Страшный колдун


Отпустили одного солдата в побывку на родину; вот он шел, шел, долго ли, коротко ли, и стал к своему селу приближаться. Недалеко от села жил мельник на мельнице; в былое время солдат водил с ним большое знакомство; отчего не зайти к приятелю? Зашел; мельник встретил его ласково, сейчас винца принес, стали распивать да про свое житье-бытье толковать. Дело было к вечеру, а как погостил солдат у мельника – так и вовсе смерклось. Собирается солдат идти на село; а хозяин говорит: “Служивый, ночуй у меня; теперь уж поздно, да, пожалуй, и от беды не уйдешь!” – “Что так?” – “Бог наказал! Помер у нас страшный колдун; по ночам встает из могилы, бродит по селу и то творит, что на самых смелых страх нагнал! Как бы он и тебя не потревожил!” – “Ничего! Солдат – казенный человек, а казенное ни в воде не тонет, ни в огне не горит; пойду, больно хочется с родными поскорей увидаться”.

Отправился; дорога шла мимо кладбища. Видит – на одной могиле огонек светит. “Что такое? Дай посмотрю”. Подходит, а возле огня колдун сидит да сапоги тачает. “Здорово, брат!” – крикнул ему служивый. Колдун взглянул и спрашивает: “Ты сюда зачем?” – “Да захотелось посмотреть, что ты делаешь”. Колдун бросил свою работу и зовет солдата на свадьбу: “Пойдем, брат, погуляем – в селе нонче свадьба!” – “Пойдем!” Пришли на свадьбу, начали их поить, угощать всячески. Колдун пил-пил, гулял-гулял и осердился; прогнал из избы всех гостей и семейных, усыпил повенчанных, вынул два пузырька и шильце, ранил шильцем руки жениха и невесты и набрал их крови. Сделал это и говорит солдату: “Теперь пойдем отсюда”. Вот и пошли. На дороге солдат спрашивает: “Скажи, для чего набрал ты в пузырьки крови?” – “Для того, чтоб жених с невестою померли; завтра никто их не добудится! Только один я знаю, как их оживить”.- “А как?” – “Надо разрезать у жениха и невесты пяты и в те раны влить опять кровь – каждому свою: в правом кармане спрятана у меня кровь жениха, а в левом невестина”.

Солдат выслушал, слова не проронил; а колдун все хвалится: “Я,- говорит,- что захочу, то и сделаю!” – “Будто с тобой и сладить нельзя?” – “Как нельзя? Вот если б кто набрал костер осиновых дров во сто возов да сжег меня на этом костре, так, может, и сладил бы со мною! Только жечь меня... надо умеючи; в то время полезут из моей утробы змеи, черви и разные гады, полетят галки, сороки и вороны; их надо ловить да в костер бросать: если хоть один червяк уйдет, тогда ничто не поможет! В том червяке я ускользну!” Солдат выслушал и запомнил. Говорили, говорили и дошли, наконец, до могилы. “Ну, брат,- сказал колдун, – теперь я тебя разорву, а то ты все расскажешь”.- “Что ты, образумься! Как меня рвать? Я богу и государю служу”. Колдун заскрипел зубами, завыл и бросился на солдата, а тот выхватил саблю и стал наотмашь бить. Дрались-дрались, солдат почти из сил выбился. “Эх,- думает,- ни за грош пропал!” Вдруг запели петухи – колдун упал бездыханен. Солдат вынул из его кармана пузырьки с кровью и пошел к своим родичам.

Приходит, поздоровался; родные спрашивают: “Не видал ли ты, служивый, какой тревоги?” – “Нет, не видал”.- “То-то! А у нас на селе горе: колдун ходить повадился”. Поговорили и легли спать; наутро проснулся солдат и начал спрашивать: “Говорят, у вас свадьба где-то справляется?” Родные в ответ: “Была свадьба у одного богатого мужика, только и жених и невеста нынешней ночью померли, а отчего – неизвестно”.- “А где живет этот мужик?” Указали ему дом; он, не говоря ни слова,

Пошел туда; приходит и застает все семейство в слезах. “О чем горюете?” – “Так и так, служивый!” – “Я могу оживить ваших молодых; что дадите?” – “Да хоть половину именья бери!” Солдат сделал так, как научил его колдун, и оживил молодых; вместо плача начались радость, веселье; солдата и угостили и наградили. Он налево кругом и марш к старосте; наказал ему собрать крестьян и приготовить сто возов осиновых дров.

Вот привезли дрова на кладбище, свалили в кучу, вытащили колдуна из могилы, положили на костер и зажгли; а кругом народ обступил – все с метлами, лопатами, кочергами. Костер облился пламенем, начал и колдун гореть; утроба его лопнула, и полезли оттуда змеи, черви и разные гады, и полетели оттуда вороны, сороки и галки; мужики бьют их да в огонь бросают, ни одному червяку не дали ускользнуть. Так колдун и сгорел! Солдат тотчас собрал его пепел и развеял по ветру. С того времени стала на селе тишина; крестьяне отблагодарили солдата всем миром; он побыл на родине, нагулялся досыта и воротился на царскую службу с денежками. Отслужил свой срок, вышел в отставку и стал жить-поживать, добра наживать, худа избывать.




Страшный колдун