Чудесная цапля

Жила на свете старушка. Была она очень бедной. Только и радости у нее было — единственный сын Ахмет, ласковый да добрый.
Решил как-то раз Ахмет поискать свое счастье. Взял он с собою мать и пустился в дальний путь. Идут они по степи и вдруг видят цаплю, попав­шую в силки.
— Постой, юноша, — обратилась к Ахмету цапля, — если ты освобо­дишь меня, я щедро награжу тебя.
Отпустил Ахмет цаплю и спрашивает ее:
— Скажи, как мне найти тебя?
— Смотри, куда я полечу, в той стороне и ищи, — ответила цапля и под­нялась в небо.
Посмотрел Ахмет, куда полетела цапля, и решил идти в ту сторону. Долго ли шли, коротко ли, видят — пастух пасет огромное стадо коз.
— Не скажешь ли ты, где найти цаплю?- спрашивает Ахмет.
— Иди туда, где всходит солнце, и придешь прямо к ее дому.
— А что ты советуешь мне попросить у цапли? — спросил Ахмет.
— Не бери у нее ничего, попроси только скатерть-самобранку — отве­тил...

пастух.
Юноша и его мать поблагодарили пастуха за совет и решили сделать так, как он сказал. Снова пустились Ахмет с матерью в путь. Долго ли шли, коротко ли, пришли ко дворцу цапли. Цапля сразу узнала Ахмета и говорит:
— Проси, добрый человек, все, что захочешь.
— Мне нужна только скатерть-самобранка, — ответил Ахмет.
— Она давно уже дожидается тебя, — сказала цапля и отдала ему вол­шебную скатерть.
Поблагодарил Ахмет цаплю, и пошли они с матерью обратно. Скоро пришли они к пастуху, и юноша рассказал, как приняла его цапля, какую скатерть ему подарила.
— А что делать с этой скатертью, не знаю, — сказал Ахмет.
Взял пастух ту скатерть, развернул, не успел расстелить на земле, как вся скатерть оказалась уставленной вкусными яствами и напитками. Ахмет с матерью и пастух ели и пили сколько хотели, а скатерть все пол­на едой.
Потом свернул Ахмет чудесную скатерть, попрощался с пастухом, и отправились они домой.
Вернулись и зажили припеваючи — сами ели вдоволь и щедро угоща­ли гостей.



Чудесная цапля