Кузнечик

Жил на свете бедняк по имени Кузнечик. Никто не знал толком, почему его так назвали. Отправился он однажды в соседнее село просить подаяние. По дороге устал и сел на высокий курган отдохнуть.
Как раз в тех местах паслись ханские табуны. Увидел бедняк, что табунщики спят, а кони спустились в глубокую лощину. Подумал-подумал и пошел дальше.
Когда до соседнего села Кузнечик добрел, суматоха там была: без следа пропали лошади грозного хана! Смекнул он, что на этом деле можно заработать, если с умом взяться.
— Позволил бы мне великий хан по кабардинскому обычаю погадать на горстке фасоли — нашел бы я ему скакунов, — сказал он.
Дошли его слова до хана.
— Привести хвастуна немедля ко мне! — приказал хан.
Притащили слуги Кузнечика к хану. Разбросал бедняк по полу горстку фасоли и делает вид, что гадает.
— Никто не захватил твои табуны. Вижу я, как пасутся они в глубокой долине, куда трудно проникнуть и пешему. Высятся над той долиной две высокие горы. Если пошлешь, господин, верных людей в долину, клянусь аллахом всевидящим, всех коней без потерь получишь обратно. Если обманул я — не гадать мне больше на этой фасоли!
Помчались туда верховые и через некоторое время пригнали табуны в целости и сохранности. Весть о чудесном предсказателе облетела все окрестные села.
А во дворе у хана опять случилась пропажа: потеряла ханская дочь золотое кольцо с драгоценными камнями. По приказу хана позвали Кузнечика.
— Погадай на фасоли и найди кольцо, иначе утром повешу.
«Зачем обманул я его тогда и выдал себя за гадателя? — печально подумал бедняк. — Что ж, поживу еще хоть одну ночь, от этого мне вреда не будет». И сказал хану:
— Тогда прикажи, о всемогущий хан, дать мне отдельную комнату. Ночью я в ней в одиночестве погадаю.
— Твою просьбу исполнить нетрудно, — ответил хан и велел запереть Кузнечика в самом просторном покое дворца.
Глаз не сомкнул ночью бедняк, все думал о том, как утром его повесят. В глухую полночь кто-то постучался в окно.
— Кто там, зачем пришел? — спросил Кузнечик и услышал в ответ голос одной из служанок хана:
— Это я, чудесный провидец. Конечно, ты узнал меня, недостойную. Именем аллаха молю, не выдавай меня грозному хану. Пожалей грешницу, возьми кольцо, только не выдавай. Повеселел Кузнечик.
— Я, — говорит, — о тебе все думал....

Если б не пришла ты с кольцом сама, пропащая была бы твоя голова. Ну а теперь так мы с тобой условимся: дай кольцо проглотить белому гусю, у которого крыло сломано, а как утро настанет, велю я его зарезать и вынуть перстень с драгоценными камнями.
Обрадовалась служанка, поблагодарила его и ушла. А Кузнечик спать лег.
Наступило яркое утро. Вывели Кузнечика из дворцовых покоев во двор, где собрались почти все жители села.
— Что скажешь, знахарь? — спросил хан.
— Нехитрую задачу ты задал мне, господин, — ответил Кузнечик. — Думал я, долго искать придется, а нашел быстро: сразу зерна фасоли правду открыли. Лежит кольцо в зобу у твоего собственного белого гуся с поломанным крылом.
Поймали гуся, зарезали и распотрошили.
Смотрит хан, а в зобу у гуся — золотое кольцо.
Изумились люди искусству предсказателя, а хан щедро одарил Кузнечика и отпустил с миром.
Немало времени с тех пор пролетело. Поехал однажды хан в гости к хану другого государства и будто бы ненароком похвалился:
— Есть у меня в стране чудесный человек: любую тайну раскрыть сумеет, все разгадает, что ни прикажешь.
Не поверил хозяин. Долго они спорили, потом наконец решили биться об заклад на большое богатство.
Возвратился хан к себе во дворец и вызвал Кузнечика.
— Поспорил я, — говорит, — со своим другом, повелителем соседнего ханства, что любую тайну ты сумеешь открыть. Если разгадаешь, что он прикажет, озолочу тебя, на всю жизнь богачом станешь. Не разгадаешь — велю повесить.
Взял хан с собою Кузнечика и отправился в соседнее ханство. Принял их хозяин в кунацкой[2]. Сам вышел на улицу и вернулся, пряча в кулаке что-то.
— Узнай, прорицатель, что держу я в своей руке?
Покачал головой бедняк и говорит ему:
— Эх, бедный, несчастный Кузнечик, раз прыгнул — ушел от расправы, другой раз прыгнул — опять ушел, а на третий — попался!
Рассердился хозяин, топнул ногой.
— Дьявол, а не человек мог угадать такое! — вскричал он и разжал кулак, из которого зеленый кузнечик выскочил и застрекотал на полу.
Обрадовался хан, который бедняка привез, что заклад выиграл, и, вернувшись домой, предложил Кузнечику столько добра, что на всю жизнь хватило бы.
Но отказался Кузнечик.
— Только три раза имел я право гадать, — сказал он хану. — Больше я тебе не слуга.
До сих пор живет Кузнечик в достатке и благополучии.



Кузнечик