Мышь, сверчок и кот

Наступила осень, а у мыши в закромах ни зернышка, ни крупинки! Что делать? Дома десять голодных мышат, мал мала меньше, пищат. Как зиму пережить, если запасов нет? Чем мышат кормить?

Думала мышь, думала и решила пойти за помощью к сверчку, попросить у него зерна в долг.

Пришла к дому сверчка и стучит лапкой в дверь: тук-тук-тук!

– Кто там? – отозвался сверчок.

– Это я, мышь!

– Зачем пожаловала, соседушка?

– За помощью. Зерна попросить. Скоро начнутся холода да вьюга, а у меня закрома пустые, совсем кормиться нечем. Мышата голодные, пищат, есть просят.

– Ох-ох-ох! – вздохнул сверчок. – У меня-то семья, сама знаешь, большая. Боюсь, нам до весны пропитанья не хватит.

– Помоги, сверчок, у тебя же душа добрая! Не оставь в беде! – взмолилась мышь. – Неужели ты сможешь спать спокойно, если будешь знать, что я с мышатами с голоду умираю?

Просила мышь, просила сверчка, наконец уговорила.

– Ладно, так и быть, поделюсь своими запасами, – сказал сверчок. – А сколько тебе зерна до весны надо?

– Двух мешков хватит.

– А когда долг вернешь?

– Осенью. Как новый урожай соберу, так и верну.

– Кто поручится, что ты долг отдашь? Кто будет твоим поручителем?

– Да что ты придумал? Какой поручитель? Я честная мышь. Сказала, отдам, значит, отдам.

– Нет, так дело не пойдет, – решительно возразил сверчок. – Коли не найдешь поручителя, не дам тебе зерна.

Мышь и ушла ни с чем.

На следующий день прибегает она к сверчку снова и опять просит зерна в долг.

– Вот что я решил, – сказал сверчок. – Бери в поручители кота. Поручится кот за тебя, тогда дам зерна.

Огорчилась мышь, ушла, а дома, посидев денек и подумав, решила схитрить. Договариваться с котом она, конечно, не стала. Явилась снова к сверчку и говорит:

– Здравствуй, дорогой сверчок! Вот и я! Вчера сходила к коту. Он согласен быть моим поручителем.

– Коли так, другое дело, – ответил сверчок, пошел в дом и отсыпал ей два мешка зерна.

Мышь взвалила их на спину и потащила домой. Идет, под тяжестью мешков сгибается, а сама от смеха трясется: ловко она обманула доверчивого сверчка!

Пришла зима. Мышь с мышатами прокормилась сверчковым зерном до самой весны. Вот уж лето наступило, потом осень. Давно жатва закончилась, и снова подул холодный зимний ветер.

Наверно, мышь уже собрала зерно нового урожая и скоро вернет долг, – думает сверчок.

Но проходит неделя, другая, месяц, а от мыши ни слуху ни духу. Понял сверчок, что не дождется мыши, и отправился к ней сам. Подходит к домику мыши и стучит в дверь лапкой: тук-тук-тук!

– Кто там? – отозвалась мышь.

– Это я, сверчок.

– Зачем пожаловал, соседушка?

– Как зачем? А долг? Собираешься ты мне долг отдавать? Кто брал у меня два мешка зерна?

– Брать-то я брала, да отдавать нечем! Нет у меня зерна, ничего не собрала нынешним летом, – соврала мышь. – Напрасно ты шел ко мне, себя утруждал.

– Как напрасно? А твое слово? Ты же обещала отдать?

– Слово словом, да что тебе мое слово, если зерна нет?

– Не вернешь долг, пойду к твоему поручителю.

– И напрасно! Нет у меня зерна и не будет. Приведи хоть сто поручителей, откуда зерну взяться, если его нет?

– Так дело не пойдет, – решительно заявил сверчок. – Придется, видно, кота звать.

Пришел сверчок к коту и рассказывает.

– Прошлой осенью явилась ко мне мышь два мешка зерна в долг просить. Десять голодных мышат, говорит, в доме плачут. Я ей отказал, тогда она взяла тебя в поручители. Теперь время долг отдавать, а она отнекивается: нет, говорит, зерна! Сделай милость, кот, помоги мне зерно вернуть!

Кот потянулся, подумал, поурчал, а потом и спрашивает:

– Взяла, говоришь, меня в поручители? Очень интересно! Десять мышат, говоришь? Мяу! Очень интересно! А где ее дом, ты не знаешь?

– Как не знать! Конечно, знаю! Идем, я тебя отведу.

Отправились сверчок с котом к домику, в котором жила мышь. А в это время мышь со своими мышатами сидела за столом и ела вкусные лепешки из муки нового урожая. Кладовка-то у нее ломилась от зерна.

Сверчок постучал в окошко и спрашивает:

– Ну, как, мышь, будешь долг отдавать?

– И не подумаю, – ответила мышь. – Иди лучше, сверчок, домой, все равно ты здесь ничего не получишь.

– Если не отдашь, я приведу сюда твоего поручителя кота.

– Подумаешь! – усмехнулась мышь. – Не боюсь я твоего кота! Мы все не боимся кота!

Такую дерзость кот был не в силах вынести. Выгнул он спину, потянулся и замяукал:

– Мяу!

От страха мышь с мышатами кубарем скатилась со стульев и забилась под кровать. Запищала мышь:

– Смилуйся, дорогой сверчок, сейчас поищу, сейчас поищу, может, и найду что-нибудь.

А сама бегом в кладовку! Вытащила два мешка зерна, открыла окно и выбросила наружу.

– Мяу, – сказал кот, – так не годится. Откуда брала зерно, туда его и верни. Бери-ка мешки и тащи их к дому сверчка.

Пришлось мыши взвалить себе мешки на спину и тащить их по улице к дому сверчка.

Так и пошли они втроем: впереди сверчок, за ним мышь с зерном, а позади кот. Устала мышь, сбросила мешки наземь и присела отдохнуть.

– Мяу! – недовольно буркнул кот.

– Что вы, что вы, уважаемый кот, – забормотала мышь. – Я сейчас, сейчас… Бегу, тороплюсь…

Снова взвалила мышь мешки на спину и зашагала к домику сверчка. А когда вернулась домой, улеглась отдыхать и сказала мышатам:

– Нехорошо я поступила, обидела сверчка, а ведь он мне в тот лихой год помог, от голодной смерти нас спас.