Никола-Угодник и купеческий сын

В некоем царстве жил-был богатой мужик; жадность и скупость совсем одолели его: если кому и давал он взаймы деньги, то всегда под заклад и за боль шие проценты. В том же царстве жил-был бедной мужик; кроме жены да семерых детей ничего у него не было. Долго перебивался он кое-как и добывал себе и ребятишкам дневное пропитание; а там пришло такое время — хоть зубы на полку клади: три дня без еды сидел. Как быть? Чем семью прокормить? Думал он, думал и решился пойти к богатому мужику и попросить взаймы денег. «Ах, ты Дурачина!- закричал на него богатой,- Ну, с какими глазами пришел ты занимать деньги? Ну, можно ль тебе поверить? Что с тебя после взять!» — «Будь милостив, выручи из беды; не дай помереть голодною смертию, по век не забуду… Заработаю — с лихвою отдам».- «Отдам!.. Знаю, как вы отдадите».- «Право слово, отдам; вот тебе Никола порукою!» — отвечал бедной и показал на образ Николы угодника. Смиловался богатой, отсчитал ему двадцать Рублев: «Смотри же,- говорит,- непременно в срок заплати».

Бедняк взял деньги, пошел на базар, накупил хлеба и стал кормиться со всей семьею. Пришло время платить, а у него по-старому нет ни копейки. «Что делать? — думает он.- Пойду, попрошу отсрочки». Приходит к богатому и ну кланяться ему в землю: «Обожди, родимой; дай еще вздохнуть хоть малое время».- «Чего ждать-то?

Пришел срок, и подавай денежки; небось, умел брать!» — «Рад бы, отец родной, хоть сейчас заплатить, да верь совести — нечем!» — «Видно, с тобою, мошенником, хорошо не сделаешься!- сказал богатой мужик.- А надо будет за поруку приниматься».

Ушел бедной домой, а богатой стал перед образом Николы-угодника и говорит: «Что ж ты не. отдаешь за бедного денег? Ведь ты за него поручился». Икона ничего не отвечает. «Что же ты молчишь? У меня не отмолчишься: не отстану до тех пор, пока не заплатишь все до единой копейки». Снял образ со стены, положил на повозку и выехал со двора; лошадь пустил вперед, а сам идет за повозкою сзади, и все по образу кнутом стегает да приговаривает: «Отдай мои деньги! Отдай мои деньги!». Только едет он мимо гостиного двора; увидал его купеческий сын и стал спрашивать: «Что ты, безбожный, делаешь?» — «А то, что давал я взаймы одному мужику двадцать рублев, и этот образ был до нем порукою; пришел срок отдавать деньги — у мужика нет ни полушки; вот и принялся я за поруку!» — «На, возьми свои двадцать рублев, только отдай мне образ».- «Изволь, брат! Мне еще лучше без хлопот!»

Взял купеческий сын образ, поставил в лавке и засветил перед ним лампадку. Наутро явился к нему седой старите и стал наниматься заместо прикащика;...

купеческой сын подумал-подумал и взял его в лавку. С той самой поры пошла у него такая торговля, что никак товаров не напасется: покупщики так и валят в лавку со всех сторон.

Разбогател купеческой сын; построил два корабля, нагрузил их разными товарами, и поехал с стариком в другое государство торг вести.

А в том государстве на ту пору беда приключилася: злая ведьма испортила царевну — днем она лежит, словно мертвая, а по ночам встает и людей поедает! Что тут делать? Положили ее в гроб, набили сверху крышку и вынесли в церковь. Царь повелел кликать клич по всему государству: не найдется ли кто такой, чтобы мог отчитать царевну? А кто ее отчитает, тот будет царским зятем й получит в приданое половину царства.

Кликнули клич; только никто не выискался, никто не берется за это дело хитрое. И говорит старик купеческому сыну: «Ступай к царю и скажи, что ты можешь отчитать царевну».- «А как не сумею?» — «Не бойся! Бог поможет, и я научу».

Отправился купеческий сын к царю, объявил о себе; царь обрадовался и велел ему отчитывать. В тот же самой день вечером пошел старик вместе с купеческим сыном в церковь, поставил около гроба налой и очертил круг; после того дал купеческому сыну книгу и приказывает: «Становись в этот круг, и что бы ни было, что бы тебе ни казалось — не переходи за черту, молисъ и читай книгу».

Сказал и ушел.

Остался в церкви один купеческий сын, стал в кругу перед налоем и принялся читать. Ровно в полночь сорвалась с гроба крышка; царевна встает и бросается прямо на купеческого сына; вот уж близко… Но сколько ни сидится — никак не может переступить проведенной черты. Бешено рвется она вперед, напущает разные страхи и грозит бедою; но купеческой сын, не ужасается, стоит в кругу и все читает да читает. Стало светать, запели петухи — и в ту ж минуту грохнулась царевна наземь и сделалась совсем мертвою.

Поутру рано посылает царь узнать: все ли благополучно? Приходят посланные; видят, что купеческий сын жив, и не могут надивиться, как он уцелел. Подняли они царевну, положили опять в гроб, заколотили крышку, воротились к царю и рассказали обо всем.

На другую ночь было тоже; а на третью купеческий сын отчитал царевну: вышла из нее вся нечисть; тут только переступила она черту и подошла к купеческому сыну, взяла его за руку, поцеловала в уста и сказала: «Будь ты моим мужем, а я — твоей женою». На том они и поладили, стали рядом перед местными иконами и начали молиться богу тихо и любовно.

Как донесли об этом посланные царю, он сейчас же приказал обвенчать купеческого сына на царевне и дал ему в приданое половину своего государства.



Никола-Угодник и купеческий сын