Как мальчик заставил Смерть на себя работать


Жил-был мальчик-сирота. Плохо жил, со дня на день еле-еле перебивался. Однажды сказал он сам себе: “Пойду-ка я куда-нибудь, наймусь в работники. Может, хорошо жить начну”. И вот пошел. Попалась ему речка, и он направился вдоль нее по берегу. Шел, шел и видит: под ногами батожок валяется – красивый. Мальчик взял его и пошел дальше. Подошел к развилке. Одна дорога идет налево, другая – направо. Подумал мальчик и решил направо идти, а батожок говорит:

– Не ходи по правой дороге: смерть тебе встретится. Если пойдешь по левой дороге, бая с семью дочерьми встретишь.

Мальчик пошел по левой дороге. Вскоре байское жилье попалось. Заходит мальчик и видит: сидит толстый бай с женой и семью дочерьми. Бай с женой старые, а дочери молодые и красивые.

– Куда идешь, что надо?- спросил бай.

– Иду, работу ищу.

– Нанимайся ко мне. Есть у меня работа. Но одно условие тебе ставлю.

Если управишься с работой, сколько хочешь платы проси. А не управишься, я тебя изобью и выгоню.

Некуда мальчику деваться. Согласился он год у бая работать. Мальчику во всем батожок помогал. Что бы ни сказал бай, все делалось. Младшая дочь очень мальчику понравилась, и он по душе ей пришелся. Год прошел. Настало время плату получать. Бай спрашивает мальчика:

– Что дать – денег или одежды?

– Отдай мне на работу свою младшую дочь,- ответил мальчик. Рассердился бай, приказал мальчика избить и ня с чем выгнать. Мальчик взял свой батожок и пошел правду искать. По дороге встретил дряхлого старика. Идет старик, спотыкается, а зубы у него во рту молодые, как у волка.

– Что ты, дедушка, и куда идешь?

– О, о, мальчик, я Смерть. Иду к богам, чтобы узнать, кого мне есть.

– А где они – боги?- спросил мальчик.

– Очень далеко боги. Устал я, пока иду, а еще и половины не прошел.

Надо все прямо по этой дороге идти, пока лестница на небо не встретится. Эта лестница прямо к богам и приведет. Но и по ней путь долог. Очень она высокая, не знаю, как и доберусь.

– А зачем тебе идти, мучиться? Ты садись и отдыхай. Я за тебя сбегаю.

– Ладно, сынок, сходи…

Пошел мальчик, и все так было, как Смерть рассказала. Взобрался он на небо и видит: все там, как на земле, только теплее. Трава круглый год зеленая и не вянет, листья с деревьев не падают, белые цветы растут, и юрты больше, чем на земле. Зашел мальчик в самую нарядную юрту и видит: сидят за столом десять богов и большие книги просматривают.

– Меня к вам Смерть послала. Кого ей есть, спрашивает,- сказал мальчик.

– Пусть три года ест она худых стариков,- ответили боги и отпустили мальчика.

Жалко стало мальчику стариков. “Раз старик худой, значит, бедный,-подумал мальчик,- зачем бедного человека жизни лишать?” Спустился мальчик на землю и пошел. На батожок обопрется – сразу пять земель за спиной оставляет. За один день мальчик в оба конца сбегал. Пришел к Смерти и говорит:

– Боги сказали, чтобы ты три года древесную кору в тайге ела. Повздыхал старик – делать нечего. Отправился в тайгу.

Через три года мальчик опять Смерть встретил. Идет старик едва живой. Увидел мальчика, заохал, стал жаловаться:

– Зубы я об эту кору обломал, живот испортил… За что боги на меня рассердились?

– Ничего, дедушка, может, на этот раз боги добрей... будут. Ты посиди, отдохни, я к ним сбегаю.

Пришел мальчик к богам и говорит:

– Смерть от стариков сама чуть не умерла. Зубы обломала, живот испортила. Кого ей теперь есть?

– Пусть она теперь три года детей ест,- сказали боги и отпустили мальчика.

Жалко ему стало детей, вернулся он к Смерти и сказал ей:

– Я передал богам жалобу. Они сказали, чтобы ты три года водоросли ела. Они мягкие и сочные.

Прошли и эти три года. А вместе шесть лет миновало, и никто из людей в степи не умирал. А мальчик ходит себе с батожком, все правду ищет. Всю землю обошел – нет правды. Вот на дороге снова старика встречает. Идет старик, распух весь, позеленел от водорослей. Увидел мальчика, стал жаловаться:

– Совсем меня боги решили уморить. Сил больше нет. Видно, мне пришло время умирать…

– Ты посиди, на солнышке погрейся, а я на небо сбегаю, твои жалобы передам,- сказал мальчик, а сам подумал: “Правды я не нашел, так хоть Смерть из-Ееду”.

– Нет,- ответил старик. – Я сам к богам схожу. Пусть посмотрят, какой я стал.

Пошел старик по дороге, а мальчик впереди него отправился. Дошли до лестницы, стали наверх взбираться. Проползет Смерть немного и сидит отдыхает. Когда Смерть отдыхала, мальчик тоже останавливался. Была у него табакерка с табаком. Как остановятся они, так мальчик табак нюхает.

Старик спрашивает:

– Что ты ешь, мальчик?

– Да вот тут у меня сушеное человечье мясо. Я и закусываю потихоньку.

– Дай мне поесть. Совсем я ослаб…

– Дать можно. Почему не дать! Но ведь ты, дедушка, не достанешь так,

Как я у тебя пальцы толстые. Обратись в комара, залезь в табакерку и кушай сколько хочешь.

Старик так и сделал. Влез в табакерку, а мальчик ее крышкой закрыл и спустился на землю. Сел и думает, что дальше делать. Батожок ему говорит:

– Иди теперь к хану. Там у него все баи пируют, и твой бывший хозяин с ними. Там ты свою правду найдешь.

Пошел мальчик к хану. Обопрется на батожок – сразу десять земель за спиной оставляет. Пришел он в улус хана, в самую большую юрту. Пир у хана богатый был. Толстый бай тоже пировал. Увидел мальчика и зашептал хану:

– Гони этого чертенка. От него горя наберешься.

Старик в табакерке услыхал запах пищи, завозился, пищит тонким голоском так, что один мальчик слышит:

– Выпусти меня поесть,- я для тебя что хочешь сделаю. А хан тем временем грозно мальчика спрашивает:

– Ты кто такой? Откуда пришел?

– Пришел я к тебе как к главному в степи – правду искать. Обманул меня

Вот этот человек.- Мальчик на толстого бая рукой показал.- Прикажи ему заплатить за мою работу тем, что я сам выбрал.

Рассердила хана дерзость сироты, приказал он гнать его и палками бить. Тогда мальчик зашептал в табакерку:

– Я тебя, дедушка, выпущу, только ты всех толстых людей, которых увидишь в юрте, должен съесть.

– Съем, съем… всех съем,- застонал старик. Кинулись ханские слуги к мальчику, а он открылтабакерку, вылетел из нее комар, ударился об пол и обратился в Смерть.

Кинулась Смерть подряд жирных баев глотать. Хану первому конец пришел. Много было батраков у хана. Мальчик всех отпустил. У кого не было одежды – того одел. У кого не было денег – тому дал деньги. Весь ханский скот поровну поделил. С тех пор началась в степи счастливая жизнь.




Как мальчик заставил Смерть на себя работать