Рваная щека


Жил некогда один человек, и была у него дочь-красавица. Многие юноши хотели взять ее в жены, но она только качала головой и повторяла, что вовсе не собирается выходить замуж.

-Одумайся, – говорил ей отец, – посмотри, многие женихи богаты, красивы и храбры, – А на что мне муж? – отвечала девушка. – Отец и мать заботятся обо мне.

У нас хороший вигвам, много теплой и красивой одежды из кожи и мехов, сумки для дичи никогда не пустуют. О чем же еще беспокоиться?

Вскоре после этого разговора племя Ворона устроило большой праздник.

Каждый юноша старался перещеголять другого в раскраске лица и тела, в богатстве украшений, в ловкости и в искусстве танца. И вновь многие из них сделали предложения девушке, но она отказала всем – и Быкам, и Лисицам, и воинам из других племен, приглашенным на праздник.

Тогда отец девушки рассердился и сказал:

– Как же так? Самые лучшие воины сватались к тебе, и всем ты отказала.

– Выслушай меня, отец, – отвечала девушка. – Солнце запретило мне выходить замуж. Оно сказало так: “Ты принадлежишь мне. Будь послушна, и я награжу тебя счастьем и долголетием. Но остерегайся нарушить мой приказ”.

– Ну что ж! – воскликнул отец. – Воля того, кто над нами, должна быть исполнена.

И больше об этом он не заводил разговора.

Жил в том же племени бедный юноша-сирота. Не было у него ни родственников, ни своего дома. Сегодня он ночевал в одном вигваме, завтра в другом. Юноша носил старую, рваную одежду, а вместо мокасин – какие-то обноски. И хотя он был строен и силен, лицо его портил длинный шрам на левой щеке. Так его и звали – Рваная Щека.

Однажды, вскоре после праздника, нет сколько кичливых юношей повстречали бедняка со шрамом и стали насмехаться над ним:

– Почему бы и тебе не посвататься к этой девушке? Парень ты богатый и собой красавец!

Рваная Щека посмотрел на них без улыбки и спокойно ответил:

– Ваша правда. Пойду попытаюсь. Насмешники приняли его слова за шутку.

А Рваная Щека спустился к реке, к тому месту, где женщины брали воду, и стал ждать. Вскоре та, которую он дожидался, пришла к реке. Он подошел к ней и сказал:

– Мне нужно поговорить с тобой. Поговорить не тайком, не в сумерках, а среди ясного дня – здесь. Пусть Солнце все слышит и видит. – Говори же, – молвила девушка.

-Долго я смотрел на тебя. Видел, как ты отказывала всем женихам – богатым, красивым и храбрым. Сегодня они смеялись надо мной. Почему бы и тебе, говорили, не посвататься к ней? Я беден. Нет у меня ни дома, ни еды, ни одежды. Нет у меня родственников – все они давно умерли. И все же прошу – будь моей женой.

Смутилась девушка и долго молчала, а потом сказала так:

– Это правда, что я отказала многим. Они богаты, а ты беден. Но это не важно. Мой отец даст тебе собак, моя мать устроит нам жилище, мои родичи дадут нам одежды и меха. Я согласна стать твоей женой.

Обрадовался юноша, протянул было руки к девушке, чтобы обнять и поцеловать ее, но она отстранилась:

– Подожди. Солнце запретило мне выходить замуж. Оно обещало мне счастье и долголетие, если я буду послушна его воле. Отправляйся к Солнцу и скажи: “Та, с которой ты говорил, была послушна тебе и не совершила ничего дурного. Но теперь она хочет выйти замуж. Позволь же мне взять ее в жены”. И пусть Солнце снимет с тебя этот шрам. Это будет знак, что оно согласно и не в обиде на нас. Но если Солнце откажет в просьбе или ты не сможешь найти дорогу к его становью, тогда не возвращайся ко мне.

– Ах! – воскликнул Рваная Щека. – Сперва твои слова были, как светлый день, теперь – как ночь. Мое сердце убито. Где он, дом Солнца? Как я найду дорогу туда, где не бывал еще ни один из людей?

– Запасись мужеством, – ответила девушка. И на этом они расстались.

Долго сидел Рваная Щека на берегу реки, долго горевал и размышлял, наконец поднялся и пошел к одной старой женщине, которая всегда была добра к нему.

– Я ухожу, – сказал он. – Сделай милость, помоги мне снарядиться в дорогу.

– Далеко ли ты идешь? И в какую сторону?

-Сам не знаю, – отвечал юноша.-Но путь будет долгим. Больше ничего не могу тебе сказать.

Пожалела его старуха. Сшила ему в дорогу семь пар мокасин, собрала в кожаный мешок еду – вяленое мясо и сало. И Рваная Щека отправился в путь. А как добрался до вершины хребта, посмотрел в последний раз на становье Воронов, и печалью затмилось его сердце.

– Помоги мне, Солнце! – воскликнул юноша и зашагал вперед, сам не зная куда.

Много дней провел он в пути, много оставил за спиной лесов и рек, миновал и высокие горы, и широкие прерии. Похудел его мешок с едой, да и сам он исхудал в дороге. Порой удавалось ему добывать пропитание охотой, а если не попадалось никакой дичи, он собирал ягоды, выкапывал съедобные коренья – тем и кормился.

Так он шел и шел и пришел к волчьему логову.

– Ха! – удивился волк. – Что ты делаешь в этих краях, вдали от человеческого жилья?

– Я ищу дом Солнца, – отвечал Рваная Щека.- Мне нужно поговорить с ним.

– Много я скитался по прериям, по лесам и по горам, – проворчал волк, но нигде не попадалось мне жилище Солнца. Разве что медведь знает, он мудрее меня,

На следующий день Рваная Щека снова пустился в путь. Шел он и шел, и к вечеру пришел к медвежьей берлоге.

– Что ты делаешь здесь, вдали от человеческого жилья? – прорычал медведь, Ищу дом Солнца. Может быть, ты, о мудрый медведь, подскажешь мне, где его искать?

– Подсказал бы, если б знал. Много странствовал по горам и чащобам, но нигде не встречал жилища Солнца. Разве что барсук знает. Он, полосатый, много чего ведает.

На следующий день пришел Рваная Щека к барсучьей норе. – Эй, полосатый братец, выходи!

– Что тебе нужно, брат мой? – отозвался барсук и выглянул из норы.

– Я ищу дом Солнца. Я должен поговорить с ним.

-Дом Солнца? – переспросил барсук, – Нет, так далеко я не забирался, Но не горюй. Вон там, в сосновом бору, живет росомаха. Она рыщет повсюду и знает все, что творится на свете.

Пришел Рваная Щека в густой бор. Искал, искал – нет нигде росомахи. Присел он на поваленное дерево и говорит сам себе:

– Кончилась у меня еда, сносились мокасины, суждено мне, видно, сгинуть в этой чаще.

Вдруг прямо над ним раздался голос;

– О чем горюешь, брат мой? Поднял глаза юноша, видит – сидит на дереве росомаха.

– Послушай меня, о мудрая росомаха! Та, которую я люблю, принадлежит Солнцу, Не знаешь ли ты, где его дом и как мне добраться туда?

– Знаю, – отвечает росомаха. – Сейчас уже поздно. Но на рассвете я укажу тебе дорогу к Большой воде. За Большой водой, на другом берегу, и живет Солнце.

Рано поутру пустились они в путь. Росомаха показала юноше тропу, которая вскоре привела его к Большой воде. Поглядел на широкие волны Рваная Щека, и сердце его сжалось от тоски и страха. Никогда в жизни не видел он такой безбрежной воды, таких огромных и шумных волн.

-Не переплыть мне этой Большой воды, – вздохнул юноша. – Значит, нет для меня пути ни вперед, ни назад. Пусть же я умру здесь, на этом берегу.

Но едва он успел так подумать, как вдруг большой белый лебедь опустился прямо перед Рваной Щекой и спросил:

– Откуда ты, юноша? И что делаешь здесь, на краю света?

– Я пришел сюда умереть, – отвечал Рваная Щека. – Моя возлюбленная принадлежит Солнцу. Я шел много дней, чтобы Оросить его позволения жениться на ней. Но теперь путь мой окончен. Я не могу перебраться через Большую воду

И вернуться домой тоже не могу. Остается одно – умереть.

– Нет, не говори так, – взмахнул крылом лебедь. – Я перенесу тебя через море. Садись ко мне на спину.

Рваная Щека послушался лебедя, сел к... чему на спину, и они полетели. Страшно было лететь им, потому что в Большой воде были огромные звери и злые демоны – вот-вот утянут вглубь, в бездонную пучину. И все-таки лебедь благополучно перенес юношу на другой берег.

– Иди по этой тропе, – сказал он на прощанье. – Она приведет тебя к жилищу Солнца.

Пошел Рваная Щека по тропе, вдруг смотрит: лежат на земле воинские доспехи – щит, лук и колчан со стрелами. В жизни своей не видел Рваная Щека такого великолепия! Однако не позволил себе даже прикоснуться к прекрасным вещам, лишь оглядел и двинулся дальше. А тут навстречу воин молодой идет. Длинноволос, строен, одежда сшита из какой-то невиданной кожи, а мокасины украшены цветными тесемками и перьями.

– Видел ли ты оружие на земле? – Да, видел, – ответил Рваная Щека. – Трогал ли ты его?

-Нет. Я подумал, что тот, кто оставил эти вещи, сам вернется и заберет их. И потому не стал ничего трогать.

– Ты не заришься на чужое, – заметил незнакомец. – Как твое имя и куда

Ты идешь?- И, получив ответ, сказал: – Меня зовут Утренняя Звезда. Я – сын Солнца. Пойдем, я провожу тебя к нашему жилищу. Отца дома нет, но к вечеру он вернется.

Высокий вигвам Солнца украшали изображения диковинных зверей и птиц. У входа висели боевые доспехи Солнца. Внутри вигвама сидела женщина в светлых одеждах. Это была Луна, жена Солнца и мать Утренней Звезды. Она приветливо заговорила с гостем, предложила ему еды, а когда он поел, спросила:

– Что привело тебя сюда? Здесь не бывал еще никто из людей.

Рваная Щека рассказал ей свою историю, и Луна обещала ему помощь и покровительство.

Между тем свечерело и наступил час, когда Солнце возвращается домой. Луна спрятала гостя в углу под грудой одежды. Но утаиться от Солнца было невозможно.

– Здесь кто-то чужой! – сказало оно, едва переступило порог. Пришлось Рваной Щеке выбираться из своего убежища.

– Это мой друг, – сказал Утренняя Звезда. – Он пришел издалека, из земли людей.

Солнце посмотрело на гостя и благосклонно кивнуло:

– Мы рады твоему приходу. Можешь оставаться у нас сколько пожелаешь. Моему сыну порой бывает одиноко. Ему нужен друг.

На следующий день, когда юноши собрались на охоту, Луна сказала гостю:

-Запомни одно. Можете охотиться где хотите, только держитесь подальше от Большой воды. Там на берегу живут птицы с длинными острыми клювами. Эти птицы убивают всякого, кто приблизится к ним. У меня было много сыновей, но почти все они погибли от клювов этих страшных птиц. Утренняя Звезда – мой последний сын. Не позволяй же ему подходить к берегу!

Много дней провел Рваная Щека в жилище Солнца, и каждый день они с Утренней Звездой ходили на охоту. И вот однажды они случайно оказались невдалеке от берега и увидели огромных птиц, которые парили над водой.

-Давай поохотимся на них, – предложил Утренняя Звезда.

– Нет, это опасные птицы, они могут убить нас.

Но Утренняя Звезда не послушался. Он воинственно закричали побежал к берегу, а Рваная Щека поневоле бросился следом. Длинноклювые птицы налетели хищной и шумной стаей, но Рваная Щека выступил вперед и перебил их всех своим острым копьем, так что ни одной не осталось в живых. Когда они вернулись домой и показали Луне отрубленные головы птиц, она расплакалась от радости и стала обнимать Рваную Щеку.

– Сын мой! – воскликнула она. – Мы с мужем никогда не забудем, от какой беды ты нас избавил.

Как только Солнце вернулось домой, Луна тут же все ему рассказала.

– Сын мой! – просияло от радости Солнце. – Мы с женой навсегда твои должники! Скажи: не могу ли я тебе чем-нибудь помочь? Нет ли у тебя какого желания?

– Есть, – ответил Рваная Щека. – И помочь мне можешь только ты. Я хочу жениться на одной девушке из нашего племени, и она дала мне согласие, но оказалось, что она принадлежит тебе и не может выйти замуж без твоего позволения.

– Это правда, – сказало Солнце. – Я знаю, что она была послушна мне и не совершила ничего дурного. Теперь я дарю ее тебе. Обоих вас и всех ваших детей я награжу счастьем и долголетием. Скоро ты отправишься назад, к своей невесте. Запомни же то, что я тебе расскажу. Я – владыка и повелитель всего мира. Все на свете принадлежит мне. Я сотворил землю, и реки, и горы, и леса, и прерии. Я сотворил людей и зверей. Я бессмертен. Правда, зимою я делаюсь дряхлым и слабым, но каждую весну сила и молодость возвращаются ко мне. А знаешь, кто из животных мудрее всех? Ворон! Он везде находит себе пищу и никогда не остается голодным. А какое животное людям следует почитать больше всех? Бизона! Он мой любимец и сотворен для людей, чтобы давать им кров и пищу. А какие из растений священны? Те что дают съедобные ягоды. Теперь идем со мной, я покажу тебе мир!

И Солнце подвело юношу к самому краю неба. Они поглядели вниз и увидели весь мир. Он был круглый, плоский и со всех сторон круто обрывался вниз. И тогда Солнце сказало:

– Когда у женщины заболеет муж, сна должна построить Дом для врачевания и посвятить его мне. Тогда я помогу исцелить ее мужа. А построить его нужно так. Выкопать яму, возвести над ней стены и крышу из ста деревянных жердей – крыша должна быть выпуклая, как небесный купол. Одну ее половину следует покрасить в красный, солнечный цвет, а другую в черный, цвет ночи.

Солнце подробно объяснило юноше, как устроить Дом для врачевания и лечить в нем людей, потом коснулось его щеки своей рукой, и шрам тотчас исчез. А еще Солнце вручило юноше два вороновых пера:

– Вот знак твоей невесте, что я разрешаю тебе жениться на ней. Пусть отныне эти перья носит всякий, кто познал искусство врачевания. Вскоре Рваная Щека собрался домой, Солнце и Утренняя Звезда богато одарили его на прощание. Добрая Луна напоследок расцеловала юношу и заплакала: так жаль ей было отпускать его!

Солнце показало юноше самую короткую дорогу назад к людям. Это была Волчья Тропа, теперь ее еще называют Млечным Путем. По ней Рваная Щека быстро добрался до дому.

На земле в это время стояла на редкость жаркая погода. Шкуры на вигвамах были подняты, люди прятались в тени, Вождь племени Ворона велел своей жене приготовить еду и питье, и каждый, кто хотел, заходил к нему поболтать и выкурить трубку. Один из гостей рассказал вождю, что на склоне холма, неподалеку от селения, на самом солнцепеке сидит и отдыхает какой-то пришлый человек.

– Скорей зовите его сюда! – распорядился вождь. – Он, должно быть, проголодался и ослабел от жары.

Несколько юношей тотчас побежали туда, где сидел незнакомец, закутанный в дорожную одежду. – Разве тебе не жарко? – спросили они. – Идем с нами, сам вождь приглашает тебя подкрепиться и отдохнуть в его вигваме. Тут незнакомец поднялся на ноги и сбросил свою дорожную накидку. Юноши из племени Ворона раскрыли рты от удивления: никогда ни на ком не видели они такой богато украшенной одежды, никто в их краях не умел делать такое

Прекрасное оружие! Но самое удивительное было то, что перед ними стоял их старый знакомый – Рваная Щека, только шрама у него на лице как не бывало.

Помчались юноши в селение собирать народ.

-Рваная Щека вернулся! Он теперь богатый, красивый, и шрама у него больше нет!

Навстречу им отовсюду спешили люди.

– Кто дал тебе эту одежду? – спрашивали одни у Рваной Щеки.

– Откуда такой лук и щит? – завидовали другие.

Но юноша никому не отвечал, а когда подошла его невеста, он снял с головы два вороньих пера и протянул их ей:

-Всемогущее Солнце посылает тебе вот это – в знак согласия.

Обрадовалась девушка возвращению возлюбленного, и вскоре они поженились. А потом, как наказывало Солнце, построили первый на земле Дом для врачевания.

Солнце подарило супругам долгую и счастливую жизнь. Много лет прожили они вместе в окружении детей, а потом и внуков и ни разу даже не захворали, А когда наконец пришел их смертный час, тени их вместе откочевали к Песчаным Холмам.



1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
Loading...

Рваная щека