Петрушечка

Жили-были муж и жена.

Одно из окон их домика выходило в сад, где жили колдуньи. Женщина ждала ребенка, и однажды ей очень хотелось поесть петрушки. Выглянула она как-то в окно и видит: у колдуний целая грядка петрушки выросла. Женщина дождалась, когда все колдуньи уйдут, и по шелковой лесенке спустилась из окна в сад. Наелась досыта петрушки, поднялась по лесенке обратно и прикрыла окно.
То же она проделала и на другой, и на третий, и на четвертый день.
Стали колдуньи замечать, что петрушки у них с каждым днем все меньше и меньше становится.
И решила старшая колдунья:
– Пусть одна из нас спрячется в саду, и тогда мы узнаем, кто это к нам повадился нашу петрушку есть.
На другой день женщина снова спустилась в сад. Вдруг из-за куста выскочила колдунья:
– Вот кто у нас петрушку ворует! Попалась!
– Ах, пожалуйста! Не сердись на меня, – взмолилась женщина. – Мне так хочется петрушки – я ведь жду ребенка.
– Ну хорошо, так и быть, – сжалилась колдунья. – Мы прощаем тебя, но запомни: если у тебя родится девочка, ты назовешь ее Петрушечкой, а если мальчик – Петрушкой. А когда ребенок подрастет, ты отдашь его нам.
Женщина в слезах вернулась домой. Она рассказала мужу о встрече с колдуньей, и тот страшно рассердился:
– Что ты натворила, обжора!

Прошло время, и женщина родила девочку. Назвали ее Петрушечкой.
Постепенно отец с матерью забыли об уговоре с колдуньями. Девочка подросла и стала ходить в школу. Когда она возвращалась домой, навстречу ей выходили колдуньи и говорили:
– Петрушечка, напомни маме, что она должна нам что-то отдать.
Однажды девочка говорит матери:
– Мама, колдуньи сказали мне, чтобы ты отдала им, что обещала.
Похолодело сердце у женщины, но она промолчала.
Однажды Петрушечка снова напомнила матери:
– Мама, колдуньи опять сказали, что ты перед ними в долгу.
А мать Петрушечки в этот день была очень задумчива и рассеянно ответила:
– Да, да… Пусть забирают…
На следующий день девочка, как всегда, отправилась в школу, а колдуньи встретили ее и спрашивают:
– Ну что? Вспомнила твоя мама о своем обещании?
– Конечно! Она сказала: пусть забирают.
Колдуньи схватили девочку и потащили к себе. Видит мать: не вернулась Петрушечка из школы, и забеспокоилась. И тут только она вспомнила, что́ вчера ответила дочери, и заплакала:
– Ах я несчастная! Доченька моя, ты никогда больше не вернешься!
А колдуньи притащили девочку в черную-пречерную от копоти комнату и говорят:
– Видишь эту комнату, Петрушечка? К вечеру сделай ее белой как молоко, а на стенах нарисуй птиц, какие только есть на свете. Не сделаешь к нашему приходу – мы тебя съедим.
Колдуньи ушли, а Петрушечка осталась одна в черной комнате и залилась горькими слезами.
Вдруг слышит она: стучит кто-то в дверь.
“Ну все, – подумала Петрушечка. – Наверное, это вернулись колдуньи, и теперь они меня съедят”.
Но это оказался Меме, двоюродный брат колдуний.
– Что ты плачешь, девочка? – спросил он.
– Ах… И вы бы заплакали. Попробуйте сделать эту черную комнату белой как молоко да еще и нарисовать всех птичек, какие только есть на свете. Ничего у меня не получится. Колдуньи вернутся и съедят меня!
– Позволь мне поцеловать тебя, и я сделаю все, что ты пожелаешь.
Но девочка ответила: – Нет! Пусть лучше меня съедят колдуньи, чем поцелует мужчина.
– Твой ответ мне понравился, и я сделаю за тебя всю работу, – сказал Меме.
Он взмахнул волшебной палочкой, и комната стала белой как молоко, а на стенах появились птицы…
Меме ушел, и колдуньи скоро вернулись.
– Ну как, Петрушечка, сделала, что мы тебе приказали?
– О да, синьоры! Посмотрите.
Колдуньи нахмурились.
– А ну, говори правду, не приходил ли сюда наш двоюродный брат Меме?
А Петрушечка им в ответ:
– Не было здесь ни Меме, ни моей бедной мамы.
На другой день колдуньи стали советоваться, к чему бы им придраться, чтобы съесть девочку.
– Эй, Петрушечка!
– Что вам угодно, синьоры?
– Завтра утром отправляйся к колдунье Моргане и попроси у нее шкатулку Бель-Джулляра, – приказали колдуньи.
– Хорошо, синьоры, – ответила девочка и утром отправилась в путь.
По дороге она встретила Меме, двоюродного брата колдуний, и тот спросил ее, куда это она идет.
– К колдунье Моргане за шкатулкой Бель-Джулляра.
– Да ты что! Она же тебя съест!
– Ну и пусть… Лучше уж умереть…
– Петрушечка, я помогу тебе, – сказал Меме. – Вот два горшка сала. Возьми их. Перед замком – огромные ворота, они запирают всех, кто туда входит. Смажь этим салом петли, и они тебя пропустят. А вот два хлеба. Увидишь на дворе двух злющих собак, которые грызут друг друга, и брось им по хлебу. Они не тронут тебя. Потом увидишь сапожника. Бедняга вырывает волосы из своей головы и бороды и шьет туфли для Морганы. Отдай ему это шило и дратву, он и пропустит тебя. А потом ты встретишь кухарку. Ей приходится выгребать золу руками. Отдай ей эту метелку, она и пропустит тебя. Но делай все очень быстро!
Петрушечка взяла сало, хлеб, шило с дратвой и метелку и сделала так, как велел Меме, и все ее поблагодарили. Девочка вышла на площадь, посреди которой возвышался дворец колдуньи Морганы, и постучалась. – Подожди, девочка, – сказала колдунья Моргана.
Но Петрушечка хорошо помнила, что медлить нельзя, и побежала вверх по лестнице. Увидела она шкатулку Бель-Джулляра, схватила ее и бросилась прочь из замка. Увидела Моргана, что Петрушечка убегает со шкатулкой, и закричала:
– Кухарка, держи ее!
– Очень надо! – отвечает кухарка. – Столько лет я выгребала золу руками, а эта девочка подарила мне метелку.
– Сапожник, держи девчонку!
– Как же…Очень надо! Сколько лет я вырывал волосы из своей головы и бороды, чтобы шить для вас туфли, а девочка подарила мне дратву и шило!
– Эй, собаки, держите ее! – рассвирепела Моргана.
– Нет! Очень надо! Мы умирали с голоду, а девочка кинула нам по хлебу!
– Эй, ворота, держите ее!
– Ну вот… Очень надо! Наши ржавые петли скрипели, а девочка смазала их салом!
Так Петрушечка и убежала от Морганы.
Но только опасность миновала, как девочку одолело любопытство: “Ах, какая чудесная шкатулка! Интересно, что там внутри?” И Петрушечка открыла шкатулку.
Тут же из нее высыпалось множество крошечных человечков, а впереди – оркестр. Девочка хотела вернуть их обратно в шкатулку, да не тут-то было. Заплакала Петрушечка. Вдруг видит: стоит рядом с ней Меме.
– Видишь, любопытство до добра не доводит, – пожурил он ее. – Что ты натворила!
– Я только хотела посмотреть…
– Ничего не поделаешь. Но если ты позволишь мне поцеловать тебя, я помогу.
– Пусть лучше колдуньи съедят меня, чем поцелует мужчина, – ответила девочка.
– Твой ответ так мне понравился, – сказал Меме, – что я все равно помогу тебе.
Он взмахнул волшебной палочкой – и человечки немедленно вернулись в шкатулку Бель-Джулляра.
Услышали колдуньи, что Петрушечка стучит в дверь, и страшно удивились: “Как, разве Моргана не съела ее?”
– Добрый день, – поздоровалась с ними девочка. – Вот шкатулка.
– Вот спасибо! Что же сказала Моргана? – О! Она просила передать вам большой привет.
– Вот оно что! – зашептались колдуньи. – Значит, Моргана отдает Петрушечку нам. Завтра мы ее и съедим.
Вечером пришел Меме.
– Слышал ли ты, – сказали ему сестры, – Моргана отказалась от Петрушечки. Теперь мы можем съесть ее сами.
– Прекрасно! – отозвался Меме.
– Завтра, когда она переделает все домашние дела, мы заставим ее развести огонь под большим котлом и, как только вода закипит белым ключом, бросим ее туда.
– Превосходная мысль! – воскликнул Меме.
Колдуньи ушли, а Меме позвал девочку:
– Петрушечка! Завтра тебя хотят бросить в кипящий котел. Разведи огонь и скажи колдуньям, что не хватает дров.
И ступай в сарай. Я тебе помогу.
Наутро колдуньи велели Петрушечке приготовиться к стирке и поставить на огонь большой котел с водой. Девочка развела огонь и говорит:
– Синьоры! Дров маловато.
– Ступай в сарай и принеси.
Пошла девочка за дровами и слышит, что ее зовет Меме:
– Я здесь, Петрушечка!
Меме взял ее за руку и повел в сарай:
– Видишь, сколько огоньков? Это души колдуний. Надо их погасить!
И они стали дуть на огоньки. Погаснет один огонек – умрет одна колдунья, погаснет другой – еще одна. И вот все огоньки погасли. Все, кроме одного, самого большого.
– Это душа колдуньи Морганы, – говорит Меме.
Дунули они на огонек изо всей силы, и он тоже погас. Так Петрушечка и Меме стали хозяевами всего, чем владели колдуньи.
– А теперь прошу тебя, будь моей женой, – сказал Меме.
Тут Петрушечка улыбнулась и поцеловала его прямо в губы. А потом они поселились во дворце колдуньи Морганы и сделали сапожника герцогом, кухарку – маркизой, собак взяли к себе во дворец и все петли на воротах каждый день смазывали свиным салом.
И зажили без нужды и печали.