Иван Милостивой и мужик

В одну зимнюю ненастную ночь шел по дороге Иван Милостивой с двенадцатью апостолами. В поле ночевать было холодно, они и постучались к одному мужику: “Пусти обогреться!” Мужик сначала не хотел пускать их, да потом согласился и пустил с условием, чтобы завтра чуть свет обмолотили ему три копны ржи.

Наутро хозяин толкнул Ивана Милостивого, а он вместе с апостолами лежал на полу: “Пора молотить, собирайтеся!” Толкнул и пошел на двор. Вот апостолы поднялись было и хотели идти на гумно, да Иван Милостивой уговорил их еще немного поспать.

Мужик ждал-ждал, нет помощников! Взял кнут, пошел в избу и давай стегать крайнего, а крайний-то был Иван Милостивой. “Полно! – закричал Иван Милостивой, – вслед за тобой иду”. Мужик ушел. Апостолы опять было поднялись, но Иван Милостивой снова уговорил их остаться и еще хоть немного отдохнуть. “Будет с него! – молвил он, – отстегал кнутом, теперь больше не прийдет”. А у самого на уме: “Как прийдет опять мужик, опять примется за крайнего!” И залез на самой зад.

Мужик ждал-ждал, воротился в избу с кнутом и думает

Сам с собою: “За что ж я буду бить одного крайнего? Семка примусь за заднего!” И принялся за Ивана Милостивого. Только ушел мужик, Иван Милостивой и в третий раз уговорил апостолов не вставать на работу, а сам залез в середину.

Вот хозяин ждал-ждал, не дождался и снова пошел в избу с кнутом; пришел и думает: “Крайнему уж досталось, заднему тоже, примусь-ка теперь за среднего!” И опять-таки досталось Ивану Милостивому.

Нечего делать, поднялся он и сам начал просить апостолов, чтоб шли помогать мужику.