Почему кошки всегда спят на мягких подушечках, а собаки во дворе возле погасшего очага

Рассказывают, что жила когда-то на свете несчастная женщина, у которой все дети умирали, как только появлялись на свет. Она очень горевала и наконец решила попросить помощи у духа. Пришла к нему и сказала, что ей очень хочется ребенка. Дух ответил:
– Ну что ж, я помогу тебе в твоем горе, но только знай: ты долго будешь терпеть от своего сына одни убытки, но в конце концов он вознаградит тебя за все.
Прошло время, и у женщины родился сын. А так как сын был волшебный, то рос он не по дням, а по часам и очень скоро превратился в красивого, сильного юношу. И вот однажды он говорит матери:
– Мама, дай мне золотого песку, я пойду к морю и куплю у тамошних жителей соли..
– А сколько же тебе дать песку, сынок? – спрашивает мать.
– Дай меру,- отвечал сын.
Мать достала золотого песку, дала сыну, и он отправился в путь.
Идет он по дороге, а навстречу ему мужчина с собакой.
– Продай мне собаку,- просит юноша.
– Не по карману тебе моя собака,- отвечает хозяин.
– А сколько ты за нее хочешь? – спрашивает юноша.
– Меру золотого песку,- говорит хозяин пса.
– А вот и по карману! Бери свой золотой песок,- говорит юноша.
Забрал он собаку и вернулся с ней домой. Увидела мать сына и говорит:
– Почему же ты не пошел к морю и не купил соли?
– А я собаку купил,- отвечает сын. Мать только головой покачала.
Прошло около месяца, и вот сын снова говорит:
– Мама, дай мне золотого песку, я хочу стать купцом.
– Да ведь опять все золото прахом пойдет,- говорит мать.- Но так уж и быть, дам тебе золотого песку. Сколько ты просишь?
– Дай мне полторы меры.
– Ладно, вот тебе полторы меры.
И сын отправился дорогой, которой приходили к ним купцы.
Идет и видит – навстречу ему человек с котом в руках.
– Продай мне кота,- говорит юноша.- Коты всегда падают на лапы, как их ни брось, очень мне это нравится.
– У меня дома полно мышей,- отвечает хозяин кота.- Спать не дают – за ноги кусают. Потому я и купил кота.
– Прошу тебя, уступи его мне.
– Да у тебя небось и денег-то нет.
– А сколько ты за кота хочешь? – спрашивает юноша.
– Полторы меры золотого песка,- отвечает человек.
– А вот и есть у меня золотой песок,- говорит юноша.
Взял он кота и пошел обратно. Вернулся к матери и говорит:
– Вот, мама, гляди, кого я принес. Мать чуть не заплакала.
– Так я и знала,- говорит.- Верно предсказал мне дух, что от тебя будут одни убытки.
Прожил сын дома еще месяца полтора и вот в один прекрасный день снова говорит матери:
– Дай мне, мама, золотого песку, хочу я все-таки стать купцом.
– Я отдала тебе все, что у меня было,- отвечает мать.- Осталась одна-единственная последняя мера.
Купи на нее товаров и торгуй, больше нам надеяться не на что.
– Не бойся, мама, я обязательно куплю стоящего товару,- отвечает сын.
Наутро, как только рассвело, он взял свой мешок и отправился в путь. Отошел немного от дома, и встречается ему человек из народа ашанти с голубем в руках.
– Друг, я хочу купить твоего голубя,- просит юноша.
– Он мне самому нужен,- отвечает ашанти.
– Продай, пожалуйста,- говорит юноша.
– Нет, и не проси, это ведь не простая птица,- отвечает хозяин голубя.
– Уступи его мне, прошу тебя,- стал уговаривать его юноша.
– Да есть ли у тебя чем расплатиться? – спрашивает хозяин.
– А сколько ты просишь?
– Меру золотого песку,- отвечает хозяин голубя.
– Только и всего-то? Вот тебе твоя мера.
Принес юноша птицу домой. Увидела мать и только руками всплеснула.
– Ну вот, так я и знала,- говорит.- Вместо товаров голубя купил! Ах ты, горе мое!
– Да не плачь ты, смотри, какой хороший голубь! Стал голубь жить у них. И вот в один прекрасный день говорит он юноше:
– Выслушай, пожалуйста, что я тебе скажу. Я не простой голубь, я в нашей деревне вождь. Я собирался отправиться в путешествие, но тут появился этот злой человек и поймал меня, а потом ты по своей доброте купил меня у него. Прошу тебя, отпусти меня домой, мои подданные щедро тебя отблагодарят.
– Ты – вождь? – удивился юноша.- Не может быть. Отпущу я тебя, а ты и улетишь – ищи ветра в поле.
– Если не веришь, привяжи меня за лапу, и пойдем вместе,- говорит голубь.
Юноша взял веревку, привязал голубя за лапу, и он засеменил за юношей по дороге. Шли они, шли и наконец подошли к деревне, где жил голубь. У крайней хижины мальчишки играли в шарики. Увидели голубя и закричали:
– Вождь, вождь! Глядите, наш вождь!
Один из них побежал с новостью к дому вождя, но родные голубя не поверили мальчишке, решили, что он издевается над их горем, и надавали ему тумаков. Тут прибежали друзья мальчишки и подтвердили, что вождь и в самом деле вернулся.
Брат вождя послал своего сына проверить, врут они или говорят правду. Сын побежал к краю деревни, увидел юношу и голубя и со всех ног обратно.
– Вернулся, вернулся, мальчишки правду сказали! Вождю устроили пышную, торжественную встречу.
Скоро все племя уже знало о злоключениях своего вождя – как он отправился в путешествие, как разбойник поймал его, как этот юноша увидел его и по доброте своей выкупил и вот теперь привел домой.
Все благодарили юношу, и старики, и молодые. Мать вождя подарила ему целый горшок золотого песку, и все старейшины тоже принесли ему по горшку золота. Брат вождя снял со своей руки кольцо, надел юноше на палец и сказал:
– Вот тебе волшебное кольцо, оно выполнит любое твое желание.
Юноша горячо поблагодарил их всех и отправился домой. Дома он показал матери золотой песок и кольцо.
– Добро пожаловать, сынок, добро пожаловать, родной! – приветствовала его мать.
Он поведал матери о своих приключениях и под конец сказал:
– Ну вот, видишь, сколько у нас теперь золота, да еще волшебное кольцо. Пусть оно построит нам большую деревню, и будем в ней жить.
– Смотри не выменяй золото и кольцо еще на какого-нибудь зверя, с тебя станется. Увидишь кого на дороге – обойди стороной да зажмурь глаза хорошенько.
Пошел юноша в лес, снял с пальца кольцо, положил на землю и говорит:
– Кольцо, кольцо, сруби все деревья и кусты и расчисть землю.
И тут же расчистилась большая поляна.
– Кольцо, кольцо, собери все деревья и кусты в кучи и сожги.
Мигом все деревья и кусты оказались сложенными в кучи и сгорели.
– А теперь построй хижины,- приказал юноша.
И на поляне появилось множество хижин.
– Пусть придут люди и поселятся в них,- приказал юноша.
Сказано – сделано: появились люди. Юноша стал вождем в этой деревне, и матери его все воздавали почести: ведь теперь она была мать вождя.
У юноши был закадычный друг – паук Анансе. Пришел Кваку Анансе как-то раз к юноше в гости, увидел новую деревню, новую хижину, в которой теперь жил юноша, и говорит:
– Да, привалило тебе счастье, то-то ты и забыл своего друга, знаться больше со мной не желаешь. Но расскажи, как случилось это чудо?
Юноша все ему и рассказал.
Вернулся Анансе к себе домой и говорит своей племяннице:
– Возьми кувшин вина и ступай к моему другу. Выполняй все его приказания, но постарайся непременно украсть кольцо, которое он носит на руке.
Племянница отправилась к юноше.
– Здравствуй,- говорит юноша,- добро пожаловать. Будешь гостить у нас. Раньше чем через три дня не отпущу.
– Спасибо,- отвечает девочка.
Осталась она у них гостить. На другой день захотелось юноше искупаться, снял он кольцо, положил на стол и пошел к реке. Девочка хвать кольцо и без оглядки домой. Отдала кольцо дяде, и он тотчас же повелел кольцу построить деревню еще больше, чем у юноши.
Вернулся юноша с купания, ищет кольцо, а его нигде нет – пропало. Вскоре дошел до него слух, что паук построил деревню еще больше, чем у него. Решил юноша посоветоваться с духом. Дух и открыл ему, что это племянница Анансе украла кольцо и отнесла своему дяде. Паук тоже решил на всякий случай посоветоваться с духом, и дух предупредил его, что юноша пошлет выручать кольцо своего кота Окру и пса Окрамана. Анансе поспешил домой, взял кусок мяса, полил его сонным зельем и положил на дорогу – съест его зверь и тут же свалится, дальше ни шагу сделать не сможет.
А юноша, у которого украли кольцо, вернулся тем временем домой и говорит коту и собаке:
– Я вас выкупил у злых людей, а теперь вы сослужите мне службу. У меня пропало кольцо, говорят, его украл паук и спрятал в шкатулку, шкатулку запер в коробку, а коробку в сундучок. Еще мне сказали, что он полил кусок мяса сонным зельем и подбросил на дороге. Так вы это мясо не ешьте, как увидите, бегите от него как от огня.
– Слышишь, кот? – спрашивает собака.- Это ведь тебя хозяин предупреждает, а то ты бы сразу на мясо набросился, ты ведь обжора.
– Уж если кто обжора, так это ты,- возмутился кот.- Вечно всюду рыщешь, что бы слопать.
Но хозяин прикрикнул на них, чтобы перестали ссориться, и велел тотчас же отправляться в путь.
Звери побежали по дороге. Собака еще издали учуяла мясо и говорит:
– Ой, кот, что-то у меня живот схватило, не могу дальше идти.
– Идем, идем, ничего,- отвечает кот,- хозяин нам такое важное дело поручил, разве можно его подвести?
– И рад бы, да шагу не могу сделать,- говорит пес. Пошел кот дальше один. А пес потихоньку подкрался к мясу и съел весь кусок. Съел и тут же свалился, лапой шевельнуть не может. Кот тем временем пришел в деревню, нашел хижину Анансе и влез на крышу. Притаился и ждет. Вот из щели вылезла мышка. Кот ее – цап! – и поймал.
– Отпусти меня, кот,- стала просить мышка.- Я маленькая, тебе всего на один зуб, какой от меня толк.
Кот ей в ответ:
– У моего хозяина пропало кольцо. Говорят, оно у Анансе лежит в шкатулке, шкатулка в коробке, а коробка в сундучке. Достань мне кольцо, тогда я, так и быть, не буду тебя есть.
Мышь обрадовалась:
– Достану я тебе кольцо, достану, только отпусти!
– А вдруг обманешь? Я тебя отпущу, а ты и убежишь, поминай как звали.
– Если хочешь, привяжи меня для верности веревкой,- предлагает мышь.
Взял кот веревку и обвязал мышь вокруг туловища. Мышь пробралась к пауку в спальню и шмыг под сундучок. Прогрызла в нем дырку, пролезла, принялась за коробку, трудится, старается,- вот наконец и шкатулка. Схватила мышка кольцо и на крышу к коту. Кот с кольцом бегом домой. Бежит и вдруг видит: на дороге пес лежит.
– Ты что же это, все валяешься? – спрашивает кот.- А мясо где?
– Почем я знаю? Наверное, хозяин пришел и взял. Кольцо-то у тебя?
– У меня, у меня,- отвечает кот.
– Слышал я, река разлилась, а нам ведь на ту сторону надо. Ты-то, кот, плавать не умеешь, вброд пойдешь, а я поплыву, так что давай кольцо мне, у меня оно целее будет, а то вдруг ты еще ненароком выронишь.
– И то дело, держи,- согласился кот.
Дошагали до реки, пес прыгнул в воду и поплыл, кот вброд пошел и через минуту уже был на другом берегу. А пес на середине реки устал, начал задыхаться, разинул пасть глотнуть воздуха, кольцо и выпало в воду. Кое-как доплыл он и выбрался на берег.
– Где же кольцо? – спрашивает кот.
– Ох, кот, уронил я его в воду,- признался пес. Кот бегом к воде, видит – плывет большая рыба.
Поймал он ее.
– Зачем я тебе? Отпусти меня,- просит рыба. Кот ей и отвечает:
– Кольцо мое упало в реку, найди его. Принесешь – отпущу, не принесешь – съем.
– Ладно, отдам я тебе кольцо, только сначала поднимемся на берег.
Поднялись они на берег, рыба открыла рот и выплюнула кольцо на песок.
Взял кот кольцо и показывает собаке – вот, гляди. Пес стал просить, чтобы кот не рассказывал о его проступке хозяину.
Кот даже отвечать ему не стал. Идут, молчат.
Вот наконец и дом. Кот рассказал хозяину все как было, ничего не утаил. И как пес сожрал мясо и свалился на дороге, и как взял у кота кольцо, чтобы тот его не потерял, когда будет переходить реку вброд, как выронил его на середине реки и как рыба его нашла и выплюнула на песок.
И все, кто слышал рассказ кота, стали восхищаться:
– Ай да кот, ай да молодец!
А вождь сказал:
– С нынешнего дня, кот, ты будешь есть все, что ем я, и еду я буду класть тебе в миску. Спать ты будешь тоже со мной. А твое место, пес, во дворе, возле погасшего очага, даже самые холодные ночи ты будешь там проводить. И бить тебя будут прутом, ты порку заслужил.
Вот почему коты всегда спят на мягких подушках. И еду им дают обязательно в миске, если бросишь на землю, они есть не станут. А собак люди держат во дворе, даже в холодные ночи они спят возле погасшего очага, а когда провинятся, их бьют прутом. И так ведется с незапамятных времен, с тех самых пор, когда вождь послал кота и собаку выручать волшебное кольцо.