Как черепаха состязалась с лягушкой и орлом


Вот собрались как-то все звери на великое состязание. Разбили общий лагерь. Пробовали свои силы и так и этак, но в конце концов только Лягушка да Орел оказались главными соперниками. А поблизости, в другом лагере, жили Черепахи. Шестнадцать братьев. Вот какое большое семейство! Смотрит старший брат-Черепаха на своих родичей и видит: как же они все похожи друг на друга!

– Пойдем-ка и мы на состязание, да и выступим против Лягушки, – сказал он.
На том и порешили.
Вот расползлись все Черепахи по берегу большого озера, спрятались в высокой траве. Расставил старший брат-Черепаха своих братцев на равном расстоянии по берегу озера и велел сидеть тихо.
Поутру проснулся звериный народ и стал сходиться к месту состязания. Смотрят – да это никак Черепаха! А Черепаха так уверенно ползет, да еще и вызывает всех на состязание в беге! Особенно Лягушку.

Посмеялись звери: славно, славно шутит Черепаха! Дело-то известное – Черепаха ведь всегда тащится позади всех. Но все же серьезно так спрашивают:
– Ты что, и правда будешь состязаться с Лягушкой?
– Да, – отвечает Черепаха. – Это сущая правда.
Развеселившись, звери отправились за Лягушкой:
– Тут одна быстроходная Черепаха собирается состязаться с тобой! Не страшно?!
– Стартуем в полдень! – проквакала Лягушка.
Настало время состязаться. Мало кто был готов поддержать Черепаху. Но все же некоторые решили рискнуть – так, в шутку.
Говорит Черепаха Лягушке:
– Ставлю на твой хвост: если проиграешь, беру его себе!
Лягушка согласилась.
Заняли они свои места и по сигналу рванулись вперед. Вскоре Лягушка оказалась уже далеко впереди, но она не очень-то и торопилась – была уверена, что победит! Оглянулась – нет ее соперника! И вдруг слышит, кто-то впереди ее окликает. Да это Черепаха! Ползет да ползет себе берегом озера!
Вновь обскакала Лягушка Черепаху. А Черепаха опять впереди. Снова и снова! Так и не поняла глупая Лягушка, что ее провели. Поэтому и... на финише Черепаха оказалась первой.
Упала победительница на груду одеял и будто бы отирает пот со лба. А потом взяла да и отрезала Лягушкин хвост. Лягушка же от стыда туда-сюда – а куда тут денешься? Наконец прыгнула в воду и проквакала:
– Буду жить тут всегда! Да-да! Всегда!
А Черепахе все мало.
– Сегодня обгоню другого известного бегуна! Обставлю самого Орла!
– Ты что, будешь состязаться со мной? – спросил Орел недоверчиво.
– Именно с тобой, и считай, ты в проигрыше!
Тут уж все задумались: а может, Черепаха и правда умеет быстро бегать? И решили поддержать Черепаху. А когда все было готово, Орел спрашивает:
– Откуда начнем? Сначала или с середины?
– С середины, – отвечает Черепаха. – И с воздуха!
– Да как же ты поднимешься в воздух? – удивился Орел.
– Ты меня и поднимешь, – отвечает Черепаха.
Согласился Орел, а сам подумал: “Как же это Черепаха долетит до земли, не разбившись? Пожалуй, поднимемся не очень высоко, чтоб не ушиблась!”
Поднял Орел Черепаху на высоту большого дерева. А Черепаха заявляет, что этого мало: надо подняться еще повыше! Наконец оказались они на большой высоте. Говорит тогда Черепаха:
– Нагни мне голову и, как только я скажу, что пора, сразу отпускай. И поглядим, кто скорей коснется земли!
Орел хоть и опасался, что Черепаха разобьется, но все же послушался и отпустил ее. А Черепаха – прямо камнем вниз!
Орел полетел следом, стараясь не отставать, и все старался поймать Черепаху. Да куда там! Черепаха ударилась о груду бизоньего помета, а Орел побоялся коснуться земли и продолжал парить в воздухе. Черепаха же выбралась из кучи и увидела, что Орел все еще летает. И тут же заявила, что победила, ведь она коснулась земли раньше! Орел принялся спорить:
– Это нечестно!
Но все звери решили, что победа – за Черепахой. Вот так-то!




Как черепаха состязалась с лягушкой и орлом