Неблагодарность


Змей спасался от погони и искал, куда бы спрятаться. Видит Змей – расчищает Человек себе поле. Подполз он к нему и говорит:
– Я пришел к тебе, спрячь меня!
– Ладно,- говорит Человек.- Ползи вон на то дерево. Там есть дупло, заберись в него, и никто тебя не увидит.
– На дерево? – зашипел Змей.- Да разве это надежное укрытие?
– Ну, тогда полезай вон в ту муравьиную кучу,- говорит хозяин поля.
– Там меня тоже найдут,- говорит Змей.
– Так где же тебе спрятаться?- спрашивает его Человек.
– Разинь рот пошире,- говорит Змей,- я влезу в тебя, и там уж меня никто не найдет.
– Э-э, нет,- отвечает хозяин поля.- Ты за добро заплатишь злом.
– Да что ты, я не причиню тебе никакого вреда,- пообещал Змей.
– Ну, тогда пусть будет, как ты хочешь,- говорит Человек.- Полезай ко мне в рот и прячься.
Разинул он рот, и Змей заполз к нему в нутро. Только он скрылся, как явились двое охотников, что гнались за ним, и стали все вокруг обыскивать. Но нигде не нашли они Змея и ни с чем вернулись домой.
– Ну вот, ушли они,- говорит Человек.- Давай вылезай.
– Вылезать?- отвечал ему Змей.- Да ты что, спятил? Я вылезу, а ты будешь ублажать себя – есть кускус и пить пальмовое вино. Я тебе очень благодарен, что ты сделал для меня доброе дело, и не трону ни твое сердце, ни печень, но уж кускус я поем и вина попью. Все же и это удовольствие. Нет, нет,- добавил он,- я из тебя ни за что не вылезу.
Услыхав такие слова, Человек стал сокрушаться и плакать, а живот у него, оттого что там сидел Змей, начал пухнуть. Пошел он домой, а там собрались вокруг него жены и дочери и спрашивают:
– Что с тобой случилось? Отчего ты так плачешь?
– У меня Змей в животе,- отвечает их муж и отец,- я... ему добро сделал, а он платит мне злом.
Тут они все вместе запричитали и заплакали. Пролетал мимо Журавль, услышал плач и спустился к ним.
– Что это вы плачете?- спрашивает Журавль.
– Да у нашего мужа Змей сидит в животе,-отвечает одна из жен,- вот мы и плачем.
– И всего делов-то? – говорит Журавль.- Ну, этому горю легко помочь. Вот только одно меня смущает: окажу я вам услугу, а вы мне что-нибудь нехорошее сделаете.
– Что ты, что ты!- вскричал пострадавший.- Я тебе всю жизнь буду благодарен. Да я тебя никогда пальцем не трону!
– Вот это хорошо,- сказал Журавль.- Тогда открывай рот.
Человек разинул рот, и Журавль сунул туда свой длиннющий клюв.
Змей почувствовал – что-то движется, и думает: “Ага, это кускус!” Ждет, пасть раскрыл, да только это был журавлиный клюв. Журавль крепко ухватил Змея, потом взмахнул крыльями, взлетел и вытянул Змея из живота Человека, а когда поднялся повыше в небо, выпустил из клюва Змея, тот грохнулся оземь и разбился насмерть.
Тогда Журавль опять спустился и говорит Человеку:
– Я тебе добро сделал, а ты за это подари мне двух цыплят.
Но Человек вдруг схватил Журавля и говорит:
– Вот один цыпленок уже и есть. Теперь только второго изловить!
– Как я предсказывал, так оно и получилось,- печально сказал Журавль.
– А меня твои предсказания не интересуют! – С этими словами Человек отворил дверцу курятника, затолкал туда Журавля и крепко запер.- Пойду поищу второго цыпленка, чтобы сразу двоим перерезать глотку,- добавил он и ушел.
Тут одна из жен и говорит:
– Какая страшная неблагодарность!
Она поднялась, растворила дверцу и освободила Журавля.
– Улетай скорей отсюда,- сказала она.
Журавль вылетел из курятника, но прежде чем взмыть вверх, с силой ударил женщину своими когтистыми лапами и убил ее.
Кто же из троих самый неблагодарный – Змей, Человек или Журавль? Ведь каждый из них повинен в смерти женщины и все трое заплатили за добро злом.




Неблагодарность