Четырнадцатый

Жили-были отец и мать, и было у них тринадцать сыновей. Когда родился четырнадцатый ребенок, тоже мальчик, ему дали имя Четырнадцатый.

Четырнадцатый рос на удивление быстро и скоро окреп и возмужал.
— Шел бы ты в поле да помог своим братьям, — сказала ему как-то мать. — Бери корзину с завтраками и ступай.
Взял он корзину с четырнадцатью булками, четырнадцатью головками сыра, четырнадцатью литрами вина и пошел.
По дороге проголодался, присел около дороги, съел все четырнадцать булок и сыров и выпил все четырнадцать литров вина. Братья так и остались ни с чем.
Подтянули они потуже пояса и говорят:
— На еду ты, малый, здоров. Посмотрим, как на работу.
Бери мотыгу да принимайся за дело.
— Хорошо, братья, — отвечает Четырнадцатый, — только мне нужна мотыга четырнадцать фунтов весом.
Дали ему братья мотыгу четырнадцать фунтов весом. Тяжелая получилась мотыга.
— А теперь, — сказал младший брат, — посмотрим, кто первым дойдет до конца поля!
Начали работать — первым до конца поля дошел Четырнадцатый. С этого дня он вместе с братьями работал за четырнадцать человек и ел за четырнадцать. С голоду братья так отощали, что стали похожи на сушеную рыбу.
Отец с матерью и говорят Четырнадцатому:
— Иди-ка ты по белу свету, посмотри, как люди живут.
Четырнадцатый простился с родителями и ушел. Пришел в одну деревню, а там богатей искал пятнадцать батраков для работы на поле. Узнал об этом Четырнадцатый, отправился к нему и говорит:
— Я работаю и ем за четырнадцать батраков. Но и плату беру за четырнадцать. Если хотите, останусь у вас.
Хозяин решил испытать Четырнадцатого и взял его на работу. Но ему нужно было пятнадцать батраков, поэтому он взял еще одного. И действительно! Четырнадцатый делал четырнадцать ударов мотыгой, пока батрак, с которым он работал, делал один. Скоро все поле было обработано. Но хозяину...

не хотелось платить Четырнадцатому как договаривались. И решил он от него избавиться.
— Послушай, — говорит богатей. — Окажи мне еще одну услугу.
Видишь, семь волов с четырнадцатью мешками. Ступай-ка с ними в ад к Люциферу, нагрузи мешки золотом и возвращайся.

Согласился Четырнадцатый и говорит:
— Только дайте мне клещи весом четырнадцать фунтов.
Хозяин дал ему клещи весом четырнадцать фунтов, а Четырнадцатый стегнул волов и отправился в ад. Подошел к вратам, стучится. А ворота охраняют черти.
— Пропустите меня к Люциферу! — крикнул он чертям.
— Что тебе надобно от нашего повелителя?
Четырнадцатый дал им письмо хозяина, где тот требовал четырнадцать мешков золота.
— Ладно, проходи.
Едва Четырнадцатый спустился в ад, как четырнадцать чертей с оскаленными зубами накинулись на него. Но парень, как известно, был не робкого десятка: хвать одного клещами за язык, хвать другого, и так всех подряд, а у чертей и дух вон. Остался в живых только Люцифер, самый главный черт.
— Что ты натворил?! — завопил он. — Погубил четырнадцать лучших моих чертей! Я один не смогу наполнить мешки золотом.
— Не беспокойся! Я и сам это сделаю.
Насыпал он четырнадцать мешков золота и говорит Люциферу:
— Ну, будь здоров. Я пошел.
— Как же! Нет, тебе отсюда не уйти! — заревел Люцифер и разинул пасть, чтобы сожрать Четырнадцатого.
Но парень схватил Люцифера за длинный язык, перекинул через плечо и пошел домой. Идет и подхлестывает волов, груженных золотом. Вернулся, привязал Люцифера к ножке кухонного стола.
— Проси у меня чего хочешь! — завопил Люцифер. — Только отпусти домой, в ад!
— Ладно, — усмехнулся Четырнадцатый, — забирай с собой моего хозяина и убирайся.
Дьявол не заставил себя долго уговаривать. Схватил богатея — и прямиком в ад. А Четырнадцатому достались и двор, и скотина богача, и мешки с золотом.



Четырнадцатый