Гора лягушка


Давным-давно на землях индейцев-сэлишей наступила засушливая пора. Земля пересохла, и людям грозил голод. Не было дождей – засохли и пропали растения, которыми кормились звери. Без еды никакой живности долго не продержаться! Засохли и злаки, кормившие людей. Сэлиши и так подбирали уже последние крошки, а потом поняли: остаться здесь – значит умереть. А ведь этот край с незапамятных времен был им родным домом!

Одни решили бросить свои дома и перебраться на окраины земель, где им казалось, что жить будет легче. Другие решили вовсе покинуть родину, надеясь на то, что в незнакомых краях им станет лучше.
Но немало семей решили все-таки остаться в деревнях, которые они именовали своим домом. Некоторые из них погибли, пытаясь выжить во время засухи. Земля, которая всегда заботилась как мать о каждом из своих детей, теперь была жестоко больна. Все живое страдало без дождей.

Эта сказка расскажет вам о том, что случилось в одной из деревень сэлишей во время той небывалой засухи.
В самом сердце земли сэлишей, у самой реки, стояла деревня. Вождем там был Старец – очень древний человек, который любил и заботился о своих друзьях, о семье и обо всех жителях деревни. Все он видел: и как его люди страдают, и как засуха становится все сильнее. Многие уже погибли, и у всех на душе было тяжело. Вождь призывал людей оставить деревню, пока еще не поздно и пока у них хватит сил на дальний путь.
Он помогал людям со сборами, чтобы никто ничего не забыл и успел подготовиться к долгой дороге. Жители не знали, что их вождь решил остаться. Он собрал все свои силы, наблюдая за тем, как люди покидают деревню. Он знал, что не в силах будет покинуть землю предков, землю своей души и своих воспоминаний.
Как только все собрались в путь, Старец созвал их, чтобы попрощаться и подбодрить перед дорогой. Жители деревни стали умолять старика пойти вместе с ними, но тот отказался. Он говорил, что слишком стар и, наверное, не выдержит пути. Да и не мог Старец решиться оставить дом своих предков, ведь память о них была еще жива… Вождь хотел остаться дома, а вдали от дома и жизнь была ему немила.
Люди опять разделились, и, хотя всем хотелось остаться со Старцем, кому-то все же нужно было ради выживания племени и его обычаев покинуть дом. Право уйти имели лишь те, у кого хватило бы сил пережить дорогу, да еще те, кто владел каким-либо знанием.
Все ценное отдали собравшимся в путь. У путников имелись товары для торга с людьми из дальних земель, чтоб они смогли легче выжить в новых краях. Те, кто оставался, прощались с уходящими, не ведая, свидятся ли когда-нибудь.
Старец понимал, что выжить людям будет трудно – теперь, когда они в горе. Они станут сомневаться: стоило ли оставаться здесь, где все погибнут? Вождь знал, что ему следует делать, и приготовился к этому. Он сказал людям, что должен побыть один – недолго, – чтобы подумать, очиститься постом и помолить Творца о помощи. И вот он покинул деревню.
А пока вождь постился да молил о помощи – во имя своей... земли и ее народа, – к нему кто-то пришел. С виду простая лягушка.
Но лягушка эта обратилась к Старцу на языке сэлишей. И она сказала:
– Отправляйся вместе со своим племенем к берегам реки. Вдоль берега выройте пещерки, в них и перезимуете. А мы придем и поможем вам. Если ты исполнишь все, как я сказала, ты и твой народ останетесь в живых.
Передав это послание вождю, лягушка пропала. Оставшись один, старик долго размышлял над тем, что она сказала. И решил сделать так, как было велено. Да, сейчас он вернется в деревню и прикажет людям копать на речном берегу пещерки. Люди будут вместе трудиться и вместе надеяться. Но одну мысль старик все же утаил от народа. Он подумал: если людей не спасти, пещерки станут им могилами. Без еды зимой им никак не выжить.
Старец вернулся в деревню и рассказал о том, как его навестила лягушка. Никто не усомнился в рассказе вождя. И никто даже не спросил, для чего нужно рыть эти пещерки. Все просто отправились на реку, чтобы начать работу, которую следовало делать. Немало дней ушло на то, чтобы вырыть по берегу пещерки-убежища.
Каждый помогал друг другу, как мог. Пока одни копали пещерки, другие собирали еду и дрова – все готовились к приходу зимы. Люди знали, что собранного ими не хватит, чтобы помочь всем в холодное время. И потому просто молча и тщательно выполняли то, что велел им Старец. Наконец пещерки были готовы.
Как только зима укрыла землю снежным одеялом, люди из деревни перебрались в пещерки на берегу – ради тепла и удобства. Они держались на немногом, что у них оставалось, питаясь впроголодь и стараясь разделить все поровну. Дети плакали от голода, взрослые страдали оттого, что ничем не могли облегчить их страдания. Чтобы помочь им скоротать время, занять детей и осветить путь предков, Старец рассказывал сказки о сотворенном мире. А когда запасы еды стали вовсе иссякать, люди начали готовиться к концу своих мук.
Но вместо смерти в пещерки пришли лягушки. Чтобы выжить, люди стали питаться лягушками. А лягушки продолжали приходить и приходить в пещеры у реки, и так люди кормились ими до конца зимы.
Как-то раз одна лягушка прискакала в пещерку и сказала:
– Не ешьте меня. Уже можно выходить из пещерок. Выбирайтесь наружу, и вскоре у вас хватит еды на всех. Ваши муки закончились. Все на земле переменилось: она сможет дать вам все для жизни. – И прибавила: – Мы маленькие животные, и кажется, будто мы никак не можем повлиять на человеческую жизнь. Но своей любовью мы доказали, что даже самые маленькие зверьки, которых никто не принимает всерьез, могут быть очень сильными. И сейчас я покажу, как мы сильны. Чтобы почтить ваше спасение здесь, на вашей родине, мы подарим вам знак, о котором сэлиши всегда станут помнить и который всегда будут почитать.
И с этими словами лягушка подпрыгнула и чуть подросла… Потом подпрыгнула еще раз и опять подросла… Ее мордочка поднялась и уставилась прямо в небо. Лягушка все росла и росла, пока не превратилась в большую гору. Ее-то и назвали Горой Лягушки.




Гора лягушка