Самый сильный

Один богатый и завистливый самурай отправился на прогулку. Стоял полдень и солнце жгло так сильно, что даже шелковый зонтик не мог защитить человека от знойных солнечных лучей.

Обмахиваясь веером, самурай взглянул на небо и сказал, глубоко вздохнув:

– Самое слабое существо на свете – это человек. Все его могут обидеть: и ветер, и мороз, и солнце. Хотел бы я быть солнцем. Сильнее солнца нет никого на свете!

И только он так сказал, как сейчас же превратился в солнце.

Взглянув на землю, человек-солнце сказал горделиво:

– Сильнее меня нет никого! Все, что взрастили на земле люди, я могу спалить своими лучами в одну минуту!

– Напрасно вы думаете, что сильнее вас никого нет! – воскликнула, проплывая мимо, огромная темная туча. – Напрасно вы так думаете!

Туча распростерлась под солнцем и заслонила собой землю.

Как ни старалось солнце, лучи его не смогли пробить огромную темную тучу.

Загрустило солнце: “Значит, туча сильнее меня! Ах, как я хочу стать тучей!”

И едва солнце подумало так, как превратилось в тучу.

Обрадовалась туча: “Сильнее меня нет никого на свете! Сейчас я закрою солнце и затоплю всю землю!”

И туча, закрыв солнце, разразилась ливнем.

Сразу же с гор побежали страшные потоки воды, реки вышли из берегов и хлынули на поля и хижины людей.

А туча смотрела на все это и радовалась:

– Сильнее меня никого нет! Никого!

Но вдруг на тучу налетел свирепый ветер и понес ее в океан.

– Значит, не я, а ветер сильнее всех на свете! – закричала туча. – Как бы я хотела стать ветром!

Сказав так, туча сразу же превратилась в ветер. Завывая страшным голосом, ветер начал гонять по небу легкие облака, потом полетел на море и поднял до самого неба огромные водяные смерчи.

– Я сильнее солнца, я сильнее тучи, я сильнее моря, я сильнее всех на свете! – ликовал ветер. – Сейчас я полечу в города и разрушу все, что сотворили там жалкие слабые людишки!

И, покинув море, ветер полетел на берег. Увидев гранитный утес, ветер закричал:

– Я сильнее всех! Сейчас я превращу тебя в прах!

И он налетел на утес. Но гранитный утес стоял непоколебимо.

– Я сильнее солнца, я сильнее тучи, я сильнее моря! Сейчас я разрушу тебя! – злобно загудел ветер и снова налетел на утес.

Но утес по-прежнему стоял гордый, высокий, могучий.

И тогда ветер понял, что ему не одолеть гранитного утеса.

– Значит, не я, а утес сильнее всех! – завыл ветер. – Как бы я хотел стать утесом!

Едва он так подумал, как превратился в прибрежный гранитный утес.

Огромная волна ударила его в грудь, но он даже не почувствовал этого. Свирепый ветер в ярости налетал на его вершину, но утес и этого не заметил. Солнце направило на него свои раскаленные лучи, а утес стоял по-прежнему высокий, могучий и радовался:

– Наконец-то я сильнее всех на свете! Никто не может теперь одолеть меня – ни солнце, ни море, ни ветер!

– В этот момент утес почувствовал вдруг сильный удар. Один, другой, третий. И с каждым ударом от его подножия отламывалась огромная глыба.

– Кто смеет прикасаться ко мне? – закричал утес, и посмотрел вниз. Но он никого не увидел, потому что вершину утеса окутали густые облака.

А невидимое существо продолжало наносить ему удар за ударом.

– Значит, на свете есть существо сильнее солнца, сильнее моря, сильнее ветра, сильнее тучи, сильнее меня – утеса! Кто же этот великан-богатырь?

В это время ветер разогнал облака, окутавшие вершину утеса, и утес увидел у своего подножия… обыкновенного человека. Это был каменотес. Каменотес взмахивал молотом – и от утеса отлетали большие куски гранита.

– Как?! – воскликнул изумленный утес. – Я не дрогнул перед морскими валами, не пошатнулся от свирепого ветра, не испугался раскаленных лучей солнца, а сейчас ничтожный человек наносит мне удары и я ничего не могу поделать! Неужели этот каменотес сильнее меня?

Услыхав этот возглас, каменотес сказал:

– Конечно, я сильнее тебя, потому что я умею трудиться. Знай же, что на свете нет никого сильнее человека, который умеет трудиться!

Сказав так, каменотес снова принялся за работу. И после каждого взмаха его молота утес становился все меньше и меньше.

Много дней трудился человек на берегу моря. И вскоре от огромного утеса, который думал, что он сильнее всех на свете, остался только небольшой прибрежный валун. Но недолго и этот валун пролежал на берегу. В первую же морскую бурю волны смыли его в море и маленькие крабы устроили себе под ним прекрасное жилище.