Про глупого змея и умного солдата


В некотором царстве, в некотором государстве жил-был солдат. Отвоевал он войну и пошел домой. Идет, трубочку покуривает да песни распевает.

Шел он, шел и пришел под вечер в какую-то деревушку. Подошел к ближней избенке и стучит в окно:

– Эй, хозяева, пустите солдата переночевать!

Никто не отзывается.

Пошел солдат к другой избе, постучал. И здесь молчат. Пошел солдат к третьей. Поднялся на крылечко, давай стучать в дверь. И здесь ни ответа, ни привета. Открыл солдат дверь, вошел в избу. Смотрит – никого нет, все кругом пылью да паутиной покрыто.

“Что за диво? – думает солдат. – Куда все люди из этой деревни подевались?”

Стал ходить по избам. Куда ни заглянет – везде пусто…

Вошел он наконец в последнюю избушку. Сидит там на печке старик, вздыхает да плачет.

– Здравствуй, добрый человек! – говорит солдат.

– Здравствуй, служивый. Как ты сюда попал? Видно, жизнь тебе надоела. На войне уцелел, а здесь ни за что пропадешь.

– Это почему?

– А потому, что повадился к нам змей летать, людей пожирать. Всех проглотил, меня одного до утра оставил. А завтра прилетит и меня съест, да и тебе несдобровать. Разом двух проглотит!

– А может, и подавится? – говорит солдат. – Дай-ка я с тобой переночую да посмотрю завтра, какой такой змей к вам летает.

Легли, переночевали.

Утром поднялась вдруг сильная буря, затряслась изба – прилетел змей. Сунул голову в дверь, увидел старика и солдата.

– Ага, – говорит, – прибыль есть! Оставил одного, а нашел двух – будет чем позавтракать!

– Будто и взаправду съешь? – спрашивает солдат.

– Съем да облизнусь!

– Врешь, подавишься!

– Да ты разве сильнее меня?

– Еще бы! Небось сам знаешь, что солдатская сила куда больше твоей.

– А ну давай попробуем, кто кого сильнее!

– Давай!

Поднял змей большущий камень и говорит:

– Смотри, солдат: я этот камень одной лапой раздавлю – только песок посыплется!

– Дави, посмотрю!

Змей взял камень в горсть и стиснул, да так крепко, что он в мелкий песок обратился, искры во все стороны посыпались.

– Экое диво! – говорит солдат. – А ты попробуй так сожми камень, чтобы из него вода потекла.

– Этого я не могу,- говорит змей.

– А я могу! Сейчас покажу.

Вошел солдат в избу – он еще с вечера углядел на столе узелок творогу, – вынес этот узелок и ну давить! Сыворотка так и потекла наземь.

– Что, видел? У кого силы больше?

– Правда, солдат, рука у тебя сильнее моей… А вот попробуем, кто из нас громче свистнет!

– Ну, свистни!

Змей как свистнул – деревья закачались, все листья с них осыпались.

– Хорошо ты свистишь, а все не лучше моего,- говорит солдат.- Завяжи-ка наперед свои глазищи, а то как я свистну, они у тебя изо лба выскочат!

Змей послушался и завязал глаза рогожей.

– А ну, свистни!

Солдат взял дубину да как стукнет змея по голове! Змей зашатался, во все горло закричал:

– Полно, полно, солдат, не свисти больше! И с одного раза глаза чуть не вылезли, а в ушах и сейчас звенит.

– Ну, как знаешь, а я, пожалуй, готов и еще разок-другой свистнуть.

– Нет, не надо! Не хочу больше спорить. Давай лучше с тобой побратаемся: ты будь... старшим братом, а я – меньшим.

– Не к лицу мне с тобой брататься, ну да ладно уж, будь по-твоему!

– Ну, брат, – говорит змей, – бросим мы этого старика, будем своим хозяйством жить. Ступай в степь, там стадо волов пасется. Выбери самого жирного и тащи сюда!

Нечего делать, пошел солдат в степь.

Видит – пасется большое стадо волов. Солдат давай их ловить да за хвосты связывать.

Змей ждал, ждал – не выдержал и сам побежал.

– Что так долго? – спрашивает.

– А вот постой,- отвечает солдат,- свяжу штук пятьдесят да за один раз и поволоку всех домой, чтоб на целый месяц хватило.

– Экий ты! Разве нам здесь век вековать? Хватит и одного.

Ухватил змей самого жирного вола за хвост, взвалил на плечи и потащил в деревню.

– Как же это так,- говорит солдат,- я столько волов связал – неужели их бросить?

– Брось, – отвечает змей. – На что они нам!

Пришли в избу, наложили два котла говядины, а воды нету.

– На тебе воловью шкуру,- говорит змей солдату. – Ступай набери полную воды и неси сюда – станем обед варить.

Солдат взял шкуру, потащил к колодцу. Еле-еле порожнюю тащит.

Пришел к колодцу и давай окапывать его кругом. Змей ждал, ждал – не выдержал, побежал сам:

– Что это ты, брат, делаешь?

– Хочу колодец кругом окопать да в избу перетащить, чтоб не нужно было каждый день ходить по воду.

– Экий ты! Что затеваешь! На это много времени уйдет, а нам обед варить!

Опустил змей в колодец воловью шкуру, набрал полную воды, вытащил и понес домой.

– А ты, брат, – говорит он солдату, – ступай в лес, выбери сухой дуб и волоки в избу: пора огонь разводить.

Пошел солдат в лес, начал лыко драть да веревку вить. Свил длинную-предлинную веревку и принялся дубы опутывать.

Змей ждал, ждал – не выдержал, сам побежал в лес:

– Что так мешкаешь?

– Да вот хочу зараз дубов двадцать зацепить веревкою да и тащить, чтоб надолго дров хватило.

– Экий ты, все по-своему делаешь! – говорит змей.

Вырвал с корнем толстый дуб и сам поволок к избе.

Солдат сделал вид, что крепко сердит: курит свою трубочку, сам ни словечка не говорит.

Наварил змей говядины, зовет солдата обедать. А солдат сердито отвечает:

– Не хочу!

Вот змей съел один целого вола, выпил воловью шкуру воды и стал солдата выспрашивать:

– Скажи, брат, за что сердишься?

– А за то и сержусь,- отвечает солдат, – что я ни сделаю, все не так, все не по-твоему.

– Ну не сердись, помиримся!

– Если хочешь со мной помириться, вези меня в мою деревню.

– Изволь, брат, отвезу.

Сел солдат змею на спину и полетел на нем. Подлетел змей к деревне, спустился на землю. Увидели его ребятишки. Бегут, во все горло кричат:

– Солдат приехал! Змея привез!

Змей испугался и спрашивает:

– Что, что они кричат? Никак я не разберу.

– А то и кричат, что сейчас за тебя примутся!

“Ну, – думает змей, – коли в этих местах малые ребята таковы, то взрослые и подавно спуску не дадут!”

Сбросил солдата – да бежать.

Убежал и пропал, как в воду канул. Перестал по деревням летать да людей пожирать – так напугался!




Про глупого змея и умного солдата