Подпечник


Барин велел повару наготовить вкусной еды.
Поставил повар большой котел, положил в него много баранины. Сам сидит, огонь раздувает.
Вдруг из-под пола, из-под печки вылезает гном и просит:
– Голубчик, дай баранинки! Отощал от голода.
– Не могу, – говорит повар, – у нас у самих едоков много.
– Тогда хоть подливочки дай! – говорит гном.
– Подливки, так и быть, возьми! – говорит повар и зачерпнул гному поварешку подливки.
Взял гном поварешку в руки, и не успел повар оглянуться, как маленький обжора в один миг опустошил весь котел и скрылся.
Испугался повар не на шутку, пошел барину жаловаться, про гнома рассказывать. Барин не поверил, но повар душой и телом поклялся, что ни словечка не выдумал. Тогда барин нахмурился и велел снова положить в котел баранины.
– А если, – говорит, – этот гном явится, дай ему поварешкой по лбу.
Положил повар баранины, сидит, огонь раздувает.
Вдруг опять из-под пола, из-под печки является гном и просит подливки.
– Не могу, – сказал повар. – Не велено. Велено тебя поварешкой по лбу стукнуть.
– Не бей меня, голубчик, – попросил гном. – Пожалей нас с женой. Она у меня заболела. Некому теперь обед приготовить, воды принести. Налей мне в этот мешочек подливки – видишь, какой он маленький? Я жене отнесу, пусть поправляется.
Поверил ему повар. Решил, что второй раз не обманет – есть же у него совесть. Да и стыдно отказать в такой капле: мешочек-то крохотный был. И дал гному поварешку. Дескать, много ли надо его больной жене.

И вот чудеса – мигом вся баранина из котла исчезла в крохотном мешочке, и гном пропал.
Вот горе-то!
Пошел повар весь в слезах к барину. Ох и рассердился же барин, из себя вышел. Велел снова положить в котел баранины, но сказал, что в третий раз такого не простит – выгонит.
– Прихлопни, – говорит, – на месте этого жулика, если он опять сунется.
Снова поставил повар котел, а гном опять заявляется.
Схватил повар поварешку и закричал:
– Уходи! Мне тебя на месте велено прихлопнуть!
– Не убивай меня, голубчик! Ты и сам можешь в нужде оказаться. Тогда сразу обо мне вспомни. Жена моя умерла, бедная, а ребеночек голодный: некому нас накормить. Дай хоть полповарешки подливки для моего детеныша.
Повар был большой добряк. Жалко ему стало гномова детеныша. “Много ли, – думает, – съест такой малыш?”
И протянул гному поварешку.
Но котел и на этот раз мигом опустел, а гном пропал.
Бедному повару только и оставалось, что идти за расчетом.
– Гном опять все украл, – говорит он барину, а у самого голос дрожит.
– Пошел прочь, негодяй! – завопил барин. – Чтобы завтра же утром ты вымелся со всеми своими пожитками! Не будь ты... таким хорошим поваром, я бы тебя и до утра не оставил!
И зовет управляющего.
– Приготовь, – говорит, – жаркое! А если гном сунется, прихлопни его тут же!
– Ладно, – говорит управляющий, – не беспокойтесь, ваша милость!
И пошел ставить котел.
Гном опять, конечно, вылезает и подливки просит. А управляющий только того и ждал.
– Подливки, – заорал, – мошенник!
И хвать его поварешкой по лбу. Бедный гном так и покатился под печку.
Спас управляющий жаркое, подает барину.
– Я, – говорит, – этому плуту всыпал! Уж больше не сунется…
А повар собрал утром свои вещички, взвалил узел на спину, пошел прочь.
И тут гном из-под пола, из-под печки выскакивает. Вся голова полотенцем обвязана.
– Эй, – говорит, – приятель! Ты что ж прощаться не хочешь? Ведь я тебе припас кое-что на дорожку. Зайди ко мне в дом.
Полез повар под печку. Как влез, сам не знает, но все же сумел. Влез, а там такие палаты – не хуже господских. И всяких диковин полно.
Прошли они все покои, пришли в каморку. Берет гном с полки коробочку и говорит:
– Вот, милый, это тебе в награду за твою доброту. Случись у тебя какая недостача, постучи пальцем об эту коробочку и скажи, что тебе нужно. Все будет мигом!
Взял повар коробочку, сказал гному спасибо, полез обратно на кухню. А там как раз управляющий.
Берет повар коробочку, стучит по ней пальцем и говорит:
– А ну-ка, милая, собери мне еды на дорожку!
И откуда ни возьмись появляется котомка, а в ней всякая-всякая еда. Понравилось это повару, он еще кой-чего потребовал и все получил. Управляющий даже рот разинул.
– Ну и коробочка! – говорит. – Где раздобыл такую?
Повар сказал где. Потом собрался и ушел. А управляющий думает:
“Хочу коробочку! Уж я подольщусь к этому гному, замолю свой грех! Надо скорей баранины наварить!”
Наварил он баранины, сидит, ждет гнома, а того как назло нет.
– Эй, подпечник! – зовет управляющий. – Заходи, милый, в гости!
Услышал это гном, вылез.
– Тебе чего? – говорит. – Еды у меня хватает – мне повар на неделю дал.
– А ты свежего попробуй, – уговаривает управляющий. – Может, больше понравится.
Попробовал гном свежего.
– Спасибо, – говорит. – Вкусно. Пойдем, я тебя отблагодарю.
Полезли они под печку. Схватил управляющий коробочку и скорей обратно – на кухню. Даже спасибо не сказал – так торопился. Побежал скорей к барину, начал хвастать, что сейчас у них все будет, чего они захотят. И давай колотить в коробочку.
Только стукнул, а оттуда как выскочит гном с железной палицей и ну дубасить барина с управляющим. До бесчувствия избил.
А сам тут же пропал. И коробочка тоже пропала. Только их и видели.




Подпечник