Как мужик работником в пекле был

Жил однажды смелый Мужик. Как-то бродил он по лесу, да и заблудился. Откуда ни возьмись, черт выскочил и давай его уговаривать:

— Иди ко мне в работники!

— А чего ж не пойти? Поладили.

Тут же черт завел его в свое пекло и показывает на три котла с крышками:

— Огонь под ними круглый день поддерживай. Только больше двух поленьев не подкидывай, крышку, не поднимай, а внутрь и подавно не заглядывай. Вот первый день — покамест черта невесть где носило — делает мужик свое дело да думает: «А чего бы не посмотреть, что в этих котлах варится?» Поднял крышку у первого котла — вот диво-то! — там его барин — преет, в три погибели скорчившись.

«А-а, это ты, старый пес! — думает мужик. — Ну, так тебе и третье поленце не лишнее!» — И подкинул третье полено под котел. Примчался вечером черт.

— Это с чего под котлом три полена?

— Да в этом котле у меня одна тварь знакомая, надо же ее ублажить, недаром...

она меня в свое время в овине черенком от вил ублажала. Второй день мужик свою работу справляет, а сам думает:

«Надо бы и во второй котел заглянуть». Поднял крышку — батюшки! — а там баринов управитель. Этому подкинул четыре полена. Примчался черт:

— Зачем дрова переводишь?

— Да вот решил угостить управителя, как он меня угощал.

Третий день мужик за огнем смотрит. «Э! — думает, — дай погляжу, а кто в третьем котле?» Поднял крышку — от радости дух перехватило: в котле сам староста варится. Тут же подкинул под этого пса шесть поленьев, да еще поворошил хорошенько, чтобы получше горело. Вернулся черт:

— Ух ты, сколько дров спалил! У нас такого уговора не было. А ну полезай к своему старосте!

— Я что — я мигом. Только крышку подыми. Стал черт крышку поднимать, а мужик тем временем ухитрился схватить черта за пятки, да и бух его в котел к старосте.

— Ну вот, пускай теперь два черта вместе варятся! Посмеялся мужик и отправился домой.



Как мужик работником в пекле был