О кривой березе

Жил в давние времена очень сметливый бедный человек. В тех же местах жил богатый человек, который очень любил хвастать и считал себя большим умником.

— Меня не обманет ни один хитрец! — любил повторять хвастун.

Однажды шел он по дороге и увидел издалека сметливого бедняка, который стоял, прислонясь к кривой березе. Подошел хвастун к нему и сказал:

— Тебя, дружок, считают ловким да сметливым. А ну-ка, попробуй перехитрить меня! На это сметливый ответил:

— Почему бы и не попробовать! Я перехитрил бы тебя, да, к сожалению,...

нет при мне мешка с хитростями. Дома он у меня остался.

Поди принеси свой мешок, а я подожду тебя здесь, — сказал хвастливый.

— Я бы охотно пошел, да не могу, — сказал сметливый. — Видишь, как береза покривилась? Стоит мне отойти — она и повалится.

Услышал хвастун эти отговорки, рассердился и крикнул:

— Ступай и неси скорее свои хитрости! До твоего прихода я сам буду подпирать березу.

Ушел сметливый, да так и не вернулся. А хвастун до этого дня, говорят, стоит и кривую березу подпирает.



О кривой березе