Почему у слепня два глаза

Это было очень давно. Люди не сеяли тогда риса и питались одним саго. Они еще не знали огня и ели плоды и мясо сырыми. Однажды это заметил Ала Тала, создавший всех людей. Он как раз спустился с неба на землю посмотреть, как они живут.

Почему вы не печете ваши коренья и плоды? – спросил он.

Мы не знаем, что значит “печь”, великий господин, – ответил один из людей. – Мы едим коренья такими, как они есть.

Они становятся гораздо вкуснее, если их приготовить, – сказал Ала Тала. Что такое “готовить”, великий господин? – снова спросили люди. – Как это делают?

– Готовят на огне, – поведал им Ала Тала.

– Огонь – это на солнце, великий господин, -. сказал один из людей. –

Ты живешь на небе, тебе легко достать его с солнца. А ведь мы живем на земле, как нам до него добраться?

– Огонь горячий, как солнце, это верно, – сказал Ала Тала. – Он жжет и палит, точно солнце. Но только солнце – это все-таки не огонь: – на огне готовят еду. Хотите узнать, что такое огонь?

– Где же он, этот огонь, великий господин? – спросила одна женщина. – Как его найти?

– Он у меня на небе, – ответил Ала Тала.

– Так это все-таки кусок солнца, – упорствовали люди.

– Поверьте мне, это не солнце, – сказал Ала Тала. – Один из вас может пойти сейчас со мной и взять с неба огонь. Вы будете на нем готовить. Но никто из людей не хотел пускаться в далекий путь.

– Нам не нужно никакого огня, – сказали они. – Мы можем обойтись и сырым саго. Мы к нему привыкли.

Любопытный Тамболи-слепень слышал разговор Ала Тала с людьми, и ему захотелось узнать, что такое огонь и как на нем готовят. Когда он услышал, что люди не хотят идти за ним, он сказал Ала Тала:

– Великий господин, я хочу полететь на небо за огнем.

– Хорошо, – согласился Ала Тала. – Только не смотри, как я добываю огонь. Ты обещаешь мне это?

– Я закрою глаза крыльями, великий господин.

– Тогда следуй за мной.

И полетел Тамболи за ним на небо.

– Теперь закрой глаза, – приказал ему Ала Тала. Хитрый Тамболи прикрыл оба глаза крыльями, нопод крыльями на спине у него было еще два глаза. Этими-то глазами и увидал он, как добывают огонь.

Ала Тала не знал, что Тамболи подсматривает, и дал ему огня: маленький уголек. Тамболи положил его себе между крыльями и спустился на землю.

– Это все, что ты нам принес? – спросили его люди. – Как же нам готовить на таком маленьком огне?

Подождите, – ответил Тамболи, – если захотите вы сможете теперь сами добывать и растить огонь. Я научу вас этому.

И Тамболи открыл людям тайну огня. Когда Ала Тала снова спустился на землю, он увидел, что повсюду люди высекают огонь.

– Кто научил вас этому? – спросил он.

– Это Тамболи-слепень, великий господин! Это он научил нас добывать огонь, – сказали ему люди.

Тогда Ала Тала кликнул Тамболи:

– Как ты мог научить людей добывать огонь? Я ведь не велел тебе смотреть!

– Меня научили этому светляки, великий господин! Смотри, они ведь все время летают с огнем, – ответил Тамболи.

Но Ала Тала не поверил ему:

– Я дал тебе больше глаз, чем всякому другому, – сказал он, – а ты видишь этими глазами недозволенное! С этого дня у тебя будет только два глаза!

И случилось так, как сказал Ала Тала: пропали у Тамболи глаза под крыльями. Вот почему у него сейчас только два глаза.