Дочь царя Зарзанда

Жил-был на свете бедный сирота по имени Аслан. Звали его так потому, что обладал он необыкновенной силой. Аслан был подпаском, но однажды он поймал волка и задушил его своими руками. И хозяин сделал его своим главным чабаном.

Аслан никогда ничего не боялся. Ночью угонял он стадо далеко от деревни, доверял его собакам, а сам ложился спать. Свой хурджин с завтраком клал он на большой камень.

Как-то показалось ему, что кто-то ночью берет у него еду из хурджина.

Когда он ложился спать, в хурджине было четыре яйца и две лепешки, а к утру осталось только два яйца и одна лепешка. Решил он следующей ночью подкараулить того, кто без приглашения делит с ним его хлеб.

Положил он хурджин на камень, лег и притворился спящим. В полночь послышался шорох. Аслан поглядел сквозь ресницы, видит: достает еду из его хурджина девушка неземной красоты. Отломила хлеба, запила глотком воды и собралась уходить. Гора перед ней раскрылась как ворота, и она уже готова была скрыться, как Аслан вскочил и успел ухватить девушку за одежду.

Девушка говорит:

– Отпусти меня, я принесу тебе только горе.

– Ничего не боюсь, – говорит Аслан. – Ты так хороша, что за тебя я даже умереть был бы рад.

– Спасибо тебе за твои слова, – говорит девушка, – раз ты такой хороший и бесстрашный, расскажу я тебе свою историю.

… За семью высокими горами лежит царство грозного царя Зарзанда. Это мой отец. Год назад напали на нашу страну враги, и отец с войском отправился на поле брани. Пока его не было дома, перелетел через семь гор трехглавый дэв и утащил меня в свой дворец. Сорок дней умолял он меня стать его женой, но я никак не хотела. На сороковой день дэв заболел и сказал своей матери:

– Я, наверно, умру и не смогу на ней жениться. Уведи эту девушку и спрячь.

Пусть никто никогда не станет ее женихом, И вот очутилась я внутри горы, в темной пещере. Мать дэва сказала каменной скале:

– Камень, камень, приюти дочь царя Зарзанда, Пусть сидит здесь, пока не придет за ней юноша с миртовой веткой, которому ласточки помогут. Когда коснется он тебя трижды этой веткой, отпусти ее. А пока стереги пуще глаза и открывайся только на один час в сутки – ровно в полночь. Если же ночью она не захочет вернуться, порази ее смертью. Вот и все. Теперь прощай. Я должна возвратиться в свою каменную могилу.

– Я спасу тебя, красавица, – сказал Аслан, Он тут же взял у хозяина расчет и пошел искать ласточек. Ходил он от дома к дому, из деревни в деревню, но ласточек нигде не встретил.

Вдруг в конце деревни увидел он маленький домик; две ласточки сновали под его крышей. Вошел он в дом. Видит: старушка зажигает свечу.

– Здравствуй, матушка, – говорит он.

– Добро пожаловать, – отвечает она.

– Матушка, я тут чужой, нет у меня на ночь кровли. Не приютишь ли меня?

– Гостя посылает небо, – отвечает она. – Заходи. Покормила она его кое-чем, постелила постель.

На рассвете проснулся Аслан, вышел из дому, слышит: ласточки щебечут. Стал он прислушиваться, прислушиваться и вдруг начал понимать их язык.

– Женушка, – говорит одна ласточка.

– Что? – откликается другая.

– Не тот ли это Аслан, который нас хлебными крошками кормил?

– Тот, тот.

– А зачем он здесь?

– Ищет, как ему пленницу освободить.

– Что ж, пусть он, уходя, три раза руку старушки поцелует и скажет три раза: “Спасибо, добрая матушка”. Она его и научит.

Пошел Аслан к старушке, видит: она уже встала.

– Я спешу, матушка, – говорит он ей.

Прощаясь, трижды поцеловал ей руку и трижды повторил: “Спасибо, добрая матушка”.

– Славный ты парень, – говорит ему старушка. – Иди и ничего не бойся. – Тебе надо победить трехглавого дэва, чтоб освободить дочь царя Зарзанда.

Вот тебе четырнадцать желудей. Четырнадцать дней ты будешь добираться до крепости дэва, будешь съедать в день по желудю, от них станешь еще сильнее. Вот тебе два ореха. Чуть отойдешь от деревни, спрячься, чтоб тебя никто не видел, и расколи их. Вот тебе еще кувшин воды и мешочек муки.

Крепость сторожит мать дэва. Брызни ей водой в лицо, она уснет на три дня.

Возле нее в вазе стоит зеленая миртовая ветка. Возьми ее и поспеши к пещере.

Поблагодарил Аслан старушку и отправился в путь. Нашел он укромное местечко, разбил орехи. Из одного вышел огненный конь, а в другом были меч, щит и роскошная одежда.

Все сделал Аслан, как его научила старушка. Усыпил мать дэва, схватил зеленую ветку и поскакал на своем коне прочь.

Три дня скакал не останавливаясь, на четвертый слышит: несутся за ним вскачь дэв и его мать, вот-вот догонят.

Тут сказал ему конь человеческим голосом:

– Развей муку по ветру.

Рассыпал, развеял Аслан муку и вырос перед дэвом непроходимый лес. Дальше поскакал Аслан. Через день слышит: опять за ним погоня.

– Что ж делать, – говорит конь. – Придется с дэвом сразиться. Повернул Аслан коня и помчался навстречу дэву. Ударом меча отсек он

Дэву одну из трех голов. Кинулся на него разъяренный дэв, но конь извернулся и лягнул его так сильно, что дэв отскочил, а юноша сумел отсечь ему и другую голову. Дэв отломал от горы скалу, раскрошил ее и стал кидать в Аслана камнями, но тот прикрылся щитом, и все камни от него отскочили. Стал дэв новую скалу отламывать, да не успел, подлетел к нему Аслан на огненном коне да и снес ему третью голову.

Повернул Аслан коня своего и помчался к пещере. Видит – на пути его появилось огромное озеро.

Конь говорит:

– Это мать дэва сделала. Ты вырви из моей гривы три волоса и брось на воду.

Вырвал Аслан три волоса из гривы, бросил на воду, и они стали крепким мостом.

Доскакал Аслан до пещеры, трижды ударил по камню зеленой веткой и сказал:

– Камень, отворись, выпусти дочь царя Зарзанда.

Вышла царевна и радостно бросилась к Аслану. А он говорит:

– Дочь царя Зарзанда, не столько я тебе помог, сколько одна бедная старушка. Позор нам, если мы забудем о ней и не возьмем с собой во дворец твоего отца.

Сели они вдвоем на коня и поскакали к старушке. Она была им рада, быстро собрала вещи и сказала:

– Вы скачите на коне, а я и так от вас не отстану. Сняла она с головы платок, расстелила на земле, встала на него и полетела за ними вслед.

У границ царства грозного Зарзанда перед семью горами была выставлена надежная охрана. Она не пустила дочь и ее спутников через границу.

– Что ж, – сказала старушка. – Полетим по воздуху. Она расстелила свою большую шаль, все поместились на ней, и шаль взвилась в воздух и перенесла их через все семь гор.

Аслан хотел пойти к царю, но девушка остановила его: – Не ходи, все назир-визири хотели, чтобы я вышла замуж за их сыновей. Если они узнают, что ты мой жених, они навредят тебе. Старушка сказала:

– Вы подождите, я сама схожу к царю.

Девушка дала ей медальон с портретом своей матери.

– Если тебе не поверят, – сказала она, – то покажи этот медальон и скажи:

“Мой отец самый могучий, моя мать самая нежная”. Так я любила говорить в детстве, и тогда уж никто не будет сомневаться.

Пошла старушка во дворец и села на камень, на который садятся сваты. Приходит слуга и спрашивает:

– Что тебе надо, старая женщина?

– Я пришла сватать дочь царя Зарзанда.

– Но у царя нет дочери.

– Как это нет? Ведите-ка меня к царю. Сообщили царю. Царь говорит:

– Кто же эта безумная, что решилась смеяться над моим горем? Поглядел он на нее издали и хотел уйти обратно в царские покои. А

Старушка крикнула:

– Мой отец самый могучий, моя мать самая нежная! Услыхал царь эти слова и велел, чтобы старушку пропустили.

– Старая женщина, – говорит ей царь. – Мою дочь утащил дэв, у меня нет дочери. Но откуда известны тебе слова, что любила она говорить в детстве?

– Она сама и научила меня, – сказала старушка и показала медальон. Тут все разъяснилось. Царь Зарзанд и царица чуть с ума не сошли от радости и тут же устроили свадебный пир. На пиру подошел к Аслану царский конюх и говорит:

– В конюшню залетел овод, он так донимает коней, что мы боимся, как бы они не взбесились.

Старушка услышала это и говорит; – Я сама схожу в конюшню.

Зашла она в конюшню, зажгла две сухие веточки и выкурила назойливого овода. А сама подумала, что не простой это овод. И решила она, что надо Аслана от козней матери дэва беречь.

Ночью, когда все уснули, старушка тихонько вошла в комнату Аслана и царевны и стала в головах. В полночь услышала она, как что-то шуршит.

Видит: ползет огромная змея. Схватила она острый трезубец и вонзила его прямо в голову змеи. Змея завизжала и издохла.

Оказывается, это мать дэва превратилась в змею и хотела погубить Аслана.

Царь с царицей воздали старушке большие почести. Семь дней и семь ночей все пировали и веселились.

Они достигли своей цели. Достигнете и вы своей.