Королевский маршал и его ухо


Жил-был однажды один король. И был он такой богатый, что чай пил с устрицами, а своих поросят каждый день кормил настоящими жемчужинами. Когда он проезжал мимо на черной карете с золотыми колесами, все люди должны были низко кланяться в облаке дорожной пыли.
Иногда какой-нибудь ребенок говорил своей маме:
– Но ведь лицо у него ужасно неприятное, мама.
А мама тогда очень пугалась и шепотом строго наказывала своему малышу:
– Т-с-с, нельзя так говорить.
– Но почему? – удивлялся ребенок. – Король ведь нас не слышит?
– Нет, – соглашалась мама. – Но у короля есть маршал, а у него особое подслушивающее ухо.
Это и на самом деле было так. У короля был маршал, который умел откручивать свое левое ухо. Когда никто не видел, он незаметно подкладывал ухо в кусты или в высокую траву у кого-нибудь под окнами. Сам уходил, а ухо оставалось лежать.
Спустя пару дней он забирал свое ухо, прикручивал его к голове и слушал.
– Вот, ваше величество, – говорил он, и глаза у него так и сверкали. – В этом доме про вас говорили гадости.
– И что же именно говорили? – интересовался король.
– Что вы подлец, ваше величество.
– Повесить их всех! – вопил король, и людей из этого дома немедленно арестовывали и вешали в вишневом саду прямо за королевским дворцом. Скелеты висели на пышно цветущих деревьях и гремели костями на ветру. Их становилось все больше, потому что маршальское ухо слышало все-все разговоры, и король сразу узнавал, кто именно говорил про него гадкие вещи. А таких людей находилось много, ой как много, уж поверьте.
Однажды по этому жуткому вишневому саду отправилась прогуляться юная принцесса и вернулась домой прямо-таки бледная как смерть, потому что никогда раньше такого не видела. Король сразу понял, в чем тут дело, и попытался успокоить дочку:
– Вот тебе чайный сервиз, моя деточка, – сказал он. – Он сделан из чистого серебра. Играй себе с ним и радуйся.
Но принцесса никак не могла радоваться. С каждым днем она становилась все бледнее и бледнее, все тише и тише, потому что все время вспоминала те ужасные скелеты в вишневом саду. В конце концов она совершенно разучилась смеяться, и король забеспокоился.
– Позвать сюда дрессировщика! – велел он. – Пусть его медведь спляшет на канате.
В тот же вечер во дворец доставили дрессировщика с медведем, который умел танцевать на канате. Все придворные собрались посмотреть на него. Высоко под потолком между двумя колоннами в тронном зале натянули канат. Медведь, приплясывая, шел по канату и держал шест передними лапами. Это было так забавно, что все визжали и хлопали в ладоши, даже принцесса, которая впервые за долгое время от души хохотала.
Когда представление подошло к концу, дрессировщик опустился перед принцессой на колени и преподнес ей белого голубя. Принцесса зарделась, взяла голубя и поцеловала дрессировщика в лоб. Он ей очень понравился.
Когда это увидел король, он страшно разозлился и зашипел своему маршалу:
– Сегодня ночью подложи ухо этому медвежатнику!
Он сказал это очень тихо, но принцесса все равно услышала его, и когда отправилась спать, то никак не могла сомкнуть глаз и все время думала: “Как же мне спасти дрессировщика?”
А дрессировщик тем временем отправился на постоялый двор, где он всегда ночевал. Он шел по узким темным улочкам, а за ним по пятам крался маршал. И когда дрессировщик, как обычно, улегся спать в конюшне постоялого двора, положив голову на мягкое мохнатое медвежье пузо, маршал в этот момент открутил свое ухо... и положил его подслушивать прямо под окно конюшни, в высокую траву под кустами.
А дрессировщик тем временем разговаривал со своим медведем:
– Дорогой мой медведь, – говорил он. – Я влюбился в эту прекрасную принцессу и хочу жениться на ней. Но этого никогда не случится, потому что ее отец – просто ужасный человек! Тиран, чудовище и мерзавец!
Ухо за окошком внимательно слушало. Маршал к этому времени уже вернулся во дворец, где его дожидался король, стоя на лестнице с золотым канделябром в руках.
– Ну, что? – спросил он.
– Я оставил ухо подслушивать, – доложил маршал. – Прямо у него под окошком. Завтра я его заберу и узнаю, что он там наговорил, ваше величество.
– Прекрасно, – сказал король. – И если он скажет про меня что-нибудь гадкое, мы повесим его на тринадцатой вишне слева.
И хотя король с маршалом разговаривали шепотом, принцесса все равно их слышала, потому что пряталась в своей кружевной ночной рубашке в самом темном уголке лестницы. Она тихонько пробралась назад к себе в комнату, погладила своего белого голубя, написала записку на крошечном листке бумаги и прикрепила ее к голубиной лапке. А потом выпустила птицу из окошка.
Голубь полетел прямиком на постоялый двор. Дрессировщик проснулся, когда захлопали крылья; он прочитал записку и ужасно испугался, потому что принцесса написала ему, что где-то совсем рядом с ним лежит и подслушивает маршальское ухо.
Он вскочил на ноги и вышел на улицу вместе с медведем, которого вел на цепи.
– Мой милый медведь, – зашептал он. – Скорее найди это ухо, оно где-то тут, под кустами, ищи его!
Медведь стал принюхиваться и пошел вокруг дома.
Он шел туда, куда вел его острый медвежий нюх, пока не подошел к окну конюшни. Там он остановился, посмотрел на хозяина и свирепо зарычал.
– Оно там? – спросил дрессировщик. – Ага, вижу, вот оно, большое розовое ухо… Люди, люди, я нашел маршальское ухо!
От его криков все проснулись, люди выбежали из домов и все стали смотреть на ухо, которое маршал подложил подслушивать.
– Все видели? – спросил дрессировщик. – Ну тогда давай, действуй, мишка!
Медведь разинул свою огромную пасть и в один миг проглотил маршальское ухо. Все люди стали кричать от радости, посадили дрессировщика на плечи и понесли его по городу. Толпа становилась все больше и больше, и с медведем во главе они отправились во дворец, где король в этот ранний утренний час как раз сидел у окна и пил свой чай с устрицами. Рядом с ним сидел маршал и прислушивался своим правым ухом, единственным, которое у него оставалось.
Вдруг он сделался ужасно бледным.
– Вы слышите, что там кричат, ваше величество?
– Нет, – ответил король. – И что же они такое кричат?
– Они кричат: “Ура! Медведь съел маршальское ухо!”
– Ой-ой-ой! – воскликнул король. – Значит, сейчас они ворвутся прямо сюда с копьями, пиками, ножами и вилами! И, чего доброго, поднимут восстание! Бежим отсюда сейчас же! Пока не поздно!
И король с маршалом бросились бежать через черный ход королевского дворца и помчались прямо через вишневый сад с гремящими скелетами.
Когда дрессировщик с медведем и все жители ворвались во дворец, там была только одна принцесса, и она улыбалась дрессировщику своей самой прекрасной улыбкой!
Дрессировщик женился на своей принцессе и стал королем. Вишневый сад вырубили, а все скелеты аккуратно похоронили. Для медведя в королевской спальне поставили собственную кровать. Он ужасно храпел, но молодой король и его королева от этого только улыбались во сне.




Королевский маршал и его ухо