Потайная комната, или Почему волосы седые, а борода черная


Как-то король путешествовал по пустыне. Неожиданно он увидел странника.

– Почему твои волосы седые, а борода черная? – спросил король.
– Потому что мои волосы старше моей бороды, – ответил странник.
Король был удовлетворен этим ответом. Но он приказал:
– Ты не должен повторять то, что мне сказал, прежде чем девяносто девять раз не увидишь мое лицо.
Когда король вернулся во дворец, он обратился к визирю:
– Почему волосы человека седеют раньше, чем его борода?

Визирь не знал ответа. Он не был настолько догадливым, чтобы найти решение загадки. Но зато он был хитрым. Он спросил у одного из слуг, где путешествовал король. Затем он отправился в пустыню и нашел седого мужчину.
– Ответь мне, почему твои волосы седые, а борода черная?
– Я не могу тебе ответить на этот вопрос.
– Я королевский визирь. Если ты не дашь мне ответ, я запрячу тебя в тюрьму. А если скажешь, я дам тебе тысячу золотых монет.
– Девяносто девять медных будет достаточно, – ответил странник.

– Этот человек очень глупый, раз попросил так мало денег, – подумал визирь, отправляясь к королю.
Когда он дал королю свой ответ, тот пришел в ярость и приказал немедленно привести к нему странника.

– Ты осмелился ослушаться моего приказа! – вскричал король.
– Нет, Ваше Величество, я строго следовал вашему распоряжению, – ответил тот.
– Как же так? – удивился король.
–... Я ничего не сказал визирю, прежде чем не увидел девяносто девять раз лицо Вашего Величества на этих монетах.
Королю настолько понравился ответ, что он назначил странника своим казначеем. И странник стал с усердием служить королю.

Через некоторое время король проверил свое состояние и, увидев, что оно возросло, щедро наградил своего нового казначея.
Но чем больше росло влияние казначея на короля, тем больше завидовал ему визирь.
День и ночь он раздумывал, как бы избавиться от своего конкурента. И однажды он донес королю, что казначей ворует деньги из королевской казны и прячет их у себя дома.

Узнав об этом, король отправился к казначею.

Слуги короля сверху донизу обыскали его дом, но ничего не нашли. Тогда визирь обнаружил запертую дверь.
– Ага! – воскликнул визирь. – Потайная комната!

Король приказал открыть дверь в комнату. Комната оказалась пустой.

Король был изумлен:
– Что это за потайная комната?
– Ваше Величество, я вам очень благодарен за почет, уважение и за доверие, которое вы мне оказываете. Но, несмотря на все ваши дары, я должен оставаться скромным. Для этого каждый день я входил в эту комнату, чтобы напомнить себе, что я все тот же простой человек с седыми волосами и черной бородой, которого однажды Вы встретили в пустыне.

– Я знал, что ты умный, – ответил король. – Теперь знаю, что ты мудр.
Тогда он прогнал своего визиря и назначил казначея на его место.




Потайная комната, или Почему волосы седые, а борода черная