Как карась плоским стал

Жили два приятеля — медведь и карась. Медведь по чаще бродил, орехи и ягоды ел, на солнышке грелся. А карась в речке плавал, за мелкими рыбешками гонялся.
Часто виделись приятели, подолгу беседовали. Вот как-то раз пришел медведь на берег, а карась его уже ждет, на самом припеке плавает.
— Здравствуй, дедушка!
— Здравствуй, карасик!
— Ну, как живешь?
— Ничего. Только жарко сегодня очень. Шуба-то у меня знаешь какая теплая, а солнце так и печет.
— Так ты лезь ко мне в воду. У меня тут прохладно. Сегодня здесь и птицы, и мышки водяные, и выдры — все купались.
А медведь и морду-то мыть не любил, не то что купаться. Обидным ему показалось, что карась его в воду приглашает.
— Как же я к тебе полезу? Я под водой и дышать не умею. Ты на земле жить не можешь, а я в воде не могу. Каждому свое.
А карасю захотелось подразнить медведя.
— Что ты, дедушка! Я и под водой и на земле жить могу. Видишь, сколько времени у меня нос из воды высунут.
Рассердился медведь. А карась все смеется.
— Хочешь, — говорит, — проверим, кто из нас крепче. Ты попробуй в воду нырнуть, а я тем временем на берег...

выпрыгну. Кто дольше вытерпит, тот и выиграл.
Не захотел упрямый медведь уступить приятелю. Согласился.
Карась — прыг! — хвостом вильнул, выскочил на берег и в травку лег.
— Ну, — говорит, — а теперь ты в воду полезай!
Страшно медведю стало, а делать нечего. Сунул он в воду кончик носа.
— Нет, нет, — кричит карась, — ты с головой полезай!
Сунул медведь голову в реку — чуть не захлебнулся. Не может он без воздуха быть. А карась кричит:
— Глубже, глубже! Ныряй! А то у тебя на затылке шерсть-то совсем сухая. Этак не считается!
Расхрабрился медведь и в третий раз в воду кинулся, да едва жив остался. И в нос, и в уши вода набралась. Чихает медведь, фыркает, головой крутит, лапами отмахивается.
— Уволь, уволь, — кричит. — Не могу я в твоей речке жить!
А карась издевается:
— Видишь, а я и в речке, и на земле могу. Лежу на травке — и терплю. Значит, я крепче тебя.
Рассердился медведь, размахнулся, да как ударит карася лапой. Был карась круглый и толстый, а тут сразу тонкий и плоский стал.
— Вот таким теперь и живи, — сказал медведь и в лес ушел.
С тех пор и пошли плоские караси…



Как карась плоским стал