Дар Северного Ветра

Высоко в горах, на монастырской земле, жил крестьянин по имени Джеппоне. Каждый год он собирал небогатый урожай. Северный Ветер уничтожал почти все, что созревало в саду и вырастало в поле. Джеппоне и его семья постоянно голодали. И вот однажды крестьянин решил: «Пойду-ка я отыщу Северный Ветер, поговорю с ним».

Простился с женой и ушел в горы. Наконец добрался он до замка, где жил Северный Ветер, и постучал в дверь.
— Кто там? — спрашивает жена Ветра.
— Джеппоне. Где ваш муж?
— Вышел подуть на рощу. Заходи и подожди его.

Джеппоне вошел в замок. Скоро Северный Ветер вернулся домой.
— Здравствуй, Ветер, — говорит Джеппоне.
— Кто ты такой и что тебе нужно?
— Я — Джеппоне. Каждый год ты губишь мой урожай, который я выращиваю с таким трудом. Моя семья голодает.
— Ну и чего же ты хочешь от меня?
— Искупи свою вину, сделай доброе дело.
— Какое же?
— Сам решай. Ты такой сильный!
Пожалел Ветер крестьянина и говорит:
— Вот тебе шкатулка. Как только проголодаешься, открой ее и назови все, что захочешь. Твое желание исполнится. Но никому ее не отдавай: ничего больше от меня не получишь.
Джеппоне поблагодарил Северный Ветер и отправился в обратный путь. Шел он, шел, и захотелось ему есть и пить. Открыл он шкатулку и говорит:
— Хочу хлеба, вина и закуски.
Смотрит, а в шкатулке — хлеб, вино и мясо. Джеппоне принялся за еду, а потом снова отправился в путь. Дома его встретили жена и дети.
— Ну что?
— Отлично! — воскликнул Джеппоне. — Садитесь за стол.
Достал шкатулку и говорит:
— Хочу хлеба, вина и закуски.
После обеда Джеппоне говорит жене:
— Смотри не проговорись настоятелю нашего монастыря о шкатулке.
— Да избави бог!
Но вот как-то раз позвал настоятель жену Джеппоне и спросил:
— Вернулся твой муж?
И постепенно выведал у женщины все о волшебной шкатулке и послал за Джеппоне.
— Джеппоне, — сказал он, — я знаю, что у тебя есть волшебная шкатулка.
Джеппоне стал отпираться, да понял, что проговорилась его жена. Пришлось показать шкатулку настоятелю.
Стал тот просить Джеппоне:
— Отдай мне шкатулку!
— Святой отец! Мы умрем с голоду!
— Отдашь шкатулку — бери у меня зерно и вино.
Согласился Джеппоне. Да только обманул его настоятель — дал ему лишь мешок гнилого зерна.
— Это ты виновата, — сказал Джеппоне жене. — Северный Ветер предупреждал меня, чтобы я никому не отдавал шкатулку. Больше он мне ничего не даст.
Но все же пришлось ему пойти...

к Северному Ветру еще раз. Набрался он храбрости, пришел к замку Северного Ветра и стучит в дверь.
— Кто там? — спрашивает Ветер.
— Джеппоне!
— Что тебе надо?
— Твою шкатулку отнял у меня настоятель, и я снова умираю от голода.
— Я же тебе говорил: никому ее не отдавай!
— Пожалей меня!
И опять пожалел Северный Ветер крестьянина и дал ему золотую шкатулку, но предупредил:
— Только помни: открывай ее, когда почувствуешь нестерпимый голод!
Взял Джеппоне шкатулку и пошел домой. Скоро голод стал нестерпимым, и он открыл шкатулку.
Выскочил из шкатулки мужичок с дубинкой и давай колотить Джеппоне. И бил его до тех пор, пока хорошенько не намял ему бока. Захлопнул Джеппоне шкатулку и потащился домой. Встречают его на пороге жена и дети:
— Как дела?
— Отлично! Эта шкатулка даже лучше первой.
Вот уселись они за стол, и Джеппоне открыл шкатулку. А оттуда — мужички, и в руках у них дубинки. Жена и сыновья стали просить не бить их, но мужички все колотили и колотили их, пока Джеппоне не захлопнул крышку.
Говорит Джеппоне жене:
— Иди к настоятелю и скажи, что я принес шкатулку еще получше первой.
Увидел настоятель жену Джеппоне и снова стал выпытывать у нее:
— Вернулся твой Джеппоне? И, наверно, с подарками?
— О да! Ветер подарил ему шкатулку еще получше первой! Сама золотая, а угощение такое, что и во сне не увидишь.
Настоятель тут же позвал Джеппоне.
— О Джеппоне! Покажи мне золотую шкатулку.
— А вы ее отберете? — Да что ты! Как можно!
Джеппоне показал шкатулку. Настоятель от жадности даже задрожал.
— Отдай мне эту шкатулку, а я верну тебе первую!
— Ну ладно. Да не забудьте, что эту шкатулку можно открывать только при нестерпимом голоде, а то она не послушается.
— О да! — ответил монах. — Я как раз жду в гости епископа и своих соседей-настоятелей. До обеда они у меня поголодают, но зато уж потом пусть кушают на здоровье!
После утренней мессы монахи остановились у дверей монастырской кухни.
— Похоже, не собирается хозяин сегодня нас кормить. Даже огонь не разведен!
Но вот наконец настоятель торжественно усадил своих гостей за стол, на котором стояла одна лишь золотая шкатулка. Настоятель открыл шкатулку, а оттуда тотчас выскочили мужички с дубинками и давай охаживать монахов.
Прибежал тут Джеппоне и захлопнул крышку шкатулки. Не сделай он этого, мужички забили бы их до смерти.
Джеппоне забрал обе шкатулки, больше никому никогда их не давал и всю жизнь прожил, как настоящий синьор.



Дар Северного Ветра