Почему крокодил не ходит на охоту в лес (Гвинеи-Бисау)

Это было в те далекие времена, когда камни были мягкие, как папайя, а Крокодил ходил в лес на охоту. Как-то раз Крокодил забрался так далеко, что забыл дорогу к реке.
Полз он вправо, потом влево и назад возвращался и опять полз вперед — нет реки, да и только. Вздохнул Крокодил тяжело, лег на траву и замер. Три дня пролежал без воды и пищи. Совсем пропадал, да, к счастью, пробегала мимо него Обезьяна.
— Послушай! — закричал Крокодил. — Помоги мне до реки добраться, видишь, как отощал, нет сил ползти, да и дороги не знаю…
— Ну да! — ответила Обезьяна. — Я тебе помогу, а ты мне потом навредишь: знаем мы вас, крокодилов!
Пойду-ка я лучше своей дорогой.
— Постой, не уходи! — взмолился Крокодил. — Клянусь, никогда в жизни не трону никого из вашего племени! Никого не обижу!
Долго уговаривал Крокодил Обезьяну, долго не соглашалась осторожная Обезьяна, наконец решилась.
— Была не была! Предки говорили — кровь с головы все одно на шею течет: чему бывать, того не миновать! Подожди меня здесь, я скоро вернусь…
Обезьяна прыгнула на дерево и пропала. А Крокодил остался ждать. Он лежал и думал: «Ну как Обезьяна не вернется?» Но она вернулась, а с собой принесла веревку, толстую-претолстую.
— Дай-ка, братец, я свяжу тебя, — сказала она, связала Крокодила и, согнувшись под его тяжестью, потащила свою ношу к реке.
Долго шла Обезьяна и наконец вышла к реке. Она развязала Крокодила и сказала:
— Ну, прощай, братец.
Но он тут же схватил ее зубами за хвост, а потом наступил на нее передней лапой.
— Подожди, не спеши уходить, соседка! — сказал он.
— Отпусти, пожалуйста, — попросила его Обезьяна.
Но Крокодил в ответ только хмыкнул.
— Я голоден, как бездомный пес. Ты же знаешь — я три дня не ел. Так что не обессудь: придется мне тебя съесть!
— Это несправедливо! — запротестовала Обезьяна. — Нет такого закона: есть тех, кто тебя спас. Давай спросим кого-нибудь, прав ты или неправ.
— Хорошо! — согласился Крокодил. — Давай спросим!
Сели они на берегу и стали ждать. Скоро пришла на водопой Гиена.
— Эй, Гиена! — позвал ее Крокодил. — Поди-ка сюда!
Да не бойся, я тебя о чем-то спросить хочу.
Подошла Гиена к Крокодилу, только не очень близко. А Крокодил облизнулся и говорит:
— Представь себе, Гиена: вот ты три дня не ела, а потом попалось тебе живое мясо. Что бы ты сделала?
— Съела бы его! О чем тут спрашивать? — щелкнула зубами Гиена и побежала своим путем.
— Ну что? — усмехнулся Крокодил. — Слышала, что сказала Гиена?
— Давай спросим еще кого-нибудь!...

— взмолилась Обезьяна. — Ты же знаешь, Гиены — народ кровожадный.
— Ну что ж, давай спросим еще кого-нибудь, — согласился Крокодил.
Скоро пожаловал на водопой Лев.
— Послушай, Лев, — окликнул его Крокодил. — Представь себе: ты три дня не ел, и вдруг попалось тебе живое мясо. Что бы ты сделал?
Съел бы его! — закричал Лев. — И не мешай мне, Крокодил! Видишь, я пить хочу!
— Ну что? — захохотал Крокодил. — Слыхала, что сказал царь зверей? Теперь-то уж я тебя съем!
Подожди, братец! — взмолилась Обезьяна. — Давай спросим еще одного, последнего. Если и он объявит, что ты прав, ешь меня тогда, слова тебе не скажу!
Только она это промолвила, как видит — бежит на водопой Заяц.
— Эй, Заяц! — рявкнул Крокодил, а Заяц так и присел от страха. — Скажи-ка мне: вот ты три дня не ел, и вдруг попалось тебе живое мясо. Что бы ты сделал?
Поглядел Заяц на Крокодила, поглядел на Обезьяну, почесал лапой за ухом и сказал:
— Что-то не пойму я тебя, дядюшка Крокодил. О чем это ты говоришь?
— Какой же ты глупый! — рассердился Крокодил. — Гиена и Лев сразу поняли, а ты нет. Ну, слушай. —
И Крокодил рассказал Зайцу все, как было.
Заяц слушал-слушал да как расхохочется.
— Послушай, дядюшка Крокодил, да ты, никак, за дурака меня принимаешь! Неужто, думаешь, я поверю, что такая маленькая Обезьяна могла тащить через весь лес тебя, Крокодила?
— Не веришь, спроси Обезьяну! — возмутился Крокодил.
Заяц повернулся к Обезьяне и спросил недоверчиво: Ты что, и впрямь тащила на себе Крокодила?
— Да, — вздохнула Обезьяна.
— И впрямь несла его через весь лес?
— Да!
— А ну покажи, как ты это делала, где то место, откуда ты тащила дядюшку Крокодила? — попросил Заяц.
Обезьяна взяла веревку, связала Крокодила, взвалила его себе на спину и, сгибаясь под тяжестью огромной туши, потащила Крокодила обратно в лес. Она шла и шла, а Заяц бежал за ней и приговаривал:
— Ну и ну! Так ты его и несла? Молодец! Маленькая,
А сильная…
Наконец Обезьяна остановилась под деревом, сбросила Крокодила на землю и сказала, отдуваясь:
— Вот, Заяц… Отсюда я и несла его.
— Да, — подтвердил Крокодил, — с этого самого места.
— Ай-я-яй… — покачал головой Заяц. — Ну и молодец же ты, Обезьяна! И ты, Крокодил, не наврал мне, значит. Но разве отвечают на добро злом? Придется тебе воздать по заслугам. Тащи-ка, Обезьяна, палку, да потолще!
Притащила Обезьяна палку и ну колотить Крокодила! С тех пор Крокодил больше не ходит охотиться в лес. И лесным зверям спокойнее жить стало.



Почему крокодил не ходит на охоту в лес (Гвинеи-Бисау)