Злая женщина и чудовище

В давние времена жил в одном большом ауле добрый и работящий человек, и была у него жена, такая злая и сварливая, что второй такой не сыскать, хоть все аулы три раза обойди. Со всеми она спорит, со всеми она бранится, ко всем она придирается, все наоборот делает, весь аул перессорила. А бедному мужу от нее и совсем житья не было. Все он не так делает, все он не то говорит. Пойдет в лес по дрова, принесет сухих дров – жена бранится:

– Зачем ты, осел, сухие дрова принес? Мне сырые нужны!

Принесет сырые – опять не так:

– Зачем сырые дрова притащил, осел? Мне нужны сухие!

Так изо дня в день и мучила его, ни на минуту покоя ему не давала. Совсем извела.

Вот раз ушел он в лес собирать хворост. Собрал большую вязанку, сильно утомился и сел под деревом отдохнуть. Сидит и раздумывает: как дальше жить, куда деваться? Убежать от злой жены нельзя – найдет. Прогнать нельзя – не уйдет. На брань бранью отвечать – совсем с ума сойдешь. Что делать?

Оглянулся он кругом и вдруг увидел невдалеке яму. Заглянул человек в яму – дна не видно, такая глубокая яма.

“Хоть бы в эту яму провалилась злая ругательница,- подумал он,- и мне и всему аулу легче бы стало!”

Вернулся он домой и говорит:

– Какую глубокую яму я нашел!

А жена в ответ:

– Врешь, никакой ямы ты не видал!

А муж будто не слышит.

– В этой яме,- говорит,- много золота. Приготовь мне мешки и веревки. Я завтра пойду, золото достану.

– Нет,- кричит жена,- не пущу тебя! Всем известно, какой ты осел. Пойти-то ты пойдешь, да мало принесешь. Нет уж, лучше я сама пойду, все золото из ямы достану!

На другой день рано утром разбудила она мужа и приказала вести себя к яме. Муж идет впереди, несет мешки да веревки, а жена идет сзади, подгоняет да ругает его:

– Иди, иди быстрее! Вон у тебя и ноги не гнутся! Никуда ты не годен! Надо из ямы золото выгрести, а тебя в эту яму бросить!

Так до самого леса и ругала.

Пришли они в лес, к яме. Муж стал обвязываться веревками, будто хочет в яму спуститься.

– Сейчас,- говорит,- я в яму спущусь, а ты на краю сиди, как можно крепче веревку держи. Когда дерну веревку, знай, что нужно меня тянуть наверх.

А жена, как всегда, в спор:

– Так я и буду на краю сидеть да тебя дожидаться! Очень мне это нужно! Обмотай меня веревкой да спустив в яму. Сама буду золото в мешки насыпать! А ты жди меня, никуда не отходи!

А бедному человеку только того и надо. Обмотал он злую женщину веревкой и стал спускать в яму. Спустил поглубже да и выпустил веревку из рук:

– Пусть живет в яме с чертями, если с людьми жить не может!

Пошел он домой веселый, радостный: избавился наконец от брани, от ругани, от криков. Не будет теперь жена его изводить, криками оглушать да в бока кулаками тыкать.

Прожил он дома день, другой, прожил неделю, а на сердце у него неспокойно. Решил он пойти в лес к яме, узнать, что сталось с его женой.

Подошел он к яме и слышит: несутся из ямы крики, ругань, проклятья, стоны. Склонился человек над ямой, стал прислушиваться: кричит да ругается его жена, а стонет да охает кто-то другой. Кто бы это?

Крикнул человек в яму:

– Эй, кто там охает?

И раздались из ямы два голоса. Один кричит:

– Пошел прочь, осел, не твое дело!

А другой жалобно просит:

– Помоги мне, добрый человек! Вытащи меня из этой ямы! Я чудовище. Здесь меня совсем замучила злая женщина. Погибаю я!

– Отчего не помочь?- отвечает человек.- Помогу тебе, спасу, только дай клятву, что не обидишь меня.

– Что ты, что ты! Не только не обижу, а любую твою просьбу исполню, все, что прикажешь, для тебя сделаю. Только вытащи скорее!

Сжалился человек над чудовищем, спустил в яму длинную, толстую веревку. Чудовище ухватилось за нее когтями и крикнуло:

– Тащи!

Стал человек вытаскивать чудовище, а злая женщина схватила его за хвост и хотела вместе с ним из ямы выбраться, да чудовище хвостом тряхнуло и сбросило ее.

Вытащил человек чудовище из ямы. Легло оно на траву, никак отдышаться не может.

– Было я,- говорит,- во много раз больше, да злая женщина так меня изводила, так мучила, что сморщилось я, исхудало, во много раз уменьшилось. Как еще живо осталось, не знаю!

– Не очень ты сильно, – говорит человек, – если за неделю так извелось. Видно, я покрепче тебя, если много лет терпел!

Отдохнуло, отдышалось наконец чудовище и говорит:

– Ну, добрый человек, прощай и помни: выполню три твои просьбы. Все, что попросишь, мигом исполню: хочешь золота – будет у тебя золото, хочешь стать царем – будешь царем. Ни в чем тебе возражения не будет. А если вздумаешь в четвертый раз о чем попросить, худо тебе будет: съем я тебя и не пожалею!

Сказало это чудовище и исчезло, будто его и не было. А человек в свой аул пошел.

Немного времени прошло, услышал этот человек недобрые вести: легло какое-то страшное чудовище около одного аула, никого в аул не впускает, никого из аула не выпускает. Мало того: каждый день кого-нибудь хватает и пожирает. Мучаются жители аула, а что делать, не знают.

“Уж не то ли чудовище, которое я из ямы вытащил?- подумал человек.- Ну, так оно обещало три мои просьбы выполнить. Попрошу его, чтобы оставило людей в покое”.

Сел на коня и поскакал в тот аул.

Прискакал и видит: так и есть, лежит возле аула то самое чудовище, которому он помог из ямы выбраться.

Подъехал человек к чудовищу и говорит:

– Помнишь, как я тебя из ямы вытащил, от злой женщины спас?

– Помню! – отвечает чудовище.

– А помнишь, как ты обещало три мои просьбы выполнить?

– И это помню!

– Ну, так вот и сделай сейчас первое доброе дело: уйди от этого аула, не мучай людей!

– Ладно,- отвечает чудовище,- исполню твою просьбу, уйду!- И тут же пропало.

Стали жители аула благодарить доброго человека.

– Без тебя,- говорят,- мы совсем пропали бы. Проси у нас, чего хочешь,- все тебе дадим!

– Ничего мне не надо, – отвечает человек, – у меня все есть.

Весть о том, что один человек властен над чудовищем, разнеслась далеко по всем аулам. Все об этом говорили и дивились.

Немного времени прошло, явились к этому доброму человеку люди из дальнего аула, стали просить:

– Помоги нам в беде: легло страшное чудовище у реки, закрыло воду и никого к ней не подпускает. Негде нам воды взять – ни напиться, ни умыться, ни скот напоить.

– Хорошо, – говорит человек, – помогу вам. Поскакал он поспешно в тот аул. Подошел к чудовищу и спрашивает:

– Помнишь ли ты, как я тебя из ямы вытащил, спас тебя?

– Помню! – отвечает чудовище.

– А помнишь, как ты обещало для меня три добрых дела сделать?

– Как не помнить, помню! Говори, что тебе еще нужно?

– Сделай теперь второе доброе дело: открой воду!

– Ладно, – отвечает чудовище, – пусть и на этот раз будет по-твоему! – и в тот же миг исчезло.

Освободилась река, побежала вода. Поднялся радостный крик и смех. Высыпали на берег все жители аула, прибежали туда же лошади, коровы, овцы, все пьют воду, радуются.

Стали жители аула предлагать человеку и золото, и богатые подарки, и коней, а он не берет:

– Не надо мне ваших подарков, у меня и без того все есть!

Попрощался и уехал.

Немного времени прошло, и в третий раз пришли к нему люди и опять стали просить, чтобы избавил он их от чудовища, которое у них посевы портило, мяло да вытаптывало.

И в этот раз не стало чудовище спорить – все сделало, только перед уходом зашипело и сказало человеку:

– Ну, вот и исполнены твои три просьбы, как я тебе обещало. Смотри не вздумай у меня еще о чем-нибудь просить – живьем тебя проглочу!

Неизвестно, сколько времени прошло, снова дошли до того человека слухи, что чудовище в другой аул перебралось. И не только слухи дошли – сами жители того аула к нему явились, просят, чтобы помог он им.

– Не послушается меня больше чудовище, – говорит человек, – не уйдет, да еще и меня проглотит, если приду к нему.

А люди от него не отстают, упрашивают его:

– Если нас не жалеешь, то хоть маленьких детей наших пожалей!

“Э, – думает человек, – не два раза умирать – один. Или что-нибудь придумаю, чтобы совсем с ним разделаться, или сам пропаду”.

Приходит он к чудовищу. Не успел еще и слова вымолвить, как чудовище надулось, зашипело, выпустило когти, стало острыми зубами щелкать, длинным хвостом по земле бить. Так бьет, что камни в песок рассыпаются.

– Я, – шипит, – предупреждало тебя, чтобы ты ко мне больше трех раз со своими просьбами не являлся. А ты не послушался и в четвертый раз пришел? Ну, так пеняй на себя – сейчас конец тебе! Проглочу тебя!

Засмеялся человек и говорит:

– Глупое ты чудовище! Да разве я пришел просить тебя о чем-нибудь? Ни о чем я тебя просить не буду. Я только хочу сказать, что тебе беда грозит.

– Какая беда?

– Помнишь ли ты злую женщину, которая тебе в яме житья не давала?

– Как не помнить, помню!

– Ну так вот, она выбралась из ямы, бегает всюду, тебя разыскивает и кричит: “Подайте мне его, я с ним расправлюсь, я ему хвост оторву!” Говорят, она уже недалеко: вот-вот в этот аул прибежит.

Испугалось чудовище, всполошилось.

– Ну, – говорит, – если она из своей ямы выбралась, надо мне поскорее убегать да прятаться!

Поднялось чудовище, закружилось и пропало. Так с того дня никто больше его и не видал, никто больше о нем и не слыхал.