Как Микола был коровой

Жил-был один бедняк, и звали его Миколой. Была у него лишь старая хата, а в хате полно детей. Как-то пошел Микола с женой в лес: сам — за дровами, жена — за грибами,
Вдруг смотрят — богач, у которого Микола чуть ли не даром целый год служил, ведет корову с ярмарки. Жена Миколы зашептала:
— Если бы нам такую корову! Было бы детям молоко!
— Тихо, жена, — отвечает Микола. — Богач мне должен, вот и корова наша будет.
Оставил он жену в кустах, а сам пошел на дорогу. Тихонько подошел к корове, снял с рогов веревку да себе на шею накинул. Корова — в лес пастись, а Микола идет за богачом. Обрадовалась жена, поняв хитрость мужа, и повела корову домой. А богач шел и не оглядывался. Не знать, долго ли шел бы он так, да встретил знакомого купца.
Эй, сосед, — позвал тот издалека, — что ты дал за этого вола?
Богач и теперь не оглянулся, лишь буркнул сердито:
— Если ты до сих пор вола от коровы не можешь отличить, то хотя бы помолчал.
— Да какая же это корова? Это вол, — хохотал купец. — Если не веришь, то сам посмотри.
Богач оглянулся и за голову схватился:
— Черт побери! Купил корову знатную, а такое приключилось.
Купец посмеялся да и пошел дальше, а богач стал посреди дороги и не знает, что делать.
— Откуда ты тут взялся? — спрашивает он Миколу.
— Я и сам не знаю, — отвечает тот. — Не припомню, чтоб ты меня коровой купил.
Богач прийти в себя не...

может.
— Как же ты коровой стал?
— Не знаю, — говорит Микола, — но догадываюсь, что прокляла меня одна вдова. Когда-то я был богатым и скупым. Служила вдова у меня год чуть ли не даром. Я скупился заплатить ей заработанное, и за это она меня сглазила: «Микола, чтоб ты коровой стал и был ею до тех пор, пока не выплатишь мне заработанное молоком».
Богач выслушал и выругался:
— Послал тебя черт на мою голову.
Иди прочь и не выставляй меня на посмешище.
— Что ты говоришь? — рассердился на него Микола. — Это тебе даром не пройдет. Где это слыхано, чтоб невиновному человеку веревку на шею набрасывать? Будешь на суде отвечать.
Видит богач — беда будет. Заплатил Миколе деньги, чтобы тот согласился молчать.
Пришел Микола домой с полными карманами, а жена уже успела корову подоить и молоко детям наливает.
Через некоторое время корова отелилась, и выкормил Микола вторую. Старую решили продать.
Идут они с женой на торг и корову ведут. Только пришли, а их обступили со всех сторон покупатели, потому что лучшей коровы, чем у них, в тот день не было. Жена торгуется, а Микола по сторонам глядит. Вдруг видит — идет осматривать корову ее бывший хозяин. Сказал об этом Микола жене — и тихонько в сторону. А богач осмотрел корову и зашептал ей на ухо:
— Что, Микола, снова тебя продают? Так тебе и надо. Да я не такой дурак, чтоб тебя купить, — и пошел прочь.
А Микола с женой продали корову и вернулись домой, довольные, что посмеялись над богачом.



Как Микола был коровой