Сотворение солнца

Злые духи хотели уничтожить людей, потому что люди были творениями добрых божеств. Началась борьба, и в ней погибли добрые боги. Тогда злые духи собрали все свои силы – стянули из северных краев и с самых высоких горных вершин снега, льды и свирепые вьюги – и погасили солнце.

На земле воцарилась ночь. Оледенел мир. Люди коченели от холода. Умирали с голоду.
Еще кое-где на заброшенных полях оставалось немного кукурузы, она-то и была единственной пищей людей.
Не было деревьев, дающих сладкие плоды. Не цвели цветы, не пели птицы. Умолкла музыка цикад и сверчков. Звери погибали в лесах и прериях. Мужчины все реже и реже возвращались с охоты с добычей. Не было теплых шкур, чтобы укрыться от стужи.
Обеспокоенные вожди индейских племен сошлись на большой совет, чтобы подумать о том, как сотворить новое солнце.
На небе еще оставались звезды, не погашенные злыми духами. Там были Духи Умерших, наделенные необыкновенной силой; только они еще могли бороться и защитить мир от вечной тьмы.
Вожди совещались очень долго, но ни один из них не знал, как сотворить новое солнце. Был среди них один колдун, который жил уже более трехсот лет и хорошо знал все тайны природы.
Он сказал собравшимся:
– Я знаю, как сотворить новое солнце. Молодой, сильный и отважный воин должен попросить Духов Умерших, чтобы они дали ему по кусочку каждой из звезд. А когда все звезды отдадут ему свой блеск, его щит превратится в большое, светлое и горячее солнце. Я бы и сам охотно взялся за это, но я слишком стар и у меня уже нет такой силы и ловкости, чтобы со щитом и копьем в руках вступить на тропу войны со злыми духами, которые будут защищать все дороги и подступы к звездам.
Когда колдун умолк, вожди, собравшиеся на совет, воскликнули:
– Мы готовы идти хоть сейчас!
Но колдун, сказал:
– Ваша решительность делает вам честь. Но идти может только один из вас, потому что нужно создать только одно солнце. Если бы солнц было больше, они бы сожгли землю. Воин, который отважится на это, должен принести самую большую жертву, на которую только способен человек. Он должен будет оставить жену и детей, друзей и свой народ. Он больше никогда не вернется на землю, а будет вечно скитаться по небу, держа на плече щит, всегда готовый к бою со злыми духами, которые всегда будут пытаться погасить солнце. Он будет издалека видеть свой народ и землю, но никогда не сможет вернуться обратно. Он навсегда останется одиноким во Вселенной.
Заколебались вожди. Ни кто из них не хотел оставить навсегда жену и детей, мать, друзей и свой народ. Каждому после смерти хотелось остаться в родной земле.
Наступило долгое молчание. Его нарушил один из самых молодых, Чикованег:
– О великие воины! Я молод, силен и хорошо владею оружием. У меня молодая красивая жена, я люблю ее больше, чем самого себя. У меня есть сын – кровь от моей крови. У меня есть добрая мать, для которой я – опора и надежда. У меня много верных друзей. Я люблю свой народ, среди которого я увидел свет. И я неотделим от него. Но больше, чем жену, сына, мать и друзей, больше, чем свое племя, я люблю всех людей на земле. И я не могу быть счастлив, когда страдают они. Без солнца они погибнут. Какая бы судьба ни ожидала меня – я готов в путь.
По совету колдуна он приготовил крепкий щит, обтянутый шкурой пумы, и головной убор из перьев могучего орла. Сшил мокасины из лап большого медведя, которого убил в чаще.
Приготовив все, он простился с женой, сыном, матерью и своим племенем и отправился на поиски крылатого змея-великана. Нашел его в глубокой темной пещере.
Приближающегося воина подстерег коварный колдун, который был на службе у злых духов. Но предусмотрительный Чикованег напоил его сладким соком – маги. А когда одурманенный колдун уснул и закрыл все свои сорок глаз, Чикованег подкрался и убил его своим копьем, отравленным ста ядами.
Потом он начал петь нежные песни и играть на тростниковой флейте чарующие мелодии.
И тогда из пещеры выполз крылатый змей-великан и пошел за ним следом, повинуясь всем его приказам.
Прошло много лет. После долгих сражений со злыми духами Чикованег пришел на край света, туда, где звезды были ближе всего к земле. Расстояние до самой ближайшей звезды он преодолел одним могучим прыжком.
Он рассказал Духам Умерших, духам с черными лицами – они были совсем не индейской крови, – о том, что произошло на земле, и они охотно дали ему кусочек своей звезды. Чикованег прикрепил его к щиту, который так ярко и красиво засверкал во тьме, что воин теперь хорошо видел дорогу.
Он легко и уверенно перескакивал с одной звезды на другую. И всюду, где он побывал и где встречал духов с белыми, желтыми или коричневыми лицами, он получал по кусочку звезды. Наконец он появился у духов своего племени – они встретили его с радостью и гордостью: ведь это их потомок вознамерился помочь всем людям. Тут Чикованег проверил и заострил оружие, как следует отдохнул и двинулся дальше. Так путешествовал он со звезды на звезду, и его щит светился все ярче и ярче, так, что затмил своим блеском самую большую звезду. Тогда увидели его злые духи. Они поняли, что Чикованег хочет дать людям новое солнце. Злые духи пришли в бешенство; они стали трясти землю и звезды, чтобы Чикованег сорвался во мрак Вселенной, откуда уже никто не сможет выбраться.

Но Чикованег был мудрым. Когда на своем пути он встречал такую маленькую звезду, которую не мог как следует рассмотреть, он высылал на разведку крылатого змея и тот говорил, какое расстояние до этой звезды. Чикованег тогда знал, как ему прыгать, чтобы не промахнуться. Когда же звезда была слишком далеко, он высылал вперед крылатого змея, и уже с его спины прыгал потом на звезду.
Так, все выше и выше, он взбирался по небосводу, а его щит светился все ярче и ярче. Люди видели это, и радость и веселье снова воцарились на земле.
Но злые духи не дремали. Они поднимали страшные бури, которые уничтожали человеческие жилища и опустошали поля. Они затопляли землю потоками наводнений, по их приказу горы извергали огненную лаву, чтобы уничтожить людей, прежде чем засверкает на небе солнце.
С остервенением они бросали раскаленные камни вослед Чикованегу, шагавшему по небосводу. Но молодой индеец не обращал внимания на это и взбирался все выше и выше, а его щит светился все ярче и ярче, и вот однажды в небе рассыпало свои большие лучи жаркое солнце.
На земле выросли цветы. Вернулись птицы и радостно зазвучало их пение. Зацвели деревья, и вскоре вдоволь стало всяких плодов.
А злые духи и по сей день не могут смириться с этим. Они окутывают землю черными тучами и сеют страх среди людей. Но смелый Чикованег всегда начеку, а когда ему слишком докучают, он сердится и бросает сверкающие копья, чтобы прогнать злых духов из их укрытий в черных тучах. Он потрясает при этом своим щитом, а грозные раскаты сотрясают все вокруг.
Злые духи убегают в страхе, и тогда Чикованег рисует на небе разноцветный лук, чтобы дать знак людям, что они и дальше могут жить в мире, потому что он никогда не позволит злым силам погасить солнце.