Монах без забот

Из города в город, от деревни к деревне ходил Жуан — Монах без забот. Не зря его так и прозвали. Куда ни придет — там смех и веселье. Другие монахи — чуть на порог — забубнят молитву, а потом тянут руку за подаянием. А Жуан ничего не просил. Споет, даже спляшет — всех насмешит. Ну как не угостить веселого парня! Всюду бывал Жуан, многое повидал, обо всем умел рассказать. Где правду скажет, где и соврет, да так складно — заслушаешься! Пошла о нем слава по всей стране, что все на свете знает Жуан, что умнее Жуана нет никого в королевстве.
В конце концов услыхал про монаха даже король и приказал позвать во дворец Жуана.
— Ты Жуан — Монах без забот?
— Я, ваша милость.
— А это правда, что ты забот не знаешь?
— А какие же у меня, ваша милость, заботы? Сегодня тут, завтра там: поел, поспал — и опять в дорогу.
— А еще говорят, что тебе все на свете известно.
— Раз говорят, значит, правда! — ответил беззаботный монах.
«Как же так? — подумал король. — У всех заботы, даже у меня, короля, и то заботы, а этот монах без забот живет. Ну нет, заставлю я его призадуматься!»
И сказал Жуану:
— Я загадаю тебе три загадки, сеньор всезнайка, и если ты мне на них через три дня не ответишь, тебе отрубит голову королевский палач.
— Какие же это загадки?
— Ты должен ответить мне, сколько весит Луна.
— А еще? — не моргнув глазом, усмехнулся монах.
— Сколько в море воды?
— Это же пустяк! — А сам подумал: «Пропала моя голова!»
А король уже последний вопрос задает:
— Скажешь, о чем думает твой король. Ступай!
Вытолкали слуги Жуана за двери. Хоть и был он Монах без забот, да приуныл поневоле.
Идет печальный: судите сами — кому охота с головой расставаться?
Навстречу мельник:
— Ола, сеньор Жуан — Монах без забот! В первый раз вижу тебя таким печальным! Неужели и тебя одолели заботы?
— Целых три.
— Да ну?
— Три загадки!...

Загадал мне их сам король, и если я на них через три дня не отвечу, мне отрубит голову королевский палач.
— А какие же это загадки?
— Сколько весит Луна?
— А еще?
— Сколько в море воды?
— Это же пустяк!
— А потом я должен ответить, о чем думает сеньор мой король. А почем я знаю, о чем думает его милость? — развел руками Жуан.
— Да разве же это заботы? — рассмеялся мельник.
— До смеха ли тут?
— Не горюй! Ты отдашь мне свою одежду, я оденусь в твою рясу и пойду к королю. Сам отвечу на все загадки, а не дам Жуана в обиду!
Так и сделали.
Через три дня, под вечер, присылает за Жуаном король. Ввели во дворец монаха. Ряса до пят, капюшоном лицо закрыто — монах как монах. Конечно, это был не Жуан, а мельник, но разве знал об этом король?
Он сказал:
— Начнем! — и задал первый вопрос: — Сколько весит Луна?
Монах указал рукой за окошко, где на небе уже поднимался месяц, и спросил короля:
— Что вы видите, ваша милость?
— Луну.
— Всю?
— Нет, только четверть.
— Вот и весит Луна только четверть пуда.
Покачал король головой, но не сумел возразить монаху. Задал второй вопрос:
— Сколько в море воды?
— Сейчас сосчитаю. Но, ваша милость, прикажите сперва закрыть все реки, а то вода набежит — и мне вовек не окончить счета!
Прикусил губу с досады король, а сам думает: «Хитер монах, да меня не перехитрит, — ни за что на последний вопрос не ответит». Нахмурился и спросил:
— Отвечай, всезнайка! О чем думает твой король? Ну, что ж ты молчишь? Не знаешь?
— Почему не знать, ваша милость, — с усмешкой ответил монах. — Вы думаете, что говорите с Жуаном, с веселым монахом, что живет без забот, а я совсем не монах, я — мельник!
Он сбросил рясу, и король остолбенел от изумления. Когда же пришел в себя, мельник был уже далеко: у городских ворот отплясывал он веселый танец вместе с беззаботным Жуаном.



Монах без забот