Две пощечины

Жил на свете бедняк. Ничего у него не было: ни земли, ни скотины, ни птицы, одна только кошка в пустой лачуге. Всю жизнь он голодал, с голоду чуть не помирал. «Пойду-ка я к царю, поведаю ему про свою нужду»,- решил бедняк.

Посадил голодную кошку в мешок и отправился в путь. Легко сказать, да нелегко к царю попасть. Остановил бедняка у входа злой страж, не пускает во дворец. Долго просил его бедняк и упрашивал, пока тот наконец согласился.

— Так и быть, пропущу, но с уговором: дашь мне половину того, что сам получишь от царя!

Вошел бедняк в царский зал и выпустил кошку из мешка. Забегала, замяукала голодная кошка.

— Зачем пожаловал, зачем кошку принес?-спрашивает царь.

—...

В доме у меня ни крошки, даже мыши разбежались, не подыхать же кошке,- говорит бедняк.- Возьми ее себе, а мне взамен дай две оплеухи! Удивился царь. Слыхом не слыхивал, чтоб кошку на пощечины меняли, но просьбу бедняка исполнил — влепил ему пощечины.

Бедняк поблагодарил царя и пошел из дворца. Кинулся за ним страж, загородил дорогу.

— Что получил? Давай скорее половину! Бедняк дал ему пощечину и завязалась драка.

Царь услышал шум и вышел посмотреть, что происходит.

— Не впускал меня твой страж во дворец,- объяснил бедняк,- пока не обещал я ему половину того, что получу сам. Потому и попросил у тебя две оплеухи, надо же было поделиться с ним!

Рассмеялся царь и щедро одарил находчивого бедняка.



Две пощечины