Купец и жестянщик

Заспорили как-то купец и жестянщик, что важнее: богатство или ум?
Купец говорит: — Зачем тебе ум, если ты беден, как полевая мышь?
— А дураку и золото не поможет! — отвечал жестянщик.
— Ну, это ты врешь! — сказал купец. — Золото из всякой беды выручит человека.
Не соглашается жестянщик.
— Золото без ума ничего не стоит, а ум и без золота человеку поможет!
— Вздор! — рассердился купец. — Не может этого быть. Если твой ум окажется сильнее моего золота, я тебе подарю тысячу рупий. А если мое золото окажется могущественнее твоего ума, ты станешь навечно моим рабом. Согласен?
— Согласен, — отвечает жестянщик.
Тогда пойдем к радже, расскажем ему о нашем споре, чтобы никто из нас не смог взять своих слов обратно.
Пришли они к радже, рассказали о своем споре. А раджа этот был правитель жестокий, злой. Дня не проходило, чтобы он не казнил кого-нибудь из своих подданных. И в этот день он уже казнил трех несчастных… Увидел раджа купца и жестянщика, хотел позвать палача, да вспомнил завещание отца:
«Никогда не убивай в один день больше трех подданных, а то некому будет ходить за твоими слонами, пасти твоего коня, возделывать твой хлопок и выращивать твой рис».
Не посмел раджа нарушить отцовский завет и придумал такую хитрость. Дал он купцу запечатанное тремя печатями письмо на пальмовом листе и сказал:
— Иди с жестянщиком в соседнее царство и передай царю вот это письмо. Когда вернетесь, я вас награжу.
Пришли купец и жестянщик в соседнее царство, передали царю письмо, ждут, что царь скажет. Царь развернул лист и прочел громко: «О могучий сосед мой! Если ты желаешь себе добра, казни этих людей!»
Услыхал купец, что написано в письме, бросился в ноги к царю:
— Справедливый повелитель, смилуйся! Возьми все мое золото, только оставь мне жизнь.
Усмехнулся царь:
— Хватит у меня своего золота. Эй, стража! Стерегите их! Через час соберутся придворные и палач отрубит головы этим проходимцам!
Окружила стража купца и жестянщика, глаз с них не спускает. Стал купец просить:
Отпустите меня на свободу, — я вас за это озолочу. Каждому дам тысячу рупий!
Если мы тебя отпустим, — вздохнул начальник стражи, — то царь отрубит нам самим головы. А у кого нет головы, тому и золото не в радость.
Не прошло и часа — появился палач, а за ним царь и придворные. И только палач взялся за меч, как вдруг жестянщик громко и весело рассмеялся.
— Что ты смеешься, безумный!? — удивился царь.
— О царь! Я скажу тебе, почему я смеюсь. Выслушай, о справедливый, меня. Пять дней назад во дворце нашего славного раджи появился один великий предсказатель. Предсказатель этот увидел нас и сказал радже:
«Покуда в твоем княжестве живут этот жестянщик и этот купец, на твою землю будут обрушиваться страшные беды: чума, засуха, ливень, голод. Избавься от этих людей. Но помни, если ты их убьешь, на твое княжество обрушатся сразу все беды: и чума, и голод, и засуха. Сделай так, чтобы их казнил другой властитель, и тогда все несчастья постигнут того, кто предал их смерти».
Услыхав такой рассказ, царь впал в ярость.
— Значит, ваш...

раджа задумал погубить мое царство! — завопил он. — — Ступайте же обратно и передайте вероломному, что через три дня мои храбрые воины будут топтать его поля, а самого его я возьму в плен и прикажу на нем пахать землю!
Жестянщик и купец поклонились царю и поспешили домой. Сказал дорогой жестянщик купцу:
— Теперь ты видишь, что ум сильнее золота? Если бы не я, был бы ты сейчас без головы! Отдавай мне тысячу рупий!
— Сначала вернемся домой, — отвечает купец, — а там посмотрим, что будет.
Не хотел купец отдавать золота и решил он погубить жестянщика.
Пришли они к радже, говорят ему:
— Соседний царь объявил тебе войну. Через три дня его воины будут топтать наши поля!
Испугался раджа, спрашивает:
— Почему царь на меня разгневался?
Тут купец выступил вперед и сказал:
— Это жестянщик виноват, что царь на тебя разгневался.
И купец рассказал все, как было. Вскочил раджа с трона, кричит:
— Обоим вам отрублю головы! Эй, позвать ко мне палача!
Прибежал палач, ждет, когда раджа прикажет обнажить меч. Купец подполз на коленях к палачу, стал молить:
— Господин мой, пощадите меня. Я подарю вам слона и мешок золота.
Услыхав эти слова, раджа закричал:
— Руби им головы! Они на мое княжество вражьи войска призвали.
Взмахнул палач мечом, а жестянщик как расхохочется! Смеется, остановиться не может. Даже слезы от смеха на глазах показались. Палач от удивления опустил меч, на раджу смотрит.
— Ты что смеешься, безумный? — спрашивает раджа.
— Смеюсь я потому, что ты хочешь меня казнить, а того и не знаешь, что только я один могу заставить вражеских воинов ‘повернуть вспять. Выходит, что ты сам себе желаешь несчастья. Вот я и смеюсь…
— Я проверю правоту твоих слов, — сказал раджа. — Знай, если ты не обратишь врагов в бегство, — я прикажу сжечь тебя живым на костре.
— Дай мне коня, и враг не посмеет ступить на твою землю.
— Дать ему коня! — приказал раджа.
Сел жестянщик на коня и помчался навстречу вражеским воинам.
У самой границы увидел он чужеземные войска; впереди войск разгневанный царь едет.
Подскакал жестянщик вплотную к царю, загородил ему дорогу и говорит:
— Прежде убей меня, а потом уж топчи посевы на моей земле. Пока я жив, ни один твой воин не переступит этой границы.
С этими словами жестянщик обнажил меч и стал ждать, что скажет царь. А царь подумал: «Если я его убью, то сбудется страшное предсказание мудреца — и на мое царство обрушатся чума, голод и засуха».
— Ну, нет! — воскликнул царь. — Пусть тебя убивает твой раджа. А я себе не враг!
И, повернув своих воинов, царь поскакал прочь.
Вернулся жестянщик к радже, говорит:
— Я свое обещание выполнил. Никто больше не угрожает твоему княжеству.
Довольный раджа тут же приказал отсчитать жестянщику тысячу рупий.
Жестянщик сложил деньги в мешок и повернулся к купцу:
— Теперь ты клади свой проигрыш.
Пришлось и купцу отсчитать тысячу рупий.
Взвалил жестянщик на плечи мешок с деньгами и сказал на прощанье купцу:
— Помни же: дураку и золото не поможет, а умный и без золота беду прогонит!



Купец и жестянщик