Что дороже?

Давным-давно жили в одном селении два юноши. Как сойдутся они, сейчас же разговор заводят.
— Эх, — скажет первый, — если бы у меня было сто кобылиц, был бы я самым счастливым человеком на свете!
— Что кобылицы! Вот если бы у меня было сто друзей, тогда я был бы счастливее всех! — скажет другой.
— Нет, — спорит первый, — кобылицы куда лучше!
— Нет, — спорит второй, — верные друзья всего дороже!
Как-то раз встретились они и снова завели разговор: что всего дороже для человека?
Долго спорили и наконец решили так: пусть каждый отправится в путь. Кому нужны кобылицы, пусть собирает кобылиц; кому нужны верные друзья, пусть ищет себе верных друзей.
И отправились каждый своим путем.
Много ли прошло времени, мало ли — вернулись оба юноши в свое селение и стали расспрашивать один другого.
— Ну что, удачны ли твой поиски? — спрашивает первый юноша.
— Удачны, — отвечает второй. — Я нашел девяносто девять друзей. А как твой дела?
— И мой не плохи: я приобрел девяносто девять прекрасных кобылиц.
Тогда второй юноша сказал:
— Если тебе не хватает только одной кобылицы, я подарю тебе свою — самую красивую, самую быструю!
— А я буду тебе верным другом, — сказал первый юноша.
Первый юноша пошел к своей матери и сказал ей:
— Недаром я пробыл так долго в отлучке. Смотри, каких прекрасных кобылиц я приобрел. Это ли не счастье?
Мать слушала своего сына и радовалась вместе с ним.
Второй юноша пришел к своей матери и стал рассказывать ей о том, где побывал, что видел в пути, как и с кем вступил в дружбу.
— Теперь я самый счастливый, ведь у меня ровно сто друзей!
Выслушала его мать и сказала:

/> — Все это хорошо, сынок. Но прежде испытай на деле, настоящие ли они друзья, а уж тогда только ты сможешь сказать, что счастлив.
Сел юноша на коня, поехал по всем селениям, где нашел друзей, и объявил им, что его постигло несчастье и он лишился всего.
В ту же ночь, как он уехал, у первого юноши случилась настоящая беда: у него украли всех его кобылиц. Стал он всех людей расспрашивать, не видели ли они, куда его табун угнали, но слышал в ответ:
— Не видели. Не знаем.
Так ни с чем он и вернулся к себе домой и горько сказал:
— Пропало мое счастье! Показалось на миг и исчезло. Теперь я самый несчастливый человек во всем свете!
А второй юноша прискакал в свое селение и сказал матери:
— Мой друзья — настоящие друзья. Посмотрела бы ты, как они огорчились! Каждый
Стал предлагать мне и деньги, и одежду, и коней. Да вот, сама посмотри!
Глянула мать и видит: со всех сторон едут к их селению люди — кто гонит скот, кто везет хлеб, кто птицу, кто одежду, посуду.
Подъехали к дому и говорят:
— Не отказывайся, друг. Не обижай нас своим отказом.
Оставили они свой подарки, пожелали счастья и разъехались по своим селениям.
— Верно ты говорил, сынок, — сказала мать, — это настоящие твой друзья. Можешь считать себя счастливым!
И она рассказала сыну, как ограбили в эту ночь его друга. Тогда сын отдал другу все, что получил от своих друзей, и сказал:
— Не горюй и пойми: когда у человека есть друг, он не останется в беде!
— Верно, — сказал первый юноша. — Теперь я и сам вижу, что дороже всего не богатство, а верный друг. Ты мне это доказал своим примером.



Что дороже?