Рождение героя

Прошло уже много времени с тех пор. Линкей с Гипермнестрой состарились и ушли в царство мертвых. В Аргосе правил другой царь – внук Линкея Акрисий. И вот однажды предсказал ему оракул, что его лишит жизни сын его дочери Данаи. А Даная была девушкой необыкновенной красоты, и многие самые прославленные герои хотели назвать ее своей женой. Но теперь Акрисий и слышать не желал о замужестве Данаи. Он велел выстроить глубоко под землей великолепные покои из камня и бронзы и там поселил свою дочь.

Однажды громовержец Зевс взглянул вниз с высокого Олимпа и увидел в каменном подземелье прекрасную девушку. Разве могут каменные стены помешать великому Зевсу? Он превратился в золотой дождь и проник в покои красавицы Данаи. Она стала женой Зевса, и часто теперь золотой дождь струился сквозь каменные потолки, и золотое сияние озаряло подземный дворец.
Скоро у Данаи родился прелестный малыш Персей. Он очень быстро рос и скоро стал бегать по своему каменному подземелью. Он не знал еще, что есть другая жизнь, где светит солнышко и растут деревья. Персей и здесь радовался жизни и весело, беззаботно смеялся.
Как-то однажды Акрисий спустился вниз, чтобы навестить свою дочь и узнать, как поживает она и не нуждается ли в чем. Каково же было его изумление, когда он увидел рядом с ней маленького мальчика. А когда он узнал, что этот мальчик – сын Зевса, он совсем потерял покой. Сразу же вспомнил Акрисий предсказание оракула и теперь ночи не спал, все думал, как же ему избежать своей злой судьбы.
И наконец придумал, что ему делать. Посадил Акрисий Данаю с ее маленьким сыном в большой деревянный ящик и велел бросить его в бушующее море. Горькими слезами заливалась несчастная Даная, она нежно обняла спящего безмятежным сном Персея и приготовилась к неизбежной гибели.
Долго носился ящик по безбрежному морю. Могучие волны швыряли его с гребня на гребень, то подбрасывали высоко вверх, то обрушивали в самую бездну. Наконец ящик прибился к острову Серифу и попал в сети к рыбаку Диктису. Открыл рыбак ящик и, к своему великому изумлению, увидел в нем поразительной красоты женщину и маленького прелестного мальчика. Диктис помог им выйти из ящика и отвел к своему брату, царю Серифа Полидекту. Здесь при дворе Полидекта и вырос Персей. Он стал сильным и мужественным юношей. От матери он взял необыкновенную красоту, а от отца Зевса унаследовал благородство, силу и величайшую храбрость. Эти прекрасные качества не раз выручали красавца Персея. Его подвигами восхищались все вокруг. На небе даже есть такое созвездие – Персей. Это название звездам дано в честь знаменитого греческого героя.