Хан Сары-каан

Жил на Алтае хан Сары-каан. Скота у него – как муравьев в муравейнике. Богатства его, подобно высокому берегу, окаймляли аил. А сам хан Сары-каан горькое от сладкого различить не мог, черное с бурым путал.

Вот раз хан Сары-каан посылает своего раба:

– Узнай, кто у моей жены родился.

Пошел раб, видит – девочка. Испугался он, идет домой и думает: “Как быть? Скажу: “Сын” – хан Сары-каан поверил бы, да ему люди объяснят, тогда мне за ложь голову долой. Скажу: “Дочь-за дурную весть все равно шею под топор”.

Пришел домой.

– Ну, – кричит хан Сары-каан, – кто родился? Говори скорее! Пусть мои уши порадуются.

Раб не может рта раскрыть. Подол старой – овчиной шубы по коленкам хлопает. Шапка в руках дрожит. Коса на левое ухо свесилась. Зубы стучат, как в большой мороз.

– Де-евочка…

– А я говорю – сын, значит сын. Где мои палачи? Прибежали палачи, раба ремнем скрутили. Тут вдруг перепелка прилетела, хану на голову села.

– Эй, раб, взвыл хан Сары-каан, – сейчас же перепелку поймай! Развязали ремни палачи. Раб протянул руку к перешелке.

– Глупый ты. глупый! – засмеялся хан Сары-каан. – Кто же птицу руками ловит? Возьми железную кувалду и ударь.

Хан Сары-каан строго приказал. Раб не смеет ослушаться. Кряхтя, обеими руками кувалду поднял. Размахнулся. Перепелка свистнула и улетела, а железная кувалда всей своей тяжестью опустилась на голую башку хана Сары-каана.

Сказки в обработке П. Кучияка