Кот — серый лоб козел да баран

Жили-были на одном дворе козел да баран; жили промеж себя дружно: сена клок — и тот пополам. Вот лежат себе козел да баран и разговаривают. Отку­да ни возьмись — котишко-мурлышко, серый лбишко, идет да таково жалостно плачет. Козел да баран его спрашивают:
— Кот-коток, серенький лобок, о чем ты плачешь, на трех ногах скачешь?
— Как мне не плакать? Била меня хозяйка, уши выди­рала, ноги приломала, да еще и удавить обещала.
— А за какую вину?
— А за то, что сметанку слизал! И опять заплакал кот-мурлыка.
— Кот-коток, серый лобок, о чем же ты еще-то плачешь?
— Как мне не плакать? Баба меня била да приговари­вала: «К нам-де придет зять, где будет сметаны взять? Поневоле придется колоть козла да барана!»
Заревели козел да баран:
— Ах ты, серый кот, бестолковый лоб! За что ты нас-то загубил? Вот мы тебя забодаем!
Тут кот-мурлыка вину свою приносил и прощенья просил. Козел да баран его простили, и стали втроем ду­мать: как быть и что делать?
— А ну, середний брат, — спросил кот барана, — крепок ли у тебя лоб? Попробуй-ка о ворота.
Поднялся баран, с разбегу стукнулся о ворота лбом — покачнулись ворота, да не отворились. — А ну, старший брат, — спросил кот козла, — крепок ли у тебя лоб? Попробуй-ка о ворота.
Поднялся козел-козлище, разбежался, ударился — во­рота отворились.
Пыль столбом подымается, трава к земле приклоняет­ся, бегут козел да баран, а за ними скачет на трех ногах кот — серый лоб.
Устал кот, взмолился названым братьям:
— Козел да баран, не оставьте меньшого брата… Взял козел кота, посадил его на себя, и поскакали они
Опять по горам, по долам, по сыпучим пескам.
Долго бежали, и день и ночь, пока в ногах силы хвати­ло. Вот пришло крутое крутище, станово становище. Под тем крутищем — скошенное поле, на том поле стога, что города, стоят.
Остановились козел, баран и кот отдыхать.
А ночь была осенняя, холодная. Где огня добыть? Ду­мают козел да баран, а кот — серый лоб уже добыл бере­сты, обернул козлу рога и велел ему с бараном стукнуть­ся лбами.
Стукнулись...

козел с бараном, да так крепко — искры из глаз посыпались, — береста и запылала.
Развели они огонь, сели и греются.
Не успели путем обогреться — глядь, жалует незва­ный гость — медведь:
— Пустите обогреться, отдохнуть, что-то мочи моей нет…
— Садись с нами, Михайло Иванович! Откуда идешь?
— Ходил на пасеку да подрался с мужиками.
Стали они вчетвером делить темную ночь: Медведь под стогом, кот — серый лоб на стогу, а козел с бараном — у костра. Вдруг идут семь серых волков, восьмой — белый, и — прямо к стогу. Заблеяли козел да баран со страху, а кот — серый лоб такую речь повел:
— Ахти, белый волк, над волками князь! Не серди на­шего старшого брата: он сердит, как расходится — нико­му несдобровать. Али не видите у него бороды: в ней-то и сила, бородою он зверей побивает, а рогами только ко­жу снимает. Лучше с честью подойдите да попросите: хотим, дескать, поиграть, силу попытать с меньшим братом, вон с тем, что под стогом лежит. Волки на том коту поклонились, обступили медведя и стали его задирать. Вот медведь крепился, крепил­ся — да как хватит на каждую лапу по волку! Перепуга­лись они, выдрались кое-как — да, поджав хвосты, да­вай наутек.
А козел да баран тем временем подхватили кота, побе­жали в лес и опять наткнулись на серых волков.
Кот живо вскарабкался на макушку ели, а козел с ба­раном схватились передними ногами за еловый сук и повисли. Волки стоят под елью, зубами лязгают.
Видит кот — серый лоб, что дело плохо, стал кидать в волков еловые шишки да приговаривать:
— Раз волк! Два волк! Три волк! Всего-то по волку на брата. Я, кот, давеча двух волков съел с косточками, так еще сытехонек, а ты, больший брат, за медведями ходил, да не изловил, бери себе и мою долю!
Только сказал он эти речи, козел сорвался и упал пря­мо рогами на волка. А кот знай свое кричит:
— Держи их, лови их!
Тут на волков напал такой страх — пустились бежать без оглядки. А кот — серый лоб, козел да баран пошли своей дорогой.



Кот — серый лоб козел да баран