Три маралухи


Жил на Алтае старик Кудай-берген. Зубы у него пожелтели, кожа от старости высохла, бороденка белая стала, как у белого козла. Но сам старик легкий, быстрый был. Он не водил скота, не пахал земли, а жил охотой. Не было у него ни коня, ни седла, все его именье – тугой лук да три собаки.
Вот почуяли однажды собаки зверя, морды повернули, пошли по следу – трех маралух подняли. Спасаясь от собак, маралухи частым лесом бежали, через ручьи перескакивали, сквозь кустарник продирались. Собаки ни на шаг не отстают, сам охотник Кудай-берген старик без отдыха бежит.
Три месяца длилась погоня.
Сколько раз хотел старик лук с плеча снять, стрелу пустить, да в частом лиственном лесу прицелиться на бегу несподручно.
А маралухи все бегут и бегут, устали не зная, собаки гонят их день и ночь.
На седьмой месяц погони прибежали маралухи к краю земли, с края земли на край неба ступили и дальше по небу бегут. Собаки туда же, за собаками сам Кудай-берген вверх подался, на... небо взбежал.
Много-долго не прошло, собаки догоняют, вот-вот догонят трех маралух.
Кудай-старик лук с плеча снял:
– Теперь, – говорит, – в чистом небесном поле вас, маралухи, я не потеряю!
Прицелился, однако поспешил маленько, вот и промахнулся. Стрела, не задев маралух, чистая, белая, на запад полетела.
– Эх, стар, а тороплив, – рассердился на самого себя Кудай-берген.
В другой-то раз он усердно, не спеша целился, и вторая стрела всех трех маралух насквозь проколола.
Но подраненные маралухи не оступились, не упали. Шага своего не сбавляя, все так же дружно-ровно бегут!
– Земные ли вы звери, небесные ли, мне все равно! – крикнул старик. – Если погнался, буду гнать вас, пока не настигну!
* * *
Летней ночью, на восточном краю неба, эта погоня хорошо видна: три маралухи, три собаки, две стрелы – одна белая, другая, в крови, красная, а позади старик-охотник Кудай-берген.
Так и движутся они по небу, отдыха не зная, одним бессмертным, неразлучным созвездием Трех маралух [Три маралухи – созвездие Ориона.].




Три маралухи