Догадливая выдра


Поглядишь, так зверям и птицам вроде совсем больно и беззаботно живется: нет среди них ни родовитых князьков, владеющих самыми обильными и добычливыми угодьями, ни богачей, жадных и хитрых, закабаляющих вечно своих бедных родичей долгами и обманом. А все-таки и им приходится ежегодно и выкуп за себя выплачивать, и дань в срок приносить: птицам – своими перьями, а зверям – шерстью. Ведь каждую весну все звери-птицы линяют – скидывают с себя теплые пушистые шубы или свое зимнее оперение. Вот этой одежкой или украшениями они и платят албан – дань и повинность духам – хозяевам земли и воды. Живущие на суше звери и птицы хозяевам гор и тайги албан выплачивают, обитающие в воде – хозяевам рек и озер дань несут… Из зверей... только одна выдра ни горному, ни водяному хозяину албан платить не желает, хитро от него увертывается. Она ведь попеременно то на берегу, то в воде живет. И когда Хозяин горы ее спросит: “Где ты, зверюга, проживаешь?” – выдра лукаво отвечает: “В воде живу!”А когда Хозяин реки допрашивает: “Где ты, красавица, обитаешь?” – она в ответ: “В тайге, на горе жилище мое!..”Когда Хозяин горы сердито ее к ответу требует: “Кому ты, непокорная, албан платишь?” – выдра, посмеиваясь в усы, говорит: “Хозяину реки должна платить!”, а спрашивающему о том же Хозяину воды дерзко отвечает: “Хозяину горы я должна дань приносить!..”Так ни тому, ни другому албана и не платит. Поэтому выдра весной и не линяет – красивой и пышной своей шерстки не меняет…




Догадливая выдра