Бедный ткач

В одной деревушке жил ткач. Была у него жена — женщина простая и работящая. Оба они трудились не разгибая спины, а из бедности не вылезали. Вот раз и говорит жена мужу:

— Собирайся-ка в путь, посмотри чужие края. Может, хоть там выпадет тебе удача.

Ткач согласился и стал собираться в дорогу. Жена дала ему с собой большую толстую лепешку. С этой лепешкой ткач и отправился в чужие края. Шел он, шел и зашел далеко. Дело было к вечеру. Ткач утомился. Думает — где бы отдохнуть? Смотрит — у дороги стоит колодец. Он подошел к колодцу, умылся и сел. Ему давно уж хотелось есть. Вынул он свою лепешку, разломил ее на четыре куска и принялся размышлять вслух:

Съем один иль сразу два? Или три, иль все четыре?

Сказал раз, другой — все ему не решить. А в колодце том жили четыре черта. Услышали они, что говорит ткач, и подумали: «Наверное, это какой-то великий див пришел нас съесть. Несдобровать нам!» Испугались черти, задрожали. Вылезли из колодца, покорно сложили руки и просят ткача:

— О див! Не ешь, подожди. Умоляем тебя. Не соглашается ткач:

— Нет уж! Ишь чего захотели! Я вышел из дому на рассвете. С той поры у меня маковой росинки во рту не было. Я устал и до того проголодался, что сил нет больше терпеть.

Черти совсем перепугались, затрясло их от страха.-Умоляют ткача:

— Смилуйся, див! Мы дадим тебе котелок. Он наварит тебе всякой еды, сколько душа пожелает.

Задумался ткач.

— Ладно,- говорит,- где ваш котелок? Тащите его сюда. Приносят ему черти маленький котелок:

— Ты ему только прикажи, а уж он наварит тебе дюжину разных кушаний. Ткач закрыл глаза и говорит:

— Котелок, котелок, приготовь мне дюжину кушаний. Открывает глаза, а котелок уже полон самой вкусной

Еды. Ткач обрадовался, поел вволю, потом забрал котелок и пошел домой. А время-то позднее — ночь на носу. До дома далеко. Стал он думать, где бы заночевать. Глядит — хижина у дороги. Вошел в хижину, а там одна только старуха сидит. Просит ее ткач:

— Пусти меня, бабушка, к себе переночевать. У меня есть котелок. Он наварит тебе дюжину вкусных кушаний.

Услышала это старуха, обрадовалась. Говорит ткачу:

— Ладно, сынок, оставайся.

Ткач показал старухе свой котелок и велел ему приготовить дюжину кушаний. Поели они, и ткач стал укладываться спать. Время было позднее. За день ткач намаялся. Только лег — сразу уснул. А старухе не спится. Уж больно понравился ей котелок. Задумала она его украсть. Притворяется, будто спит, а сама все о котелке думает.

Среди ночи, когда ткач крепко спал, она тихонько встала и взяла котелок. А чтобы ткач не заметил, хитрая старуха поставила взамен другой, с виду точно такой же.

Утром ткач проснулся веселый. Он быстро поднялся, взял котелок и стал собираться в путь. Попрощался со старухой, поблагодарил:

— Спасибо, бабушка, что ты меня приютила. А теперь я домой пойду. Старуха его проводила, а сама и виду не показала, что котелок-то она подменила.

Вскоре ткач вернулся домой. Пришел веселый, довольный. Показывает жене котелок:

— Смотри, этот котелок будет кормить нас до самой смерти. А жена не верит:

Котелок как котелок. Где ему нас прокормить до самой смерти!

Поди сперва приберись, — говорит ткач. — А потом я тебе покажу, какой это котелок. Он наготовит нам Дюжину разных кушаний.

Вернулась жена, ткач закрыл глаза и велит котелку приготовить дюжину разных кушаний. Приказал раз, приказал другой, а котелок все не варит — не то что дюжины кушаний, сухой корки в нем нет.

Рассердилась жена на мужа за дурацкую шутку. Да и сам ткач не знал, куда глаза девать от стыда.

Подумал оп, что черти его обманули, и очень рассердился. Взял толстую лепешку и ушел из дому.

На другой день ткач снова был у колодца. Разломил он лепешку на четыре куска и принялся рассуждать вслух:

Съем один иль сразу два? Или три, иль все четыре?

Услышали это черти в колодце, переполошились, вылезли наверх и просят:

— Не ешь, див! Мы дадим тебе козу. Она вместо навоза золото сыплет.

— Больше вы меня не проведете, —...

говорит ткач. — Не уйду отсюда, пока не поем.

Черти стали ткачу в ноги кланяться. Ну, он сжалился и говорит:

— Ладно. Показывайте вашу козу.

Притащили черти козу, поставили ее перед ткачом. Ткач смотрит — и впрямь из козы сыплется золото! Он очень обрадовался, схватил козу и повел домой. В дороге его застигла ночь. Хижина старухи была недалеко. Ткач опять попросился к ней ночевать.

— Бабушка! — говорит. — У меня есть коза. Из нее золото сыплется. Пусти меня переночевать — я тебе золота дам.

Обрадовалась старуха:

— Заходи, сынок! О чем спрашиваешь! Будь как дома.

Показал ткач старухе козу. Коза пощипала травы да и насыпала золота. Как увидела это старуха, глаза у нее разгорелись.

Время было позднее. Ткач и на этот раз уснул крепким сном. А хитрая старуха улучила час и подменила козу. Поставила ткачу другую, точь-в-точь такую же.

Утром ткач поднялся, отдал старухе все свое золото и поспешил с козой к дому.

Вот пришел он домой, зовет жену:

— Смотри, какую козу я привел. Это коза не простая — из нее золото сыплется. Неси ей скорее травы — С котелком-то и вправду не вышло дело. Зато коза надежная.

Жена не поверила, но травы принесла, положила перед козой. Коза ест траву, а ткач с женой ждут, когда » посыплется золото. Долго им ждать не пришлось: съела

Коза траву — ну и насыпала обыкновенных черных орешков. На этот раз гневу жены конца-края не было. Ткач тоже разозлился на чертей не на шутку. Взял он лепешку, котелок и козу и отправился к колодцу. Идет в думает: «Эк ведь надули! Ну уж на этот-то раз я им не дам себя провести».

Под вечер ткач добрался до колодца. Разломил лепешку и принялся раздумывать вслух:

Съем один иль целых два? Или три, иль все четыре?

Черти сразу выскочили из колодца, бросились ткачу в ноги и стали молить, чтобы он их пощадил. Только на этот раз ткач и слушать ничего не хотел:

— Вы меня все время обманываете! Наобещаете невесть чего, лишь бы отделаться. Дали котелок, дали козу — а что проку? Как отойдешь отсюда подальше, так ничего от них не добьешься. Котелок-то есть, да не варит. И коза золота не дает. Смотрите сами.

Посмотрели черти на котелок и па козу.

— Нет, див! Нет! — кричат. — Это не наш котелок! Это не наша коза! Видно, их подменили.

Тут ткач и сам заподозрил неладное. Рассказал оп чертям, что две ночи ночевал у старухи. Те сразу смекнули, как дело было. Говорят ему:

— Див! Это все старуха виновата — ее проделки. Мы дадим тебе веревку и палку, а ты ступай с ними к ней. Они за тебя рассчитаются. Ведь веревка и палка у пас не простые. Если тебя кто обидит, ты только скажи: «Это мой недруг. Задайте ему». Веревка мигом свяжет обидчика, а палка пойдет его колотить и не перестанет, пока ты его не простишь.

Ткач уже не верил чертям. Но они так его уговаривали, что он взял веревку и палку и пошел к старухе.

А старуха теперь жила припеваючи. Котелок кормил ее вкусными кушаньями, а коза давала ей золото. Разбогатела старуха.

Вот видит она, что ткач опять к ней идет, и прикинулась, будто очень обрадовалась. Встречает его как желанного гостя.

— Входи, сынок, входи,- говорит. — Что это ты запоздал? Я тебя давно поджидаю.

Только это не помогло. Ткач был так зол на нее, что сразу сказал веревке и палке:

— Эта старуха — мой недруг. Задайте ей хорошенько! Заставьте ее вернуть мне котелок и козу.

Тут веревка набросилась на старуху и опутала ее с головы до ног, а палка принялась ее колотить. Бьется старуха, кричит:

— Спаси! Спаси! Помоги! Подошел к ней ткач и говорит:

— Бабушка! Ты сама виновата. Зачем взяла мой котелок? Зачем подменила козу? Теперь веревка и палка от тебя не отстанут, пока ты мне мое добро не вернешь.

Нечего делать, сложила старуха руки и стала прощенья просить. Потом отдала ткачу котелок и козу, Ткач забрал свое добро и счастливый вернулся домой.

С тех пор он больше не бедствовал.



Бедный ткач