Чудесная яблоня

Жила на Карпатах крестьянка. Был у нее единственный сын Владислав.

Как-то раз крестьянка пошла в лес по ягоды. Набрала она полный глиняный кувшин лесной малины и собралась было домой. Глядь, на пеньке старушка в узорном кунтуше [старинная верхняя одежда.] сидит и жалобно просит:
— Дай, милая, мне малинки лесной! А я за это удружу — твоему сыну путь к счастью укажу.
Жалко было крестьянке ягоды отдавать. Но уж очень хотелось счастья для сына, она и протянула старушке кувшин.
Старушка малину всю до последней ягодки съела, губы вытерла и говорит:
— Запомни: если твой сын найдет дело по душе, то он станет и тебе любезен, и сам счастлив, и людям полезен.
— Какое же дело моему Владиславу по душе будет, бабушка? — спросила крестьянка.
Но ей никто не ответил. Старушка исчезла.

На том месте, где она сидела, только ящерица мелькнула хвостиком и спряталась. А глиняный кувшин сам собой доверху наполнился спелой малиной.
Поняла крестьянка, что видела она не простую старушку, а волшебницу.
Думала она, думала, как найти для сына работу по душе, — ничего не могла придумать.
Повстречала крестьянка портного и спросила его:
— Какая, пан портной, лучшая работа на свете?
— Лучшая работа — портновская, — отвечал он.
Отдала крестьянка Владислава в ученье к портному. Стал мальчик учиться нитки в иголки вдевать, ножницы подавать, утюги греть.
Вот месяца три пролетело. Пришла крестьянка в город навестить сына. Мастер им не нахвалится — и работящий мальчик, и толковый. А сам Владислав невесел.
— По душе ли тебе, сынок, портновское дело? — спрашивает мать.
А сын в ответ:
— Нет, матушка, не по душе. Мы для богачей-бездельников шьем жупаны из золотой парчи, а бедняки раздетые ходят.
Испугалась мать, как бы не посадили сына за такие слова в темницу, взяла его за руку и пошла от портного прочь.
Идут они по дороге, а навстречу сапожник шагает, песню поет. Остановила его крестьянка и спросила, какое ремесло самое лучшее.
— Сапожное, — отвечает сапожник. — Мы горя не знаем, людей обуваем.
Отдала мать Владислава в ученье к сапожнику.
Месяца два пролетело. Соскучилась мать и пришла сына навестить.
Сапожник Владиславом не нахвалится. А сам Владислав невесел.
Мать его спрашивает:
— По душе ли тебе, сынок, сапожное дело?
А сын в ответ:
— Нет, матушка, не по душе. Мы богачей-бездельников в сафьяновые сапоги обуваем, а бедняки-труженики босиком ходят. Я все думаю, как бы наоборот сделать.
Испугалась вдова, как бы за такие слова не посадили в темницу Владислава, взяла его за руку и вышли на улицу.
Многих спрашивала крестьянка, какое ремесло лучшее на свете. Всякий свое хвалил.
Видит крестьянка — мимо рыцарь едет. Подошла женщина к нему и спросила, какое ремесло самое лучшее.
Рыцарь остановил коня, подумал и сказал:
— Самое лучшее ремесло — оружейника. Он кует легкие сабли, тяжелые мечи и острые пики. Отдай сына в ученье к оружейнику.
Отдала крестьянка Владислава в ученье к оружейнику и говорит:
— Довольно я с тобой мучилась. Если тебе и оружейное дело не по душе, отдам тебя в подпаски — деревенское стадо пасти.
Вот месяц пробежал, другой, третий. Зима миновала. Снег почернел. Капель зазвенела.
Однажды утром кто-то весело постучался в хату. Крестьянка открыла дверь — руками всплеснула. На пороге с котомкой за плечами стоит Владислав. Снял он с плеч котомку и сказал:
— Матушка, отдай меня в подпаски! Оружейным делом я заниматься не буду. Оружейнику, нашему хозяину, все равно, для кого оружие делать — для нас или для врагов. А я не хочу, чтоб поляков теми саблями били, которые я выковал. Лучше я в подпаски пойду.
И пошел Владислав в подпаски. Пасет скот, песенки поет, на свирели играет.
Как-то раз видит Владислав — над ближним лесом дым столбом поднимается. Побежал туда Владислав — и что же! Вокруг белого камня огонь пылает, а по камню большая ящерица бегает.
Пожалел пастух ящерицу, протянул ей свой, посох. По этому посоху, словно по мосту, выползла ящерица на зеленый лужок, ударилась о землю и превратилась в старушку.
— Идем, сынок, идем, пастушок! Ты мне удружил — и я тебе удружу, счастьем награжу.
— Не могу я от стада отойти. Боюсь, на коров волки нападут, — отвечает пастух.
— Не бойся, — говорит старушка. — Пока ты у меня в гостях будешь, мои внучки-ящерицы стадо постерегут.
Пошел пастух следом за старушкой в большую темную пещеру.
Хлопнула старушка в ладоши — сразу стало светло. Увидал Владислав, что стоят в пещере...

два открытых сундука, оба полны драгоценных камней. В одном рубины лежат — от них струится красный свет, в другом сапфиры — от них льется голубой свет. Посреди пещеры растет яблоня, а на ней золотые яблоки.
Говорит старушка Владиславу:
— Возьмешь сундук с рубинами — самым красивым человеком будешь. Возьмешь сундук с сапфирами — самым важным и богатым будешь. Яблоню возьмешь — останешься бедняком, но зато станешь сам счастлив, матери любезен и людям полезен. Будет у тебя яблоня — будет и дело, что тебе всего больше по душе.
— Какое же это дело, бабушка? — спросил Владислав. Говорит старушка:
— Яблоня эта не простая. Каждое утро она цветами покрывается, каждый вечер созревают на ее ветвях золотые яблоки. Яблоки эти от любой болезни исцеляют. Только лечить надо даром…
— Дай мне, бабушка, яблоню! — говорит Владислав.
Махнула старушка рукой. Яблоня зашевелилась, отряхнула корни от земли и пошла за подпаском. Идет, переваливается…
Посадил Владислав яблоню под своим окном и не стал хорошего дела откладывать: нарвал золотых яблок, пошел по деревне, всех больных накормил яблоками. Все сразу и выздоровели. Выздоровел дровосек, которому перешибло спину сосной, встала с постели даже столетняя старуха Люцина, а ее никто и не помнил здоровой.
И полетела по Карпатским горам молва о мальчике, что стадо пасет, золотыми яблоками от всех болезней лечит, а денег ни с кого не берет.
Однажды ехал по горной дороге король. У короля был насморк. Лекарь-немец лечил — не вылечил, доктор-француз не исцелил, врач турецкий только рассердил.
Говорят слуги королю: так и так, здесь живет пастух, который лечит золотыми яблоками.
— Апчхи! — отвечал король. — Апчхи! Везите меня к пастуху.
Поехал король к пастуху. Гонца вперед послал — предупредить, что сам король к пастуху едет лечиться.
Подъехал король к хижине Владислава, и в это же время принесли к пастуху умирающего зверолова, которого медведь помял.
А на дереве осталось только одно яблоко.

— Лечи меня! — закричал король. — Я тебя по-королевски награжу. Зверолов подождет!
— Нельзя ждать зверолову — он умирает, — сказал Владислав и дал зверолову золотое яблоко.
Съел яблоко зверолов и выздоровел.
Разгневался король, расчихался. Не захотел до завтра ждать, когда новые плоды вырастут, и отдал приказ золотую яблоню из земли выкопать и в /торцовом саду посадить.
Стали яблоню выкапывать.
Как живая, стонала яблоня, корнями упиралась, ветками своими королевских слуг хлестала. Скрутили ее канатами, положили на телегу и повезли во дворец.
Пошел Владислав к пещере, позвал старушку-ящерицу, попросил дать другую яблоню.
— Другой золотой яблони у меня нет, — сказала старушка. — Дам я тебе разноцветные груши. С их помощью ты старую яблоню вернешь. Но сначала отведай сам эти груши и пойми их свойства.
Съел Владислав зеленую грушу. Вдруг на лбу у него выросли рога. Съел он красную — рога отвалились. Съел синюю — вырос огромный нос. Съел желтую грушу — нос стал таким, как прежде.
Взял Владислав разноцветные груши и пошел во дворец пленницу-яблоню выручать.
Придворные паны увидали разноцветные плоды и закричали:
— Ах, какие красивые! Продай нам!
— Эти груши не продаются. Берите даром, какие хотите, — отвечал Владислав.
Взяли король и придворные паны синие и зеленые груши, стали есть. Вдруг подняли крик — у кого длинный нос, у кого рога выросли. У короля рога были похожи на оленьи и торчали из короны. А вельможные паны задевали носами друг друга. Поняли они тут, что пастух обманул их. Кинулись к нему, закричали:
— Спаси нас! Бери что хочешь!
— Хорошо, — отвечал Владислав, — я вам помогу. Но за это отдайте мне золотую яблоню.
Дал Владислав королю и придворным красные и желтые груши. Принялись они жевать — исчезли тотчас же рога и длинные носы.
Побежал Владислав в сад, где за серебряной решеткой росла золотая яблоня. Она стояла черная, будто обугленная.
— Ох, моя яблонька, ох, моя красавица, что ж ты увяла и засохла в королевском саду? — спросил Владислав.
А яблоня человеческим голосом отвечала:
— В неволе засохла, в неволе увяла, на воле опять расцвету.
Стряхнула яблоня землю с корней и сама пошла за Владиславом на Карпаты. И пока шла яблоня домой, на ветках ее появились листья и зацвели цветы.
В деревне, где жил Владислав, яблоня снова встала на свое место, и в тот же вечер созрели золотые плоды на ее ветках.
Владислав опять стал лечить тружеников.
Был он сам счастлив, матушке любезен и людям полезен, потому что дело пришлось ему по душе.



Чудесная яблоня