Колодец Ньямы

Говорят, что в стародавние времена все звери в лесу не давали лягушке прохода, потому что у нее не было хвоста. Лягушка на зверей обиделась и пошла к богу Ньяме попросить себе хвост. Бог неба выслушал лягушку, подумал и сказал:

– Есть у меня такой колодец, где вода никогда не иссякает. Для этого колодца мне нужен сторож. Если ты согласишься стать сторожем, то получишь хвост.

– Хорошо, буду сторожить, только дай мне хвост. Ньяма дал лягушке хвост и послал ее к колодцу:

– Берись за дело! Содержи колодец в чистоте, чтоб каждый путник мог утолить жажду.

Отправилась лягушка к колодцу и поселилась в нем.

Она очень гордилась своим хвостом и новой должностью.

Но однажды началась засуха. Дождей давно уже не было, и колодцы все

Пересохли. Только в одном колодце Ньямы была вода. Тут уж лягушка и вовсе

Заважничала и стала заносчивой и просто глупой.

Когда нигде не стало воды, звери пошли к Ньяме и попросили воды у него. Он послал их к своему колодцу, который никогда не пересыхал. Первым пришел напиться буйвол. Услыхала лягушка, что буйвол идет, и заквакала:

– Кто идет мутить воду в колодце Ньямы?

– Это я, буйвол, – ответил буйвол. Лягушка в ответ:

– Убирайся отсюда! Нет для тебя воды! Колодец высох. Буйвол ушел, так и не напившись.

Потом к колодцу подошла овца, и лягушка опять заквакала:

– Кто идет мутить воду в колодце Ньямы? Овца ответила:

– Это я, овца.

А лягушка закричала:

– Убирайся отсюда! Нет для тебя воды! Колодец высох. Ушла и овца, изнывая от жажды.

Один за другим подходили к колодцу Ньямы газель, кабан, корова и слон, и всех их лягушка прогоняла:

– Убирайтесь прочь! Нет здесь воды! Колодец высох. Наконец всем в

Округе стало невмоготу. Когда до Ньямы дошел слух о том, что его подданные погибают от жажды, он сам отправился к колодцу, посмотреть, что там делается.

Услыхав его шаги, лягушка проквакала:

– Кто идет мутить воду в колодце Ньямы? Ньяма строго сказал:

– Это я, Ньяма!

Но лягушка по привычке проквакала ему в ответ:

– Убирайся прочь! Нет здесь воды! Колодец высох.

Услышав такие слова, Ньяма страшно разгневался. Он схватил лягушку за хвост и оторвал его. А лягушку прогнал прочь. И осталась лягушка без хвоста.

Теперь она всюду ищет воду и живет у воды, вспоминая свои лучшие дни, когда она сторожила колодец самого Ньямы.

Но Ньяма постоянно напоминает лягушке, сколько горя она всем причинила: рождаются-то лягушки с хвостом, но, когда подрастут немного, Ньяма хвост у них отнимает.