Восковый мальчик


На краю деревни жила женщина, и был у нее маленький сын. Жили они бедно. А тут еще повадилась к ним старая гиена. Каждую ночь приходила она к хижине и крала еду.

Женщина видела, что еда исчезает, но никак не могла понять, куда все девается. Однажды сказал ей сын:

– Я не буду спать. Узнаем, кто к нам повадился. Мать согласилась. Сын притворился, будто заснул, а сам смотрит. И увидел, как гиена вылизывает у них горшки. Утром мать спрашивает:

– Ну, кто ночной вор?

– Это гиена Мьямбаго,- ответил сын.

– Что же нам делать? – спросила мать.

– Я подумаю,- сказал сын. Подумал он и говорит:

– Сделай из пчелиного воска мальчика. Посади его у порога. А сами спрячемся. Посмотрим, что будет.

Так они и сделали. Мать вылепила из пчелиного воска мальчика, посадила его у порога и вложила ему в руку горсть вареной фасоли. А сама вместе с сыном спряталась в темном углу. Спрятались и ждут.

Ночью, как всегда, притащилась старая гиена Мьямбаго. Видит – сидит у порога мальчик с горстью вареной фасоли в руке. Сидит и молчит.

Обошла гиена мальчика, пробралась в хижину. Нашла горшок с фасолью, нашла горшок с похлебкой – и все сожрала. Даже горшки разгрызла! Но только

Гиене все мало! Подошла она к мальчику и зарычала:

– Дай мне фасоль, я голодна! Восковой мальчик сидит – молчит.

– Ты не хочешь меня накормить? Не хочешь даже со мной разговаривать? Восковой мальчик сидит – молчит.

– Так я же тебя проучу! – зарычала гиена и ударила воскового мальчика лапой. Лапа сразу прилипла.

– Ты что меня держишь за лапу? Восковой мальчик сидит – молчит.

– Ах так? Я тебе сейчас покажу, что у меня есть еще и вторая лапа! Ударила гиена воскового мальчика второй лапой. И... вторая лапа прилипла.

– Ты схватил меня за руки, ха-ха-ха! – расхохоталась гиена.- Но я тебе покажу, что у меня есть еще ноги с острыми когтями.- Вот я тебе сейчас распорю живот!

Изловчилась гиена, лягнула воскового мальчика одной задней лапой, второй – обе задние лапы тоже прилипли.

– Проклятый мальчишка! Ты схватил меня за руки и за ноги! Но я тебе покажу, что у меня есть еще зубы!

И с этими словами вцепилась гиена восковому мальчику в горло. Да толку-то что? Прилипла и мордой, так что не шевельнуться.

Увидели мать и сын, что гиена прилипла накрепко, схватила мать копье, а сын – дубину и вышли из угла на свет.

Видит старая гиена, что люди с оружием, а она беззащитна. Испугалась, но решила схитрить.

– Что вы хотите делать? – спрашивает.

– Хотим убить старую воровку,- отвечает мать.

– Ай, ай, пропала я! Только если уж вы хотите моей смерти, убейте сразу, не мучьте. Если проткнете меня копьем – я не умру. Если будете бить по голове дубинкой – я не умру. Но если выльете на меня котел горячей воды, я сразу подохну.

– Это правда? – спросила мать.

– Правда,- ответила гиена.- Мне ведь все равно умирать, так хоть поскорее.

– Ладно,- сказала мать.

Развели они с сыном огонь в очаге, согрели котел воды.

– Горячая ли вода? – спрашивает гиена.

– Сейчас закипит! – отвечает мать.

– Ой, ой, надо ждать! Наверное, уже хорошо.

– Хорошо так хорошо,- сказала мать и вылила горячую воду на гиену. Восковой мальчик сразу растаял. Взвыла ошпаренная гиена, рванулась – и

Бежать! Только и успел сын вдогонку огреть ее дубиной по заду.

С той поры все гиены зад волочат и обходят людское жилье стороной. И до сей поры у всех у них шкура пятнистая, словно облезлая.




Восковый мальчик