Шарманка


Шел солдат с войны, шел в родные края, к невесте своей. “Вот вернусь, – думает, – сразу за свадебку. И заживу счастливо”. Шел-шел да заглянул на ярмарку, чтобы подарок невесте купить. Вдруг подходит к нему старик и говорит:

– Ты, я вижу, человек небогатый, но добрый. Так купи у меня шарманку и попугая.

– Шарманку и попугая? – удивился солдат. – Зачем они мне?

– Вчера умер шарманщик, – отвечает старик. – И инструмент, и попугай остались без хозяина. Купи, я ведь дорого не возьму.

– Купи, не пож-ж-жалеешь, – скрипучим голосом поддакнул попугай. – Не пож-ж-жалеешь.

Взял солдат птицу, на плечо себе посадил, на другое плечо шарманку взвалил, отдал старику последние деньги и дальше пошел.

К вечеру до моста через реку добрался. А у моста какой-то толстяк сидит, все вздыхает да охает. Увидел его солдат, поздоровался и спросил, нет ли, мол, поблизости какого-нибудь жилья, где переночевать можно.

– Можно бы и на мельнице моей переночевать, – отвечает толстяк, – меня самого оттуда выгнали.

– Если ты мельник, – удивился солдат, – то кто же тебя с собственной мельницы прогнал?

– Да черти и прогнали!

Тут мельник горестно головой покачал и добавил:

– А ведь сам виноват, все отыграться хотел! Речные черти меня в карты играть затянули. Так я деньги все проиграл, потом три бочонка пива, потом все запасы зерна и муки, потом конюшню вместе с конями, ну а потом уже и мельницу…

– Плохо дело, – отвечает солдат, – но все-таки попробую добро тебе вернуть.

И направился солдат к мельнице, что в лесочке на берегу реки стояла. Подошел, в дверь постучал.

– А тебе что надо? – спрашивают черти.

– В карты хочу сразиться, – отвечает солдат.

– А деньги у тебя есть?

– Денег нет, но зато шарманка есть, а она дороже всяких денег.

Тут он вошел, возле стола сел и инструмент завел. И полилась старая, добрая мелодия, и черти тут же замерли, глаза вытаращили – никогда до этого шарманки не слышали.

Прокрутил солдат одну мелодию, прокрутил вторую, третью, а потом и спрашивает:

– Ну как, вместо денег годится?

– Годится! – отвечают черти. И пошла игра.

Сам главный черт взялся за карты. Как ни старается черт, а выиграть никак не может. Не поймет он, в чем дело, а дело-то в том, что попугай на плече у солдата сидит, умные советы ему на ухо нашептывает. И проиграл черт вначале деньги, потом пиво в бочонках, потом и муку, и зерно, и коней, а под конец и мельницу. Все просадил, а отыграться-то хочется! И велел он чертенятам приволочь сундучок, что в глубоком омуте под корягой спрятан.

Притащили сундучок и высыпали из него пуда два золотых монет, перстни да ордена, украшенные драгоценными камнями.

Но всего этого богатства хватило ровно на час игры. Солдат золото и прочие драгоценности в ранец уложил да снова сыграть предлагает.

Огорчился черт, до того расстроился, что один рог у него отвалился. А солдат, на страдания его глядя, пожалел его да по доброте душевной шарманку ему и отдал.

Обрадовались черти, развеселились, инструмент схватили да с мельницы прочь.

Тут и мельник-толстяк в хозяйство свое вернулся, принялся солдата благодарить, всякой снедью да пивом потчевать. А потом уговорил его на недельку-другую в гостях остаться.

– Поживи на мельнице, – говорит, – отдохни, сил наберись. “А уж сколько дичи в окрестных лесах, и говорить нечего – поохотишься на славу…

И зажил солдат у мельника. Зажил в свое удовольствие – ел да спал, да охотой пробавлялся.

И так уж получилось, что в это самое время, в эти самые места сам король пожаловал – поохотиться. Как обычно, он взял с собой свою единственную доченьку, красавицу-принцессу.

И затрубил в лесу охотничий рог. Три дня длилась королевская охота, а потом на берегу реки был устроен пир. И во время пира принцесса пожелала на лодке покататься. Вместе с ней в лодку сели два ее давнишних поклонника: граф фон БрюккенШтуккен и лорд Бульк.

Только отплыли от берега, как вдруг вода в реке волнами пошла, и выплыли черти рогатые. Зубастые, пучеглазые, лохматые – жуть, да и только! Ухажеры принцессы мелкой дрожью затряслись, а черти лодку перевернули, принцессу схватили и неведомо куда уволокли.

А на берегу все в ужасе. Король кулачками пухленькими потрясает, требует доченьку спасти, но никто вокруг, даже его отважная стража – и та в реку полезть не решается.

И вдруг из леса, со стороны мельницы, на коне мчится солдатик. С коня соскакивает, перед королем навытяжку и рапортует:

– Прибыл на крик да шум, ваше величество! Нет ли здесь поблизости неприятеля какого?

– Да при чем тут неприятель? – гневается король. – Черти доченьку мою уволокли!

– Да как же они осмелились только? – сердится солдат. – Вот я их сейчас проучу!

Тут он опять на коня, шашку наголо и на полном скаку в реку бултых! И забурлила, закипела река, целый шторм поднялся, словно в океане.

Вот из-под воды черт выскочил, подлетел высоко-высоко и обратно плюх! Вот сразу два подлетели, а потом и целых три. А вот и конь перепуганный между волн мелькнул и снова исчез. А вот и солдатик пушечным ядром вылетел, и два черта следом – зубами в ногу ему вцепились, – и все трое обратно в реку упали.

Но наконец-то вода успокоилась, и выехал из реки молодец-удалец на коне с принцессой в руках. Мундир на нем весь в клочья изорван, сабля пополам сломана, а одного сапога и в помине нет.

Тут король к доченьке своей любимой бросился, а она бедняжка и признаков жизни не подает: бледная что полотно, не дышит совсем и глаз своих не откроет. Как ни пытались в чувство ее привести – все напрасно.

И тогда солдат за дело принялся. Усы свои подкрутил, принцессу крепко обнял и еще крепче поцеловал, так, что ее поклонники чуть от зависти не умерли, – и задышала принцесса. Тут он еще раз ее поцеловал – и сразу личико ее порозовело. Ну, а уж когда и в третий раз поцеловал, так она и глаза открыла.

А король солдатика по плечу похлопал и этак назидательно говорит:

– Вот что, удалец, ты того… особо не увлекайся. Службу сослужил – оно и слава Богу.

– Вот именно, ваше величество! – дружно поддакнули фон Брюккен-Штук-кен и лорд Бульк, успевшие к тому времени выбраться из воды. – Как только он осмелился целовать вашу дочь? Неслыханная дерзость!

– Да за это в тюрьму его! – возмущенно воскликнул лорд Бульк.

– А еще лучше повесить! – выпалил фон Брюккен-Штуккен.

– А еще лучше наградить Орденом Лазурного Бантика, – подвел итог король.

Все вокруг умолкли, просто окоченели от зависти – ведь Орден Лазурного Бантика был наивысшей наградой в королевстве. И этого ордена был удостоен лишь единственный человек на свете – родной дядя короля.

Так или иначе, но через три дня в столице, в королевском замке, состоялась торжественная церемония. Сам король вручил солдату орден, выполненный в форме банта, сплошь усыпанного алмазами и сапфирами. Потом состоялись грандиозный парад и пир, причем, согласно церемонии, виновник торжества все время находился рядом с королем, по правую руку от него.

После пира,... прощаясь с солдатом, король спросил его:

– Скажи честно, удалец, столь роскошный орден тебе, наверное, и не снился?

– Отчего же, ваше величество? – спокойно ответил тот. – Точно такой же орден у меня в ранце лежит, вместе с остальным золотом.

Изрядно удивившись, король велел принести ранец солдата. Открыв его, он и в самом деле обнаружил точно такой же орден.

– Это же орден, которым я наградил своего дядю! – гневно воскликнул король. – Известно ли тебе, солдатик, что мой дядя исчез в лесу при очень странных обстоятельствах? Уж не ты ли убил моего дядюшку, чтобы завладеть этой драгоценностью?

Тут он снова порылся в ранце и нашел там фамильный перстень своего дядюшки, а потом и еще один.

– Теперь все ясно! – заключил король. Как ни оправдывался солдат, как ни отпирался – все тщетно! Его тотчас заковали в цепи и отвели в тюрьму.

Утром сам король пришел допросить узника.

Однако, услышав от солдата, что тот выиграл орден и другие драгоценности в карты, причем у чертей, король решил проверить, так ли оно было на самом деле. Он тут же сел в карету, усадил рядом солдата и отправился к реке.

Вот и берег реки. Солдат позвал чертей, и вскоре из-под воды вылез однорогий черт, тот самый, которому он шарманку подарил.

– Отвечай, – обратился к черту король, – правда ли то, что солдатик Орден Лазурного Бантика от тебя получил?

– Правда, – отвечает черт.

– Так это вы, злодеи, дядю моего погубили и орден его присвоили? – выпалил король.

– Ничего подобного, – отвечает черт. – Дядя ваш жив и здоров. Он в долговой яме сидит.

– В какой такой долговой яме?

– В нашей долговой яме, – спокойно отвечает черт. – Дело в том, ваше величество, что он нам и денежки проиграл, и фамильные перстни, и ордена, и еще задолжал изрядную сумму.

Тут король на минуту-другую дара речи лишился, а потом как рявкнет:

– Врешь ты все! Неужели мой дядюшка такой уж отпетый картежник, что в долговую яму попал, да еще к водяным чертям? Прикажу вот речку осушить да племя ваше поганое извести, чтобы впредь королю не дерзили!

Видит черт, что дело плохо. И решил он понапрасну с королем не препираться, и велел дядюшку его безо всякого выкупа отпустить. И вот вывели из воды старого картежника, и расплакался он на радостях, и принялся солдата благодарить.

– Если бы не ты, – говорит, – сидеть бы мне под водой до самой смерти, до конца моих дней сырой рыбой и лягушками питаться.

Что было делать королю, как не наградить солдата еще одним Орденом Лазурного Бантика? По этому случаю была устроена новая церемония, состоялся еще один парад и еще один пир.

И во время пира король – только подумайте! – предложил солдату должность тайного советника.

Приближенные короля просто не верили своим ушам. “Должность тайного советника – какому-то солдату? – с возмущением думали они. – Да он же этикета не знает!”

Но больше всех были огорчены фон БрюккенШтуккен и лорд Бульк. Первый из них тихо плакал, а второй весь как-то надулся, выпучил глаза и засопел, как бык перед тореадором.

И тем не менее солдат стал тайным советником.

И сама принцесса пожелала обучить его придворному этикету. И так уж получилось, что во время одного из уроков ей сделалось дурно. Трудно сказать, в чем была причина, но она совершенно натурально лишилась чувств. А что было делать тайному советнику, как не прибегнуть к старому доброму лекарству? Три крепких поцелуя – и принцессе сразу же стало лучше.

Узнав о случившемся, король не на шутку забеспокоился о здоровье своей доченьки. Он немедленно позвал ее и, поговорив с ней, твердо решил, что наилучшим выходом из создавшегося положения является – что бы вы думали? – ну конечно же, ее брак с молодым, симпатичным тайным советником.

Но у недавнего солдата уже была невеста, которая дожидалась его возвращения с войны. Когда он честно сказал об этом королю, тот за словом в карман не полез:

– Я найду твоей невесте нового жениха, генерала или министра! Чем плохо?

– Но как же я могу жениться на принцессе, не будучи дворянином? – спросил солдат.

– Я пожалую тебе титул герцога, – возразил король.

– Но ведь я всего лишь солдат…

– С сегодняшнего дня ты маршал! Годится?

И понял солдат, что никакие отговорки ему не помогут. На следующий день он уже примерял новенький маршальский мундир, который в сочетании с двумя Орденами Лазурного Бантика составлял весьма эффектное зрелище. Еще через день он должен был получить титул герцога, и вскоре непременно стал бы зятем короля, если бы в ход событий не вмешался уже известный нам мельник.

А дело было так. Став маршалом, солдат на пару-тройку дней отпросился у короля, чтобы съездить на речку, с мельником в карты сразиться. Взял с собой попугая, ранец с золотом, приехал к мельнику, о судьбе своей рассказал, а тот его выслушал и так рассудил:

– Если ждет тебя невеста, и если она по-прежнему мила твоему сердцу,

То неужели мы выход из положения не найдем? Ты, солдатик, переоденься в простую одежду, забирай золото и попугая да иди себе домой, в родные края. Но маршальский мундир мне оставь, а я все остальное устрою.

Переоделся солдат, ранец с золотом за спину, попугая на плечо, с мельником попрощался и домой отправился. А тот маршальскую форму взял и положил ее под ракиту у самой воды.

Но вот три дня прошло. Солдат домой шагает, а король его во дворце дожидается. Ждал-ждал да рассердился, тут же в карету сел и на мельницу поехал. Приехал и спрашивает мельника:

– Скажи-ка мне, мельник, навещал ли тебя мой маршал, кавалер двух Орденов Лазурного Бантика?

– Навещал, ваше величество.

– А где же он тогда?

– Да вот пошел вечерком к реке искупаться, но так и не вернулся. Поразмыслил король и решил на всякий случай вдоль берега пройтись. И

Конечно же, на маршальскую форму наткнулся. Тут он решил для верности чертей расспросить, позвал их и говорит:

– Скажите мне, черти, правда ли то, что молодой маршал в вашей реке купался?

А черти и не знают, что ответить. Но тут главный черт решил-таки наврать королю – не иначе как из вредности – и говорит:

– Истинная правда, ваше величество! Приходил сюда молодой маршал и в реке купался. Да только утонул маршал, сейчас он в омуте под корягой лежит.

– В таком случае принесите его сюда! – требует король. – Желаю видеть утопленника.

– Пожалуйста, ваше величество, – отвечает черт, – извольте получить все, что от него осталось.

Тут он вытащил какой-то скелет, с незапамятных дней лежавший в реке, и к ногам короля положил.

При виде скелета король только охнул тихонечко, глаза ладошкой прикрыл, в карету прыг и прочь умчался.

А солдат тем временем добрался до родных мест, купил большой, прекрасный дом, женился на своей возлюбленной и наконец-то зажил в мире и счастье.

Что касается мельника, то он живет по-прежнему. Только вот в карты с чертями не играет, потому что перестали черти к нему наведываться – целыми днями под берегом сидят, целыми днями шарманку слушают. Вот так-то.




Шарманка