будто искусный мастер чернью по серебру те узоры вывел.
Сын руку протянул, чтобы взять ее. Отец крикнул:
– Не тронь! Самая страшная то из змей – песчаная змея. Пепеляшкой ее прозывают. Злого роду она. И мать ее и бабка того же роду-племени. Так вот, сынок, смекай сам, к чему я тебе все это показал-рассказал. Жениться-то недолго, а с женой жить весь век.
Сын в ответ:
– Слышать ничего не хочу, зря меня за собой таскаешь! Люблю девушку из села за перевалом, другой не надобно!
Ну, что делать, сосватали сыну ту, что хотел, и свадьбу сыграли.
Только отпировали, отец, как задумал, отправился в дальний путь. Перед отъездом все рассказал жене про дракона.
– Теперь ты за меня остаешься. Носи дракону молоко, да смотри, он парное любит.
Мать раным-ранешенько вставала, пока сын и невестка спят. А как те проснутся, она уже дома, по хозяйству хлопочет.
Таилась, таилась, да не укрылась от глаз невестки. Все та высмотрела, выследила. До самого драконьего логова свекровь свою, крадучись, проводила, всю тайну выведала и принялась точить мужа:
– Ты в... доме не хозяин. И я не хозяйка. Зачем ты на мне женился? Знала бы, не пошла за тебя. Каждый грош из рук матери получаешь. Всякое ее слово слушаешь. Вот спроси-ка у нее, куда она по утрам ходит, кому молоко носит.
Стал сын у матери выспрашивать. Мать отвечает:
– Не могу тайну открыть, я отцу поклялась. Открою – ни кому добра не будет.
А молодая жена свое нашептывает:
– Будь мужчиной! Будь в доме хозяином!
Сын опять к матери. Она его уговаривает:
– Нельзя, сынок, если скажу, замучает меня совесть. Заболею я.
– Что за беда! Заболеешь, моя жена за тобой ухаживать будет.
– Ах, мой сын, раньше ты добрый был. Уж не подучивает ли тебя кто? Ну, коли ты меня не жалеешь, скажу тебе правду.
Показала она сыну дорогу к пещере, а сама с того дня слегла. Теперь дракону молоко сын носит, сын и самоцветы получает. А молодой жене все мало.
– По капельке озеро в другое место не перенесешь. Что этот дракон по одному камешку дает! У самого-то, верно, полная пещера самоцветов. Убить его надо, тогда мы и вправду разбогатеем.
Каждую ночь жена мужа точит. Наконец решился он.
Сделал палицу с железным наконечником, прокрался к драконову логову, затаился и ждет. Вылез дракон на солнышке погреться, тут-то молодой муж и ударил его что было силы по голове.
От того удара, кажется, камень бы разлетелся. Да у дракона голова крепкая, как железо. Ничего ему не сделалось, только шишка вскочила.
Рассердился дракон, обиделся.
– Я бы тебя мигом проглотил! Да жалко твоего отца с матерью. Добрые они люди.
Плюнул парню под ноги и уполз в пещеру.
А у парня ноги свело. Еле домой добрался и тоже слег.
– Этого еще не хватало! Двое калек на мою голову! – говорит жена.
Злая ходит по дому. С утра до ночи больных бранит, воды мужу не подаст.
Совсем захирели мать с сыном. Зайдет кто-нибудь из соседей, глянет, головой покачает – недолго, видно, еще проживут.
Той порой из дальних странствий отец вернулся. Оставил в доме счастье и довольство, застал горе да беду.
Начал расспрашивать, жена и сын все ему без утайки рассказали.
Тяжело вздохнул отец, налил в ведро молока и пошел к дракону.
Трижды его кликал – не выползает дракон из пещеры. Сел отец на камень и горько заплакал. Тут и показалась из-под скалы драконья голова.
– Ох, перестань! – сказал дракон. – Не могу видеть, как из человечьих глаз соленая вода капает. Ведь сами меня обидели. До сих пор шишка на голове болит, что твой сын набил.
– Прости, забудь зло, – взмолился отец. – Не сам он до злодейства додумался. Жена его подучила.
– Чем злую жену слушаться, лучше совсем не жениться, – сказал дракон. – Вот как я – живу себе один, молоко попиваю… Да, а молочко принес?
– Принес, принес!
Выпил дракон молоко и говорит:
– Так и быть, помогу тебе. Пусть твоя невестка уколет палец и каплей крови напоит мужа. Яд злого ее сердца переборет мой яд. Тотчас же вскочит молодец на ноги. И жена твоя на радостях выздоровеет.
Пришел отец домой, просит невестку, чтоб она себе палец уколола, капли крови мужу не пожалела.
– Много недоброго ты своей волей натворила, – говорит ей. – Своей волей все и исправить можешь.
– Вот еще! – невестка отвечает. – Не хочу его больного, не хочу его и здорового. Пускай сгинет, пускай ваш род переведется!
Тут больной сын отозвался:
– Будь по-твоему! Если капельки крови для меня жалеешь, дай хоть кусочек хлеба, в рот мне его положи.
И отец о том же просит невестку. И мать просит.
– Ладно, – отвечает невестка, – хлеб ваш, мне не жалко. Отломила корочку, сунула в рот мужу. А тот, не будь дураком, прикусил ей палец, и капелька крови попала ему на язык.
Разом вскочил он на ноги, будто и не хворал никогда. Смотрит, а жены-то и нет. Только по полу извивается змея с узорной спинкой, вся серая, словно пеплом присыпана. Переползла через порог и скрылась в кустах.
– Вот диво! – сказал отец сыну. – Я-то тебе притчу рассказывал, а она явью обернулась. Женка-то твоя и вправду песчаной змеей, пепеляшкой, оказалась.
Так эта сказка и кончилась. А другая началась, когда парень опять себе невесту присмотрел. Все повыспросил, все разузнал – какого она роду-племени, что за мать, что за бабка у нее да каковы тетки. Взял жену добрую, кроткую.
Хорошо они жили, с драконом дружбу водили.
И вы можете не хуже жить. Только, как встретите в горах дракона, помните, что он молочко любит.




Добрый дракон и злая змея