Королевские узники



В давние времена в Италии было так: что ни город, то королевство, а что ни королевство, то и король.

Вот в одном таком городе умер старый король и его корону надел сын.

Первым делом молодой король решил осмотреть свои владения.

В сопровождении первого министра и главного советника он объехал на белом коне свое государство, благо оно было невелико. Выехал он в полдень, а вернулся в замок, когда солнце еще не закатилось.

Молодой король сел на трон и спросил:

– Все ли мы осмотрели?

– Нет, не все, – ответили первый министр и главный советник. – У вашего королевского величества есть еще королевская темница, а в ней королевские узники.

– Я непременно должен сейчас же осмотреть ее! – воскликнул король, вскакивая с трона.

– Но ведь уже стемнело, – возразил первый министр.

– Вздор, – ответил король, – если это настоящая темница, то в ней и днем темно. Прикажите слугам зажечь факелы и ведите меня.

Гремя цепями, оборванные, изможденные узники выстроились в ряд перед королем.

– За что... ты осужден? – спросил король у первого.

– О, ваше королевское величество, я ни в чем не виноват. Меня схватили на улице и бросили в темницу.

– Какое преступление совершил ты? – спросил король у второго.

– Никакого, – ответил узник, обливаясь слезами. – Меня схватили, когда я мирно обедал в кругу своей семьи, и бросили в темницу.

– Ну, а ты? – спросил король у третьего.

– Небо видит, что я заточен понапрасну. Меня подняли среди ночи с постели и бросили в темницу.

Четвертого, пятого, десятого спросил король, и все они клялись, что не знают за собой никакой вины.

Наконец король подошел все с тем же вопросом к последнему узнику.

– Ваше королевское величество, – сказал тот, – я совершил много преступлений. Я крал, грабил и убивал…

– Ах, негодяй! – закричал король. – Как же ты смеешь находиться среди хороших, честных людей. Я не позволю тебе портить моих королевских узников. Убирайся из темницы!

И король приказал снять с него цепи и выгнать вон.



1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...

Королевские узники