Крестьянин и тэнгу


Давным-давно это было. Шел как-то крестьянин по заброшенной тропинке, и вдруг ему повстречался тэнгу. А надо сказать, что тэнгу крестьянин знал только по картинкам. Завидев крестьянина, чудище закричало громовым голосом:

– Эй, ты, человек! Знай, что от меня еще никто не уходил, не вздумай и ты бежать! Я тебя сейчас съем! Готовься!

Крестьянин весь задрожал, но собрался с духом и ответил:

– А я очень много слышал о вас, господин тэнгу! Значит, вы и есть тэнгу? Здесь такое глухое место, что мне никак от вас не убежать. Я готов, делайте со мной, что хотите. Но не согласитесь ли вы сперва выслушать мою просьбу?

– Ну, что еще у тебя за просьба? Говори живей! – крикнул тэнгу. И крестьянин сказал:

– Люди говорят, будто тэнгу может принять какой угодно вид. И мне,

Прежде чем быть съеденным вами, хотелось бы удостовериться, доподлинно ли вы тэнгу.

Тэнгу захохотал во все горло.

– Это мне ничего не стоит. Говори, во что же мне превратиться?

– Станьте большой криптомерией (Криптомерия – вечнозеленое хвойное дерево; иногда достигает 45-60 м высоты.)

–... Самой высокой среди тех, что окружают нас,-сказал крестьянин.

В мгновение ока тэнгу превратился в высокую криптомерию, которая,

Казалось, доставала до неба.

Крестьянин потрогал ствол дерева и произнес:

– Конечно же, это тэнгу! Не успел я и подумать, как появилась такая замечательная криптомерия!

– Теперь ты убедился в моем могуществе? Хватит с тебя? – спросил довольный тэнгу.

Но крестьянин попросил еще раз:

– Уж очень мне хочется, чтобы вы стали большим камнем!

Тэнгу тотчас же превратился из криптомерии в огромный, чуть не с гору, камень. Крестьянин опять принялся на все лады восхищаться тэнгу, а под конец добавил:

– Вот вы без труда превратились в две такие громадины, какие я пожелал увидеть. А сможете ли вы стать чем-нибудь совсем крохотным? Покажите, пожалуйста, еще раз ваше умение. Обернитесь, например, маленьким бобом на моей ладони.

– Хм, только и всего? – засмеялся тэнгу, наморщив свой длинный нос.

И он сразу же, превратись в малюсенький боб, оказался у крестьянина на ладони.

Тут крестьянин сунул боб в рот, разгрыз и проглотил.

С той поры вошло в обычай, как кто расхвастается, называть его тэнгу.




Крестьянин и тэнгу